Welcome Guest! To enable all features please Login or Register.

Notification

Icon
Error

5 Pages<12345>
Options
View
Go to last post Go to first unread
hongvulannhi  
#41 Posted : Thursday, August 24, 2017 5:11:15 PM(UTC)
hongvulannhi

Rank: Advanced Member

Groups: Registered
You have been a member since:: 3/18/2011(UTC)
Posts: 28,230

Thanks: 2227 times
Was thanked: 4899 time(s) in 3162 post(s)

TƯỞNG NHƯ LÀ (tt)


Mỗi lần bạn bè gặp nhau, nhắc lại những kỷ niệm của thời cắp sách, sao tôi cảm thấy tâm hồn mình lúc ấy dễ thương thế, ngây thơ nữa, vì nhìn đời toàn bằng lăng kính màu hồng. Hơn nữa, tôi cũng nghĩ mọi chuyện xảy ra trong đời đều dễ dàng, không có gì rắc rối quanh co. Yêu thì bảo rằng yêu. Thích thì nói mình thích, không yêu, không thích, thì nói thẳng, và những gì trái tai gai mắt thì dẹp bỏ, như bỏ một tờ báo cũ vào thùng rác vậy. Có gì đâu mà phải suy nghĩ, đắn đo...

Rồi khi lớn lên, nhìn những người bạn khổ vì yêu, trông thân người xác xơ, tiều tuỵ, thì tôi lại nghĩ, cuộc đời sao mà rắc rối thế. Bộ chỉ có người yêu đó là nguời duy nhất trên cõi đời này sao! Thiếu gì người còn tài giỏi, đẹp trai, hơn người đó nhiều.

Rồi, khi nhìn thấy những người bạn đau khổ vì chồng không thuỷ chung, hay ăn chơi cờ bạc, hút sách ...hoặc lại đau khổ vì gia đình chồng hành hạ ... thì tôi lại càng thấy tư tưởng dẹp bỏ trong ý nghĩ của tôi là đúng. Tôi có nói với các bạn về ý nghĩ của tôi, mà tụi nó không chịu theo. Tôi cho là tại tụi nó " yếu ". Có gì mà khó đâu nhỉ. Không hợp với chồng thì xin ly dị. Không hợp với gia đình chồng thì không đến thăm thường xuyên ...

- Nếu là tao, tao sẽ làm thế.
- Nói thì dễ, nghĩ thì dễ, nhưng hành động không dễ đâu mày ơi. Nó còn nhiều thứ giây mơ rễ má lắm, mà nhiều khi mình không chặt được.
- Tại tụi mày không muốn chặt, hay không dám chặt thì cũng thế thôi.
- Nếu mọi chuyện đều dễ như mày nói, thì làm gì có chiến tranh.

Những câu chuyện đại loại bạn bè đà nói với tôi, khi gặp nhau, mà đến bây giờ, lúc này đây, tôi mới thực sự thấm thía. Và tôi lại nhớ đến câu tục ngữ ca dao, lời người xưa sao mà tâm lý thế, xác thực thế, và cũng thấm thía thế

- Đoạn trường ai có qua cầu mới hay.

Chỉ một câu thế thôi, nghe thì giản dị, nhưng đã tóm gọn cả cuộc đời mình. Tôi lẩm nhẩm đọc : Đoạn trường ai có qua cầu mới hay, như kinh nhật tụng.

Những gì trước kia tôi nghĩ, những gì trước kia tôi khuyên bạn bè, đều không có tí giá trị gì. Bởi tôi chưa qua đoạn trường đó, và cũng tại tôi chưa bước qua chiếc cầu kinh nghiệm về cuộc sống. Tôi nhớ lại câu chuyện tiếu lâm, nói về cái nghèo, của một chú bé nhà giàu. Một cô giáo tiểu học, đã ra một đề luận : hãy tả một gia đình nghèo khó.

Sau đó, cô giáo nhận được một bài luận rất dễ thương tả về gia đình nghèo. Bài luận như thế này : " Gia đình em nghèo lắm. Bố em nghèo. Mẹ Em nghèo. Anh chị em của em nghèo. Anh bồi nghèo. Chú tài xế nghèo. Chị bếp nghèo ..." Tôi lúc trẻ tuổi, cũng giống như chú bé sống trong cảnh giàu sang, không thông cảm được sự nghèo túng của những người nghèo chung quanh. Cuộc đời không dề dàng, xuôi đuột, thẳng tắp như tôi đã nghĩ. Bởi tôi chưa va chạm vào cuộc sống lứa đôi. Tôi cũng chưa phải sống với gia đình nào khác, ngoài gia đình nhà mình, có sự chăm lo, săn sóc của bố mẹ, của anh chị em. Tôi chưa bị ai làm mếch lòng, vì dù tôi có làm điều gì sai chướng, thì gia đình cũng chín bỏ làm mười, vì cô gái út khờ dại ...

Bây giờ, tôi đã thông cảm với bạn bè trong hoàn cảnh mà tôi đã trải qua. Có những điều mình không muốn làm, mà vẫn phải làm. Tuy nhiên, tôi cũng phải công nhận, số tôi hãy còn tốt hơn các bạn, khi gia đình chồng lại quý mến, yêu thương tôi, thật đúng là " nâng như nâng trứng " vậy. Vì thế, nếu một đôi khi tôi có làm điều gì sai chướng, thì gia đình chồng cũng đổ cho tại Hùng. Hùng nhiều khi cũng tức tôi lắm, mà đành chịu, vì đâu phải lỗi tại tôi.

- Anh cũng chẳng hiểu vì sao, gia đình anh lại thương em đến thế.

Hùng nói với tôi như vậy, và thực tâm, tôi cũng chẳng hiểu vì sao, chỉ biết là mình được quí mến, và tôi cũng tỏ ra sao cho xứng đáng với sự quí mến, yêu thương đó.

Hôm nay là ngày Father's Day, lại cũng là ngày Hùng được nghỉ, tôi đã bàn với Hùng, cho con xuống thăm ông bà Nội, và anh chị Toàn Tuyết, nhân ngày Lễ Cha. Tôi đã có 2 gói quà tặng cho Bố chồng, và anh Toàn. Quà của Hùng, thì mẹ con tôi đã đưa và chúc Hùng từ sáng sớm. Một chiếc áo chemise sọc, màu xanh nhạt, và chiếc cravate xọc chéo, pha màu xanh, vàng, tím nhạt quyện vào nhau, rất đẹp mắt. Tôi cũng không quên mua cho con trai cưng của tôi cái áo chemise xọc giống bố. Lần đầu tiên Dũng có được áo chemise màu, chắc nó mặc sẽ đẹp lắm. Tôi đề nghị hai cha con mặc aó mới đi chơi hôm nay. Tôi không đi được, vì còn phải trông coi mấy đứa nhỏ.

Lần đầu tiên, kể từ khi sang Mỹ, Dũng đã đi ra ngoài mà không có tôi bên cạnh. Tôi muốn đọc được tư tưởng của nó, đã nghĩ gì, khi vắng bóng tôi. Hay là những vui chơi xa lạ bên ngoài, đã làm cho nó không thấy thiếu tôi là một trống rỗng to lớn trong tâm tư nó. Thì, những ngày thường, Dũng đi học cũng đến hơn 2 giờ mới về . Nó ăn uống qua loa, rồi lại vào phòng đón cửa, học hành, chơi dỡn gì, đến 7 giờ tối, ra ăn cơm chung với bố mẹ... hỏi han chuyện trường lớp bạn bè của tí chút, rồi nó cũng lại vào phòng làm bài vở, học hành, ... Một ngày như mọi ngày, cứ thế tiếp tục. Có thể Dũng đã quen với môi trường đó, và thấy không cần thiết có sự hiện diện của tôi chăng ?. Một ngày nào đó, con tôi không cần tôi nữa. Mới chỉ nghĩ thế, tôi đã thấy xót xa cả lòng. Cơn buồn bỗng đâu lại kéo ập đến. Tôi mở tủ đựng CD, lấy cái CD với tựa đề Biệt Ly tôi đã mua cách đây vài hôm, khi đi Phước Lộc Thọ với Thanh. CD có những bài thật xưa, mà với Thanh, thì cũ quá rồi, mua làm chi. Thế mà với tôi, thì lại cả một vùng trời kỷ niệm. Mặc dù Thanh cản, tôi cũng cứ mua. Bởi tôi nhìn thấy tên của các ca sĩ thân quen, như Hà Thanh, Khánh Ly, Duy Quang, Thanh Thuý ...và những bài như Hải Ngoại Thương Ca, Đêm Giã Từ, Chiều Biên Khu, và Trăm Nhớ Ngàn Thương ...

Tụi trẻ đang ngủ trong phòng cúa tụi nó. Mọi khi, tôi tránh không làm ồn, khi tụi nó ngú. Nhưng trưa nay, nỗi buòn đang giăng trong tâm hồn tôi, tôi khép cửa phòng tụi nó, và cho CD vào máy. Tôi ra nằm trên sofa, chờ đợi những tiếng hát quen, và những dòng nhạc xưa, dẫn hồn tôi trở về những ngày tháng cũ ...

Vũ Khanh đã hát bài Trở Về Mái Nhà Xưa. Thực ra, tôi chỉ muống nghe bài này qua tiếng kèn đồng Trompette mà thôi, vì nó não nuột vô cùng. Tôi đã nghe tiếng trompette từ trong gia đình, do ông anh thứ Tám của tôi thổi, và tôi đã mê tiếng kèn đó từ thưở còn rất nhỏ...

Tiếng hát trầm của Giao Linh đang nhẹ nhàng, thì tiếp theo đó bỗng cả một trời Huế hiện ra với tiếng hát Hà Thanh, cao vút, trong thanh qua bài Hải Ngoại Thương Ca của Nguyễn Văn Đông. Tôi nhớ đến thời Saigon, nghe tiếng hát Hà Thanh, và nghe tin Hà Thanh đã lập gia đình, và đang ở Saigon.

Trời ơi, tiếng hát liêu trai Thanh Thuý của thời xa xưa, với một trong những bài tủ của Thanh Thuý là Đêm Giã Từ. Tôi không nhớ bài này của tác giả nào, mà chỉ nhớ những lần Thanh Thuý trong bộ áo dài trắng, vì mẹ Thanh Thuý mới mất, công thêm mớ tóc dài phủ dáng người mảnh khảnh, trông ma quái làm sao, Thanh Thuý đã đứng trên bục của Quán Anh Vũ, của Quán Pôle Nord, phía Catinat, và của những Vũ Trường Saigon. Giọng Huế khàn khàn, ngọng ngọng nghe lại hay hay. Với Hà Thanh, nếu người nào đó không biết Hà Thanh là người Huế, thì khi nghe Hà Thanh hát, tưởng là người Bắc kỳ hát. Thanh Thuý thì không, rõ ràng là người của miền Trung, xứ dân gầy ... Tôi nhớ Thanh Thuý hay hát bài TiỄn Em thơ Cung trầm Tưởng, do Phạm Duy phổ nhạc. Giọng hát Thanh Thuý rất hợp với những điệu nhạc chậm, buồn như Slow, Boston, và Rumba. Và bài Đêm Giã Từ là một trong những điệu nhạc buồn ...Tôi nghe loáng thoáng câu được câu không :

"... Mưa buốt lạnh trong đêm, đứng trên thềm ga vắng, hắt hiu ngọn đèn vàng, em tiễn Anh ... Biệt ly sầu vời vợi, có gì vui.
... Mưa giá lạnh tim em, nói sao bằng thương nhớ, có chăng là lệ nhoà trên nét mi. Mưa gió lùa qua song, giữa khi mình lưu luyến ...

Ánh sáng cây đèn úa bên ven đường, còn đó chăng là bóng em và bóng đêm ....Anh nói gì bên Em, biết bao điều thương nhớ, cũng không bằng một lần, Em tiễn Anh . Anh bước vào toa trong, mắt không rời ga vắng, trời mưa chỉ làm buồn chúng mình thêm ..."

Lời câu được câu không, khác gì kỷ niệm ngày xưa hiện về, lúc đậm đà thắm thiết, lúc nhạt nhoà hững hờ ...Điêu, Boston đã dìu tôi về những ngày cuối tuần, đi với Hoàng ở La Cigale, ở Baccarra, ở Mỹ Phụng ...

Tôi đang say sưa thả hồn về những ngày tháng cũ, thì Tú bước ra, mặt còn ngái ngủ, ôm gối đứng gần bên tôi.

- Em Tuyết dậy chưa con ?

Tú không nói, chỉ nhìn tôi lắc đầu. Tôi tắt nhạc, và vào phòng tụi nhỏ. Mới chỉ có Tú thức dậy bé Tuyết và Tùng vẫn còn say sưa giấc điệp.

- Con muốn ăn gì ? Uống sữa nhé.

Thế là Tú ngồi uống 1 ly sữa đầy. Tôi cắt táo cho nó, để vào đĩa bên cạnh. Ăn xong rồi chơi xếp hình nhé.

Tôi cũng sửa soạn thức ăn cho hai anh em Tuyết Tùng, khi tụi nó thức dậy. Và thay một CD hoà tấu nhạc tiền chiến, cho thanh âm toả nhẹ cả gian phòng.

Tôi nhìn đồng hồ. 4 giờ chiều rồi. Chắc là bố con Dũng đang vui chơi với gia đình Nội. Một thoáng thất vọng, khi tôi thấy cả Hùng lẫn Dũng, không ai nhớ gọi phone vế cho tôi. Có một chút buồn tủi dấy lên trong lòng, và ý tưởng, sẽ bị con bỏ rơi, càng ăn sâu vào tư tưởng của người mẹ cô đơn. Tôi lắc đầu xua đuổi ý nghĩ đen tối vừa loé lên trong tâm tư, và hy vọng, con tôi sẽ không bỏ rơi tôi như tôi đã vừa nghĩ.

***

Diễm Trang đã đến đón tụi nhỏ về từ lúc 6 giờ. Căn nhà chỉ còn mình tôi trong lúc này. Vắng lặng đến lạnh người. Thanh đi ăn với bạn, và hẹn còn đi nhảy đầm, nên sẽ về khuya. Tôi mở tiếp CD đang nghe dở. Tôi vẫn nằm dài trên Sofa, và không mở đèn. Chỉ có chút ánh sáng le lói từ nơi máy hát hắt sáng ra mà thôi. Những bài hát xưa cũ, đã nhắc tôi nhớ đến thời đi dạy học. Tôi đi dạy học sau khi chia tay với Hoàng. Lòng tôi lúc ấy lạnh tanh, không hình bóng nào khác có thể chen lấn vào được. Nhưng dáng dấp và vẻ ngoài của tôi, lại là một cô giáo " chịu chơi". Các bạn cùng dạy học với tôi, chúng nó có tác phong mô phạm hơn. Không hiểu có phải vì tôi không giống các cô giáo nghiêm trang, mà có đứa học trò " mê " tôi kinh khủng. Tên trò đó là Hồng. Nó hay đứng trước cửa lớp nghe tôi giảng về Đoạn Trường Tân Thanh, đoạn mà Kim Kiều gặp nhau, tại tư phòng của Kim Trọng, nhân ngày bố mẹ Kiều đi vắng xa.

Với quan niệm cũ, có nhiều khe khắt, thì sự việc 1 ngưới con gái trong gia đình lễ giáo, không được phép đến thăm người con trai, hơn nữa lại tại nơi chàng ở trọ. Kiều vì thế, mang tiếng quá lãng mạn, không sống trong khuôn khổ lễ giáo. Nói chi đến quan niệm cổ, ngay cả thời tôi đang sống, các bạn tôi cũng cho Kiều thuộc loại hư thân mất nết, dám một mình sang thăm con trai vào đêm hôm khuya khoắt. Chỉ có tôi là bênh Kiều, bênh hành động mà mọi người cho lẳng lơ không đứng đắn.

Hành động sang nhà con trai trong đêm hôm khuya khoắt là không được, không đúng với lễ giáo, danh dự của gia đình nho phong. Cũng phải nói Kiều lãng mạn thật, và dám sống cho tình yêu đang dâng trào trong lòng mình. Trở về nhà, biết được bố mẹ chưa về, Kiều lại :

- Cửa ngoài vội rủ rèm the,
Xăm xăm băng lối vườn khuya một mình.

Tuy nhiên, bên cạnh cái không đúng đó, Kiều đã giữ cho mình được cái giá trị tinh thần, khi chàng Kim có vẻ lả lơi, nửa chiều như tỉnh, nửa chiều như say.

- Nàng rằng Hồng diệp xích thằng,
Một lời cũng đã tiếng rằng tương tri.
Đừng điều nguyệt nọ hoa kia,
Ngoài ra ai lại tiếc gì với ai.

Dù sao, Kim Kiều cũng đã có thề thốt với nhau, sẽ nên duyên vợ chồng. Vậy thì, xét cho cùng, Kiều có đáng liệt vào hạng gái hư thân mất nết hay không. Tôi cho rằng không.

Hồng đứng ngoài nghe, và đồng ý với cô giáo quá. Hồng không học lớp tôi dạy, và mới học lớp đệ Ngũ thôi, chưa học đến chuyện Kim vân Kiều. RỒi Hòng đã đến làm quen, rồi tâm sự với tôi, nó buồn chuyện gia đình, vì Bố thì lấy vợ khác. Sau đó, Mẹ cũng lấy chồng khác. Nó chỉ có các em cùng cha khác mẹ, hay cùng mẹ khác cha mà thôi. Hiện giờ nó sống với bà Ngoại. Tôi biết Hồng cô đơn, thiếu tình gia đình, thiếu tình cha mẹ, cho nên, cũng giúp Hồng có được tình thương, ít ra là của người Mẹ. Chính sự săn sóc, khuyên nhủ mỗi khi Hồng buồn, càng làm cho Hồng thương yêu tôi như thuơng người Mẹ ruột của Hồng vậy... Cho đến năm Hồng sang lớp đệ Tam, đệ Nhị, thì Hồng đã học trường khác, và tôi không gặp lại Hồng nữa, cho đến khi mất nước ... Bây giờ Hồng ở đâu, trong nước hay ngoài nước, đã có mấy con rồi ...tôi chỉ tự hỏi mình như vậy, mà không làm sao tìm ra được Hồng...

Tai tôi lại đang vừa nghe được bài Trăm Nhớ Ngàn Thương, của Lam Phuơng, do ai đó hát, mà tôi không nhận ra giọng ca sĩ ... Sở dĩ tôi nhớ bài này, là vì, thời đó, bài này rất hợp với tâm trạng xa người yêu của tôi. Cái cassette đã bị tôi dùng đến tàn hơi kiệt sức luôn, vì cứ nghe đi nghe lại bài này. Cái đầu đề tự nó đã nói lên được tâm trạng yêu đến mức nào : Trăm Nhớ Ngàn Thương .

Hình ảnh tôi đứng trên bục giảng bài, cũng như hình ảnh tôi đứng hát trước bao nhiêu cặp mắt học trò thật khác nhau. Tôi đứng trên bục giảng bài, đúng cương vị một giáo sư, tôi chẳng hề nao núng, sợ sệt. Nhưng cũng cái bục đó, với những cặp mắt học trò ngước nhìn lên, khi tôi hát, trong dịp Tết, thì lòng tôi như đánh lô tô, và tôi biết mình đang run vì sợ. Tôi có bao giờ hát, mà lại hát trước các học trò. Chỉ vì những ngày giáp Tết, thường ở trong lớp, các học sinh thường xin học ít, và có chương trình văn nghệ bỏ túi. Học trò hát. Học trò kể chuyện vui. Và sau cùng, cá lớp đồng thanh yêu cầu cô giáo hát. Từ chối thế nào cũng không xong. Tôi còn cho biết, tôi chỉ thu6.c có một bài duy nhất, mà là bài hát buồn, không hợp với không khí vui nhộn của Tết. Tụi học trò cũng không tha, và tôi đành đứng trên bục, lòng run sợ, hát bài Trăm Nhớ Ngàn Thương.

- Mất anh rồi, xa anh rồi hoa đã tàn, nhụỵ đã phai, chiều hôm nay, trời thanh vắng anh đi về, về với ai ?? Một người đi, một người sầu, nhìn hoa úa buồn về mau, bước chân mòn, tìm dư âm hè phố cũ. Lòng còn thương, tình còn nồng mà đêm nhớ, ngày chờ mong ...

Hình như tôi đã hát với cả nỗi lòng của tôi, cho nên cả lớp im phăng phắc, như khi tôi giảng bài, và cho đến câu cuối cùng, thì cả lớp thở phào, vỗ tay hoài không dứt, còn khen cô hát hay nữa chứ.

- Thưa cô, bài hát buồn quá, và lại rất hợp với giọng ca của cô.
- Các em có tin lần đầu tiên tôi đứng hát trước đám đông không.
- Cô không thích hát sao, cô ?
- Thích chứ, nhưng chỉ nghêu ngao một mình ở nhà mà thôi.

Sau đó, tôi trả lại không khí Tết cho học trò, và tụi nó hát những bài về Xuân.

Tiếng phone reng vang lên, đã cắt đứt luồng tư tuởng nhớ về dĩ vãng của tôi .

- Allo
- Trinh hả, anh Lâm đây. Hùng có nhà không ?
- Dạ không anh Lâm ơi. Anh Hùng cùng cháu Dũng về Nội từ sáng, giờ vẫn chưa về. Anh có cần gì hỏi Hùng không, Trinh sẽ nhắn lại khi anh Hùng về.
- Không, không, chả có việc gì cả đâu. Tưởng Hùng có nhà thì anh ghé chơi.
- Trinh còn mấy đứa bé không ?
- Dạ không, tụi nó về từ lúc 6 giờ cơ.
- Đang nghe nhạc buồn hả
- Dạ
- Có đi Costco vào chiều mai hay mốt không ?
- Ngày nào anh rảnh thì cho Trinh đi
- OK, chiều thứ ba nhé.

Tôi vừa bỏ phone xuống, thì ngoài garage, tiếng đóng cửa xe, tiếng léo nhéo của hai bố con.

Dùng ào chạy vào ôm tôi, và hôn hai má của mẹ :
- Mẹ ở nhà một mình có buồn không ?
- Một mình thì buồn chứ.
- Con gọi phone về, sao mẹ không có nhà ?
- Mẹ ỏ nhà cả ngày, đâu có đi đâu.

Hùng đã khênh ít thức ăn của bên Nội gửi về cho tôi, tiếp lời con :

- Con nó gọi 1 lần, anh gọi 1 lần, đều không có ai bắt phone cả.
- Có thể lúc ấy em đang ở trong phòng tắm cho tụi bé.
- Anh cũng đoán thế.

Rồi Dũng liến láu kể, sau khi gọi phone cho mẹ không được, thì bác Toàn đưa cả nhà đi lên núi ăn cơm Tây. Ai cũng nhắc tiếc quá không có mẹ.

Hùng nhắc lời hỏi thăm của bố mẹ và anh chị Toàn Tuyết cho tôi nghe. Và nhắc nhở, mấy món gửi về, còn nóng lắm, ăn bây giờ mới ngon. Tôi không đói lắm, nhưng cũng ăn cho vui lòng Hùng, dù bây giờ đã hơn 7 giờ tối rồi.

(còn tiếp)

HONG VU LAN NHI

Edited by user Thursday, August 24, 2017 5:24:52 PM(UTC)  | Reason: Not specified

Chỉ trong một phút giây hoài niệm
Dĩ vãng theo nhau lũ lượt về

hvln

hongvulannhi  
#42 Posted : Thursday, August 24, 2017 5:37:33 PM(UTC)
hongvulannhi

Rank: Advanced Member

Groups: Registered
You have been a member since:: 3/18/2011(UTC)
Posts: 28,230

Thanks: 2227 times
Was thanked: 4899 time(s) in 3162 post(s)

TƯỞNG NHƯ LÀ (tt)


Hình như sóng gió không ngừng luân chuyển trong cuộc đời của tôi. Những đợt sóng ngầm dưới lòng biển sâu hay trên mặt ngọn núi lửa đang phẳng lặng bằng yên là thế, bỗng một ngày nào dó, không ngờ trước, đã tàn phá cuộc sống của tôi. Những nỗi buồn như những nham thạch từ trong lòng đất sâu thẳm, đã cuồng nộ phun ra đốt cháy cả bao ngàn dậm chung quanh, khiến cho tôi lúc nào cũng phải suy nghĩ, lo lắng ...

Tôi đã tưởng, cuộc sống của tôi nơi căn nhà thuộc thành phố Fountain Valley này, sẽ là nơi trú ngụ yên ổn. Tôi sẽ không bao giờ phải nghĩ đến sự di chuyển, không bao giờ phải lo lắng đi tìm một nơi nào khác, cho đến ngày, tôi đủ tiền, mua căn nhà này, mua cho gia đình tôi sự yên ổn vững bền.

Rồi Dũng sẽ lớn, sẽ dần dần xa vòng tay che chở của tôi, và tôi sẽ sống phẳng lặng như ngọn núi đã hết thời phun lửa, lặng lẽ, cô đơn, trong lứa tuổi về chiều ... cho hết kiếp.

Và, tôi như cây muốn lặng yên, mà gió vẫn thổi không ngừng, khiến cho cây phải dổ ngả đổ nghiêng, có khi còn trốc rễ, nằm chết giữa vùng đất vô tình ...

Có lẽ, điều mà tôi không nghĩ, đã đến quá bất ngờ, khi tôi không dự đoán, đã làm tôi sững sờ, khiến tôi hoảng hốt.

Anh Chị Dương không hiểu có nhìn thấy sự hụt hẫng trong tôi hay không, mà chị vẫn bình thản nói với tôi, với giọng đều đều, mà tôi nghe như lời kinh nhật tụng, mơ hồ, xa vắng ...

- Chị Hùng ơi, hôm nay mình xuống thăm sức khoẻ anh chị, và cũng muốn bàn với anh chị vế vụ nhà cửa
- Bàn về vụ nhà ?
- Vâng, vụ căn nhà này, chúng tôi định bán, và đúng như lời giao ước trước đây, vợ chồng tôi muốn hỏi anh chị trước, anh chị có muốn lấy căn nhà này không, chúng tôi sẽ để giá đặc biệt cho anh chị.

Rồi chị Dương cho biết, giá căn nhà này khoảng 250 ngàn, nhưng chị sẽ để giá đặc biệt cho vợ chồng tôi là 230 ngàn. Rồi anh Duơng cắt nghĩa , là mua không qua trung gian, người bán vẫn không lợi hơn số tiền lấy về, nhưng người mua không bị mua giá cao, vì số tiền chênh lệch đó, là để trả chi phí cho mọi dịch vụ : cho người bán nhà, cho người làm giấy tờ v.v..

Tôi hiểu điều anh Dương vừa cắt nghĩa, tôi cũng ham lắm, muốn mua căn nhà này, mua sự bình an trong cuộc sống, nhưng tôi hỏi anh chị Dương :

- Thưa anh chị vậy thì vợ chồng tôi phải cần có bao nhiêu tiền đặt cọc.
- Thưa chị, chuyện đó cũng tuỳ thôi. Thường thì chỉ cần 10% down, cũng có thể mua nhà, với điều kiện lợi tức cao. Vì tiền nhà trả sẽ cao. Muốn tiền nhà trả thấp hơn, chị cần có 20% down xuống, thì tiền nhà sẽ bớt đi nhiều. Giả dụ với giá tiền 230 ngàn, thì 10% là 23 ngàn. 20% là 46 ngàn. Với lãi xuất 8%, và với tiền down xuống 20%, tiền nhà cũng phải trả cao từ 1,600 trở lên, chưa kể tiền thuế đất, tiền bảo hiểm ...
- Vâng, cám ơn anh chị đã cho biết, xin anh chị cho chúng tôi 1 tuần để bàn tính. Thứ Bảy tuần sau, chúng tôi sẽ trả lời anh chị.

Từ đó, tuy vẻ ngoài, tôi làm ra bình thường,vui vẻ chuyện trò, nhưng trong lòng đang nẫu nát như tương tàu.

Anh chị Dương ra về đã lâu rồi, mà tôi vẫn còn ngồi bất động nơi phòng khách, trên chiếc ghế love seat nhìn ra vườn trước. Hoa hòng đang rung rinh trước gió, và trời mây màu xanh đẹp với nắng dịu nhẹ của giấc trưa, không làm cho tôi nhìn thấy sự thơ mộng của đất trời.
Dù tôi có giốt toán đi cách mấy, thì với số tiền dành dụm dược từ mấy năm nay, do sự ăn tiêu dè sẻn, cọng với tiền trông coi 3 đứa nhỏ, trong băng của vợ chồng tôi cũng có được chừng 50,000 , tôi cũng biết là tôi không mua nổi căn nhà này, vì tiền trả hàng tháng quá cao, so với lương của cả hai vợ chồng tôi. Sức của vợ chồng tôi chỉ trả được 1,200 dồng đến 1,300 đồng mà thôi, ấy là đã có sự trợ giúp cúa Thanh mỗi tháng đưa cho tôi 300 đồng.

Hình như Hùng cũng đăm chiêu suy nghĩ, vì tôi thấy Hùng quay phone gọi cho anh chị Toàn, nói về vụ nhà cửa. Với tôi, tôi đã nhìn thấy rõ vấn đề, là không cáng đáng nổi tiền trả hàng tháng. Vì thế, lòng tôi trĩu buồn.

Tôi nhìn căn nhà tôi đã ở trong năm năm, mà thấy dẫy đầy kỷ niệm vương vãi khắp nơi. Từ trong nhà, đến vườn trước, vườn sau, nơi nào cũng có bàn tay chăm sóc, vun vén của tôi. Bụi xả đang tươi tốt góc vườn, luống rau răm xanh mướt, mà tôi vừa hái hôm qua để nấu canh thịt bò rau răm ... và đẹp nhất là luống rọc mùng, tàn lá to, thân mập mạp, xanh tươi đang rung rinh theo làn gió nhẹ, dưới anh nắng trưa ...

Tôi mới trồng bụi Trúc Lan phía gần của sổ, để khi Trúc lan lớn, cành mềm mại khi nhìn những đoá hoa ngả mềm theo gió, đẹp làm sao, khiến tôi muốn khóc, khi nghĩ đến khi phải rời khỏi căn nhà này.
Thanh là người bạn thân thiết, sống gần tôi, và thông cảm với tôi về mọi vấn đề, đã lên tiếng khuyên nhủ tôi, đừng buồn phiền, vì mọi sự đều do số trời.

- Trong cái may, có cái rủi. Ngược lại, trong rủi biết đâu lại chả may, biết trước sao dược, buồn chi cho mệt tâm trí.

Rồi Thanh lục tủ lạnh, lấy ra những thịt, rau, và nấu nướng cho bữa trưa. Thanh nói:

- Tao nấu canh thập cẩm, nghĩa là những gì dư thừa trong tủ lạnh, nấu chung hết với nhau, ăn với bún nhé.
- Gì cũng được. Tao đang chán đời đây.
- Để tao hỏi anh Quỳnh, về vụ nhà thuê. Vì hiện giờ, nhà anh Quỳnh đang cho thuê đó.

Tôi chán nản đến độ, Thanh nhắc đến tên Quỳnh, mà trí óc tôi cũng trống rỗng, không nhớ đến Quỳnh nào.

Rồi, mọi lo âu, buồn rầu cũng qua đi, khi Lâm, và Tố ghé chơi. Vụ nhà cửa được đem ra mổ xẻ. Và mọi người lại cho ý kiến, có nhà mệt lắm, cái gì cũng phải lo, nào ống nước, nào những mối mọt ... mà Hùng thì không phải loại giỏi nghề tay chân. Lâm cao giọng doạ tôi :

- Rồi lại cũng em gái lo hết đấy em gái. béo bở gì đâu mà buồn rầu.
- Nghĩ đến dọn nhà, khổ lắm anh ạ. Nhìn này, trước kia, khi dọn đến đây đồ dạc chẳng có gì, bây giờ thì, đầy nhà ...cứ nghĩ đến đóng thùng chén bát nồi niêu, những linh tinh trong nhà bếp thôi đó, cũng đủ mệt rồi. Ngại dọn là thế.
- Thì lại có thằng Lâm này, cô Thanh này, cô Tố này, mỗi người phụ một tay một chân cũng xong.
- Hai tay hai chân còn chưa ăn ai, huống chi một tay một chân thì nhằm nhò gì. Thanh nói trêu Lâm.
- Ah, Thanh không hiểu ý Lâm. Chỉ có Trinh là hiểu ý Lâm nói, nghĩa là một tay của Lâm, một tay của Thanh ...
- Cứ tưởng té giếng là ngu, mà chả ngu tí nào. hahaha
- Ngu với người, còn với Lâm, phải khôn chứ.
- Hùng đâu ?
- Vào nhà, ăn gần hết bữa cơm, mới nhớ đến bạn.

Rồi Trinh to giọng gọi Hùng ra ăn cơm.

- Trinh không hiểu gì cả. Đói hoa mắt, còn nhìn thấy ai ?

Rồi Lâm gỉ lả, ôm vai Thanh nói cười:

- Đến cả "người yêu" đứng cạnh mà nhìn còn không ra, huống hồ thằng Hùng, thì nhằm nhò gì.
- Anh nói xấu gì tui đây.
- Nói trước mặt văn võ bá quan, sợ gì đâu mà xấu với tốt. Vả lại mày còn gì xấu hơn nữa đâu mà nói.

Rồi Lâm nhìn Hùng cười hề hề , nụ cười mà Hùng vẫn chê là nụ cười "phát ghét".

Hùng ngồi vào bàn, cạnh Lâm, vừa bẻ miếng bánh mì, vừa hỏi món thịt bò hầm rượu ai làm mà ngon thế.

- Anh Lâm nấu đó.
- Ít ra, nụ cười tuy dễ ghét, nhưng dôi chân biết đi đến tiệm ăn, đôi tay biết móc ví trả tiền, cái miệng biết hỏi mua thức ăn ngon, cái mắt biết nhìn đường dẫn đến nhà này, thì cũng đáng được tha thứ.

Trinh nhìn Hùng :

- Không thì lại phải ăn món canh thập cẩm của Thanh nấu thôi

Hùng giả vờ đứng lên khoanh hai tay vái Lâm, miệng nói cám ơn, cám ơn rối rít.

Những đám mây mờ che phủ bầu trời sáng nay, đã tan theo gó trời, và bây giờ, chỉ còn là nắng đẹp, gió mát, trong không khí thân thương này. Tuy nhiên, tôi vẫn còn một chút gì lo lắng cho sự phải ra đi, nên đã hỏi lại Thanh :

- Lúc nãy bồ bảo thuê nhà của ai ?
- Của anh chàng Quỳnh đó. Quỳnh có căn nhà 5 phòng, thuộc thành phố Westminster, rộng rãi. Nhưng để tao hỏi trước, không dám hứa hẹn gì đâu nha. Tối nay tao đi nhảy với chàng, rồi luôn thể hói vụ nhà.
- Chị ơi, nhà thuê thì thiếu gì, cứ từ từ. Trước kia, Em cũng ở vùng Westminster này, và thuê căn apartment 2 phòng ngủ rộng rãi, có 1,200 họ bao nước rác cho mình. Em chỉ phải trả điện , gas, thêm vài chục.
- Không, Tố ạ, tại mình muốn nhà rộng rãi, để họp bạn bè, và cũng có chỗ cho tụi trẻ chơi nữa. Mình lại cũng thích vườn , có chỗ cho mình trồng vài cây hàng ngò, rau thơm ...

Câu chuyện về nhà cửa không còn nghiêm trọng như hồi sáng, lúc tôi vừa nghe anh chị Dương nói ý muốn bán căn nhà này, chẳng khác nào tiếng bom nguyên tử đầu tiên dội xuống thành phố Hiroshima của nuớc Nhật ngày 5 tháng 8 năm 1945 vậy.

Ăn xong, Hùng ra vặn nhạc, cho mọi người hát. Dĩ nhiên, tiếng hát của Thanh vẫn là tiếng hát chính trong ban nhạc hát rong của nhà Hùng - Trinh này .

( còn tiếp)
HONG VU LAN NHI
Chỉ trong một phút giây hoài niệm
Dĩ vãng theo nhau lũ lượt về

hvln

hongvulannhi  
#43 Posted : Thursday, August 24, 2017 7:35:25 PM(UTC)
hongvulannhi

Rank: Advanced Member

Groups: Registered
You have been a member since:: 3/18/2011(UTC)
Posts: 28,230

Thanks: 2227 times
Was thanked: 4899 time(s) in 3162 post(s)
TƯỞNG NHƯ LÀ (tt)


Thanh cho biết, chuyện thuê nhà, Thanh đã nói với Quỳnh, và chàng vui lắm khi có gia đình mình đến ở. Chàng hẹn, khi nào giải quyết xong vụ những người thuê nhà, Quỳnh sẽ nói chuyện thẳng với Hùng. Tôi thấy yên tâm phần nào chuyện nhà cửa. Ít ra, tôi không cần phải đọc báo tìm kiếm, đi xem như nhiều người bạn đã kể cho tôi nghe. Đi xem nhà mệt lắm, nhà vừa ý, thì tiên thuê cao. Nhà xấu cũ, thì mình lại không ở được.

Tôi chưa được xem nhà của Quỳnh, chỉ nghe nhà 5 phong ngủ, tôi cũng hình dung ra phòng khách, phòng ăn, và nhà bếp rộng rãi, sáng sủa. Dĩ nhiên là nhà nào cũng có mảnh vườn, to nhỏ là tuỳ đất rộng hay hẹp mà thôi.

Tôi bàn với Hùng, hãy gọi phone trả lời cho anh chị Dương sớm, để họ còn lo chuyện bán nhà. Hùng nói chàng không có ý kiến, nhưng :

- Mình đã hẹn thứ Bảy, thì để thứ Bảy trả lời, cần chi mà gấp gáp !
- Trả lời sớm cho họ tính toán, đâu phải, treo bảng là nhà bán ngay được đâu. Mình đã quyết định không mua rồi mà. Anh chị Dương là người tốt bụng, mình ở năm năm trời, mà anh chị không tăng tiền nhà. Đó là cái ơn mà em luôn luôn mang, không bao giờ quên.

- À, còn vụ chị Tuyết đề nghị cho mình muợn thêm vài chục ngàn mua nhà, rồi trả dần, thì sao, có tính không ?
- Em đã nói không rồi mà. Anh nghĩ coi, mua nhà, tiền nhà cao, tiền thuế đất, thuế nhà, tiền bảo hiểm, rồi tiền nước, tiền điện, gas ... làm sao mình có thể dành dụm để trả dần cho anh chị Toàn Tuyết được. Anh gọi phone cám ơn anh chị ấy dùm em nhé.

- Vụ nhà cửa, anh để tuỳ em.

Tuỳ em, hai tiếng này tôi đã nghe quen từ hồi làm vợ Hùng. Cái gì cũng tuỳ em, để rồi tự một mình tôi xoay trở, vun vén, Hùng chỉ cần yên thân hút thuốc, uống bia rượu, thế là chàng mãn nguyện rồi. Tôi không dám ví mình với bà Tú Xương, quanh năm buôn bán ở ven sông, nuôi nổi 5 con với một chồng. May phước, tôi chỉ có một mụn con trai duy nhất, mà cũng còn nhiều lo lắng, hơn nữa, Hùng cũng không đến nỗi là người ăn bám vợ. Hùng đã đi làm nuôi nổi vợ con ở cái xứ Mỹ đầy khó khăn này.

Trước kia, cứ bảo Việt Nam, là nước trọng bằng cấp. Vì thế, mà ông Tú Xương đã phải cố gắng học hành để cứ mỗi 3 năm, lại lều chõng đi thi. Nhưng số phận hẩm hiu, ông cứ trượt hoài. Tội nghiệp bà Tú, cố gắng nuôi chồng ăn học, hy vọng " võng anh đi trước, võng nàng đi sau", nhưng rồi mộng không thành, đã tan theo mây khói ...

Ở cái xứ Mỹ văn minh nhất thế giới này, người có bằng cấp sẽ dễ dàng kiếm việc, và người không bằng cấp chỉ làm việc lao động, nuôi cho gia đình được no ấm, là mừng rồi, còn mong đòi hỏi gì đến luơng cao!

Trừ phi, người nào đó có thực tài, thì cũng giàu có chẳng kém ai. Mà nói về vụ tài năng đặc biệt, thì Nuớc Việt ta cũng có khác gì nuớc Mỹ. Từ ngày xa xưa, các cụ đã chẳng nói: Nhất nghệ tinh, nhất thân vinh," là gì đó.

Có nói gì dài dòng cho lắm, tôi cũng vẫn tin vào số mệnh trời đã ban cho mỗi người khi sinh ra, đã mang tiếng khóc ban đầu oe oe ...

Tụi bé đang ngủ trưa. Tôi cũng đang nói chuyện phone với Châu, và cũng cho Châu biết, vụ tôi sắp dọn nhà. Tôi kể cho Châu nghe những nỗi lo lắng của tôi, nó cũng khuyên tôi,

- Ở nuớc Mỹ, đã giàu thì giàu hẳn, đã nghèo, thì nghèo hẳn, hai hạng người này sướng nhất. Còn cứ dở dở ương như tao, lại khổ. Nghèo thì có chính phủ giúp dỡ, từ tiền ăn, đến ốm đau ...Con cái đi học có học bổng, nhiều thứ không phải trả tiền. Còn cỡ làng nhàng như tao, thì không đủ giàu để chi như tỷ phú, mà cũng không đủ nghèo, để được chính phủ giúp đỡ. Mày không mua nhà là giải pháp tốt, để khi thằng Dũng lên Đại Học có tiền học bổng, chính phủ giúp ...

Nghe Châu nói, tôi lại thấy lòng phấn khởi. Châu gọi báo tin cho các bạn, thì ngày hôm sau, các bạn gọi tôi ơi ới, để hỏi vụ bao giờ dọn nhà.

- Ít ra cũng phải vài tháng nữa.
- Khi nào dọn sang nhà mới, phải ăn tân gia đấy nhé.
- Khỉ ạ, tao thuê nhà, đâu có mua nhà mà khao tân gia.
- Không cần biết, cứ dọn nhà mới là phải khao tân gia rồi.
- May giỏi chữ nho mà, tân là mới, gia là nhà. Vậy tân gia là nhà mới, có câu nào xác định là nhà mua nhà thuê đâu.
- Dạo này mày cũng bẻm mép lắm Kim ạ.
- Thì cùng phải đòi quyền sống chứ.
- Mày đã thông báo hết cho mấy đứa như Quang, Lợi, Bình, Hoạt, rồi hả Kim ?
- Rồi. Yên chí.

Câu chuyện giữa tôi và Kim đành phải chấm dứt ngang xương, vì tôi lại có phone.

- Alô,
- Trinh hả.
- Dạ
- Quỳnh đây.

Một tiếng chim hót vút lên trời cao, rồi âm thanh toả ra mênh mang giữa bầu trời trua nắng. Những hạt nắng lung linh lấp lánh chiếu sáng, khiến tôi nhìn bầu trời thấy đẹp hơn. Hình như trong lòng tôi cũng có tiếng suối róc rách nhẹ êm, đang chảy ...

- Alô, Trinh có nghe rõ không ? Tôi gọi từ sở, mãi phía trên cả vùng Los Angeles nữa, nên nghe hơi khó hả.
- Dạ không. Trinh nghe rõ lắm.
- Tôi gọi vào giờ ăn trưa đó.

Mọi khi, trong đám đồng, Quỳnh là người được tiếng hiền lành, ít nói, trong khi tôi lại là người nói nhiều. Tôi đối đáp với Lâm, có thua Lâm câu nào đâu. Thế mà hôm nay, các giây thàn kinh trong tôi như bị tê liệt hết. Tôi không biết phải nói gì với Quỳnh, khi bất ngờ chàng gọi phone.

- Tôi nghe Thanh nói, chủ nhà bán nhà hả
- Dạ.
- Và Trinh đang tìm nhà, Thanh có hỏi tôi vụ nhà cho thuê. Tôi sẽ thu xếp, để những người thuê nhà, dọn đi hết, lúc ấy, tôi sẽ nói chuyện với Trinh và Hùng nhé.
- Dạ. Có phải chờ lâu không anh Quỳnh ?
- Nếu tháng này tôi thông báo, thì tháng sau là họ dọn ra thôi. Lúc ấy, tôi sẽ mời gia đình Trinh đến xem nhà, và quyết định nhé.
- Trinh cần 3 phòng ngủ đó.
- Như vậy tôi giữ lại 2 phòng cho tôi, tốt quá. Bây giờ tôi phải vào làm việc rồi . Có gì minh sẽ nói chuyện sau nhé.
- Dạ
- Bye Trinh.
- Bye anh.

Tôi nghe tiếng phone cúp. Tôi như người đang trong bóng tối, bước vào vùng sáng mênh mông. Như vậy tuy chưa xem nhà, tuy Quỳnh chưa nói giá cả, tôi coi như chuyện nhà đã yên ổn rồi.

***

Con người ngả về ham vui, ăn chơi, nên Hùng đề nghị với tôi, trước khi dọn sang nhà mới, mình làm một bữa tiệc tiễn đưa ...từ giã thành phố Fountain Valley, bước vào thành phố Westminster. Tôi nói đùa với Hùng, rồi khi dọn về nhà mới, mình lại có bữa tiệc mừng nơi ở mới, nghĩa là bốn mùa ăn chơi, mùa nào cũng có mặt mình.

- Tuy nhiên, nói gì thì nói, định gì thì định, anh cũng phải gọi cho anh chị Dương để nói mình không đủ khả năng tính chuyện nhà cửa, nên anh chị hãy lo việc để bảng bán.
- Gọi làm gì, hôm nay thứ năm rồi, để thứ Bảy gọi thì hơn, cho rộng rãi thì giờ nói chuyện.
- Anh là người chuyên môn bàn rùn. Cũng được. Vậy hôm đó, anh nói đấy nhé.
- Anh nói cũng được, nhưng em ăn nói khéo hơn anh, em nói thì hay hơn.
- Đến việc, thì nịnh cũng giỏi lắm.
- Anh nịnh vợ anh chứ anh có nịnh vợ người đâu mà ngại.

Tôi lườm nguýt chồng, rồi ôm gối quay mặt vào phía trong nhắm mắt.
- Nè em,
- ??
- Anh ngạc nhiên thấy lần đầu tiên, hai vợ chồng mình nói chuyện trong âu yếm, hoà bình ...
- Tại anh không say sưa.
- Lại nữa ...
- Thì không say, anh ăn nói cũng dễ nghe hơn.

Tất cả lại chìm trong yên lặng. Tôi luôn là người theo đuổi ý nghĩ riêng của mình. Có thể nói là một mơ ước không bào giờ thành.

Trinh thì đã nói lên được những gì từ trước nàng đã nghĩ về Hùng.
Trinh đâu có cấm đoán Hùng uống bia rượu. Chỉ yêu cầu Hùng uống cho có chừng mực. Mỗi ngày 2 hay 3 lon, là cứ đều đặn như vậy, thì trí óc của Hùng còn sáng suốt, còn biết điều phải trái. Uống nhiều quá, Hùng xỉn say, không còn điều khiển lý trí nữa, trông Hùng thật nản. Hơn nữa, sức khoẻ cũng là điều quan trọng. Hùng là chủ gia đình, nếu chàng đau ốm, không khí trong gia đình sẽ mất vui, và khổ cho cả vợ lẫn con. Nhất là Dũng còn quá trẻ, chưa lên Đại Học, thời gian học xong cho ra được một nghề cũng còn là một thời gian dài, tương lai vẫn còn mịt mù sương khói. Chỉ khi nào Dũng thi ra trường, mặc chiếc áo thụng, đầu đội cái mũ vuông, như là mũ của Luật Sư ngày xưa thời Saigon, thì bấy giờ, tôi mới thấy lòng yên ổn. Tôi có một con trai, nên kỳ vọng vào Dũng nhiều thứ. Nào là đàn giỏi, nào là hát hay, và nhảy đầm được như Hùng, thì tôi mãn nguyện. Vì ngoài bằng cấp mà Dũng phải có, tôi còn muốn Dũng có thêm những tài vặt, để thành công trên đường đời.

Tôi nghĩ đến tôi, đến thời trẻ của mình, trong đám đông, bất cứ là trai hay gái, mà có tài vặt, dễ nổi hơn. Một Trang đánh dương cầm giỏi. Một Long hát hay. Một Cơ đệm guitar cho Hồng Mai hát, tiếng hát lúc trầm buồn, lúc vút cao, đã làm cho nhiều người ngẩn ngơ. Hồng Mai lại học giỏi, là năm cuối của Marie Curie, và là con nhà giàu, sẽ du học Pháp Quốc sau khi xong Tú Tài. Hồng Mai không đẹp, nhưng duyên dáng, cũng dư sức thu hút các bạn cùng trang lứa.

Hay là như Michelle Kim Anh, có dáng người đẹp, và nhảy đầm giỏi, cho nên, khi nào các trường có dạ vũ, là các chàng thay nhau mời đón Kim Anh. Trong khi đó, có nhiều bạn bè khác, đẹp cũng có, con nhà giàu cũng có, mà chỉ là cái bóng mờ, chìm khuất bên cạnh những người bạn ăn nói duyên dáng ... Có nhiều đứa còn nhút nhát đến thương hại. Nếu có chàng trai nào đến mời nhảy một bản, thì dúm người lại, không dám đứng lên nhảy, và cũng không dám từ chối, cứ nhùng nhằng, khiến những người khác, nhìn thấy thế, không dám đến mời nhảy đầm nữa. Trong đám đông cũng rất khó trong cách giao tế. Nếu ngổ ngáo quá giống như con Tuyết Ngựa - nó bị gọi thế là vì nó luôn cột tóc queue de cheval, tóc cột cao lên, giống như đuôi con ngựa - Phải nói là con trai hiền lành rất sợ Tuyết, vì nó ăn nói thẳng thừng chẳng nể nang gì ai. Các chàng trai cũng cùng phe, lại không ưa, vì có bao giờ có hai vua trong một nước ?? Ai cũng muốn trong đám đông, mình là rốn của vũ trụ.

Tôi thì hát không biết, đàn cũng không xong, nhưng trời thương cho cái miệng kể chuyện duyên dáng ...vẻ mặt hiền lành, và nhảy không giỏi như Kim Anh, nhưng cũng thuộc loại khá, nên mỗi lần họp mặt trong đám đông, tôi cũng không đến nỗi đụt.

Tôi thực sự muốn Dũng là người nổi trong đám đông, về cách giao tế, về cách ăn chơi, và bằng cấp thì cũng chẳng thua ai. Hùng đã nhiều lần bảo tôi :

- Em đòi hỏi quá nhiều trong một người.
- Đó chỉ là mơ ước. Thiếu gì người trong xã hội đã được như vậy. Không nhiều, nhưng không phải là không có.

Đêm càng về khuya, càng lặng lẽ. Những mơ ước trong đầu, đã dẫn tôi chìm vào giấc ngủ lúc nào không hay.

(còn tiếp)
HONG VU LAN NHI

Edited by user Thursday, August 24, 2017 8:02:32 PM(UTC)  | Reason: Not specified

Chỉ trong một phút giây hoài niệm
Dĩ vãng theo nhau lũ lượt về

hvln

hongvulannhi  
#44 Posted : Thursday, August 24, 2017 8:12:06 PM(UTC)
hongvulannhi

Rank: Advanced Member

Groups: Registered
You have been a member since:: 3/18/2011(UTC)
Posts: 28,230

Thanks: 2227 times
Was thanked: 4899 time(s) in 3162 post(s)

TƯỞNG NHƯ LÀ (tt)


Từ khi tôi gọi cho anh chị Dương, báo tin để anh chị lo vụ bán nhà, thì anh chị hẹn sáng thứ Bảy sẽ ghé thăm chúng tôi. Tôi cũng cám ơn anh chị đã có lòng tốt, ưu ái đặc biệt cho chúng tôi, nhưng vợ chồng tôi không đủ khả năng mua nhà trong lúc này. Tôi rất tiếc đã không mua được căn nhà mà gia đình tôi đã nương náu trong mấy năm qua. Biết bao là kỷ niệm của những ngày mới bước chân hội nhập vào xứ sở văn minh này.

Ai cũng bảo được sống trên đất Mỹ, một đại cường quốc trên thế giới, là một may mắn. Đối với tôi, điều may mắn nhất không là được có một đời sống vật chất khá đầy đủ, mà là tương lai sáng ngời của Dũng. Dũng sẽ học thành tài, có một nghề mà Dũng đã chọn vì ưa thích. Ngoài ra, Dũng cũng đã có được mấy năm học đàn Violin. Tôi cũng đang khuyến khích Dũng học hát, vì Hùng có giọng hát rất hay, trầm ấm, nhưng vì cứ bia rượu hoài, nên Hùng đã không còn hăng say, thích thú hát hò, chỉ trừ trong những lúc họp bạn. Hùng thích hát song ca với Thanh. Dũng đã thừa hưởng được giọng hát cúa bố, mà tôi đã nghe được khi Dũng hát theo nhạc trẻ trong radio. Dũng chỉ nghe nhạc ngoại quốc, không nghe vì không hiểu gì về nhạc Việt. Có lần, Dũng cũng chiều tôi, nghe nhạc quê hương, nhưng nó đã thẳng thắn phê bình :

- Nhạc Việt Nam sao mà buồn quá, con không thích nghe đâu. Nhạc trẻ của tụi con, vui và thực tế hơn nhiều.

Tôi biết thế, nhưng vẫn cố gắng hướng dẫn Dũng hiểu được những gì đẹp của quê hương, và nhất là lời Việt, tình tứ, thơ mộng lắm. Tôi thông cảm với Dũng, vì khi nó rời xa Việt nam, nó mới có sáu tuổi, làm sao nó nhìn thấy được những vẻ đe,p của đất nuớc như tôi. Nhất là tôi đã sống mấy chục năm, với bao kỷ niệm vui buồn của tuổi trẻ. Nghĩ thế, tôi lại càng thương Dũng nhiều hơn.

Cũng như, nếu phải rời bỏ căn nhà này, thì người buồn nhất sẽ là tôi. Bởi tôi đã để lại đây bao nhiêu là kỷ niệm vui buồn của những tháng ngày qua. Dũng thì còn trẻ, ở đâu cũng thế thôi. Với Hùng thì nơi nào cũng được, miễn là có chỗ cho chàng ngồi nhâm nhi bia mỗi khi đi làm về, và cuối tuần có nơi họp bạn, vui chơi.

Anh chi Dương đã cho người đến đo đạc, và định giá căn nhà. Anh chị cũng nhờ vợ chồng tôi, trông coi nhà cửa lúc nào cũng sạch sẽ, gọn gàng để khách tới xem nhà. Khách đây là những người đi mua nhà do người địa ốc dẫn đến. Anh chị cũng muốn gia đình tôi ở đây cho đến khi nhà bán xong.

Trong thời gian anh chi Dương bán nhà, Thanh và tôi đã rất ít nấu nướng. Tôi muốn giữ cho căn nhà lúc nào cũng sạch sẽ, đẹp đẽ ...

Ngoài vườn, cứ cách ngày một lần, tôi tưới nước cho cây cỏ xanh tươi. Thế mà tôi lại sắp sửa rời bỏ nơi đầy kỷ niệm này, để ra đi. Căn nhà mà nguời địa ốc định giá, đã cao hơn giá mà anh chị Dương định bán cho tôi cả mấy chục ngàn. Có như thế, tôi mới biết được lòng tốt của anh chị Dương đã dành cho vợ chồng tôi.

Trong tuần, người đến xem nhà cũng nhiều, cuối tuần thì lại càng đông hơn, và ai cũng tỏ ra thích ngôi nhà khang trang thuộc thành phố Fountain Vally này. Anh Long, người listing và cũng hy vọng sẽ bán luôn đưọc căn nhà này, cho biết, người khách của anh đã bắt anh đưa lại xem căn nhà này đến 2 lần rồi, và họ cũng đã đi vòng vòng quanh khu phố để xem xét, và có vẻ sẽ mua full prize, vì họ sợ mất ngôi nhà mà họ thích. Rồi anh kể cho tôi nghe những vui buồn trong nghề mua bán nhà. Nhiều khi cũng gay go lắm, vì có nhiều người rất khó tính, lại chỉ thích mua rẻ. Xem chán chê, suy tính chán chê, cò kè vài ngàn, đến khi quyết định, thì người ta đã mua mất rồi. Nhưng đã gọi là tính nết trời cho, thì không sao sửa đổi được. Vì thế, ông bà này có ý định mua nhà cá năm nay rồi, xem không biết bao nhiêu là nhà thuộc mọi thành phố cúa vùng Orange County này, mà đến giờ này vẫn chưa mua được.

- Ông bà đó có đến xem nhà này không ?
- Có, tôi đưa ông bà đến xem ngay khi tôi vưa list xong. Mà chưa thấy nói gì với tôi. Có thể cho là đắt quá, vì giá nhà mỗi ngày mỗi tăng.

Anh Long vẫn tiếp tục kể, trái lại cũng có những khách hàng rất dễ tính. Họ gọi tôi, cho biết những điều kiện họ thích, và nhờ tôi tìm dùm, khi nào kiếm được nhà loại họ thích thì gọi. Như vậy, đỡ mất thì giờ cho cả đôi bên.

Rồi anh cũng kể tiếp, có nhiều chuyện mua bán tưởng đã xong 100%, khi giá nhà đã xong xuôi, vợ chồng trẻ mua nhà lần đầu, đã đưa bên nội, bên ngoại đi xem, cuối cùng không mua nữa, vì bị chê, nào là nhà hướng tây, vừa nóng, vừa làm ăn không khấm khá, nào là số nhà cộng lại thành số bù, không hên. Nào là vào nhà mà bếp phía đàng trước, không sang trọng... Rồi họ phán một câu xanh rờn:

- Thiếu gì nhà đẹp hơn, không mua, lại mua nhà hướng tây, số bù ...

Vợ chồng trẻ liền nghe theo, bỏ nhà để chờ căn nhà đẹp hơn. Vừa bỏ xong, tôi có người khách khác mua liền, mới ở sau 2 năm, bây giờ giá nhà đó đã tăng lên hơn trăm ngàn rồi.

Tôi nghĩ đến tôi, nếu có tiền mua căn nhà này, tôi cũng đã nhìn thấy lời mấy chục ngàn rồi. Và trong tương lai, sẽ còn tăng nhiều hơn nữa. Cái khó bó cái khôn, tôi biết, mà không làm gì khác hơn được.

Tôi đã nhờ các bạn xin thùng không, loại thùng cứng, để tôi đóng thùng dần dần. Kể từ lúc Thanh và tôi đến nhà của Anh Quỳnh, xem nhà, và cho anh biết những gì cần sửa chữa, vì căn nhà 5 phòng này, Anh đã cho mấy thanh niên độc thân thuê. Đàn ông, có người ngăn nắp, sạch sẽ, nhưng đa số là ở bẩn, cho nên khi họ dọn ra, thì căn nhà trông giống như căn nhà bỏ hoang đã lâu, đầy rác rưởi và màng nhện giăng khắp phía.

Tôi nghĩ, căn nhà này, nếu sứa theo ý tôi, chắc chắn sẽ đẹp hơn bây giờ nhiều lắm.

Từ ngoài bước vào, bên phải là cái garage hai xe, rẽ bên trái, đi qua một cửa sổ kính to, rộng, mới quẹo vào cửa chính. Nơi đây là phòng khách, không rộng lắm,quẹo phía tay trái là 3 phòng ngủ nhỏ, với 2 phòng vệ sinh. Đi thẳng vào phía sau phòng khách là buớc vào phần nhà bếp, rộng rãi, với phòng ăn, và phòng gia đình to lớn thoáng mát. Đi thêm chút nữa, là 2 phòng ngủ mới xây thêm. Coi như 2 phòng này đều là master bedroom, vì mỗi phòng ngủ đều có phòng vệ sinh riêng. Nhưng có một phòng rộng lớn nhất, cửa sổ nhìn ra vườn hông, vườn sau, thật thơ mộng, dù cái vườn lúc này toàn có cháy và cây không người tưới bón nên chết khô. Vài cây lớn như hồng dòn, chanh, lá úa vàng, cằn cỗi.

Tôi nói với Thanh, phòng rộng nhất, là của vợ chồng tôi, phòng thứ hai là cúa Thanh . Cháu Dũng lấy một phòng ngủ bên phía 3 phòng ngủ nhỏ.

- Thế là tôi giữ lại hai phòng, một cho tôi, và một cho bạn bè trọ qua đêm. Tôi cũng phải sơn lại nhà, và sửa chữa lại, vậy các cô cho tôi ý kiến, nên sửa như thế nào nhé.

Thanh nhanh nhẩu góp ý :

- Trinh và tôi đều là những người thích nâu nướng, nên cũng thích nhà bếp rộng rãi, thoáng khí. Bếp này rất thoáng mát, và tiện nhất là có cửa thông ra garage, rất tiện cho việc đổ rác. Và anh phải bỏ hết dàn tủ quá cũ kỹ này, thay bằng dàn tủ mới, và sơn lại màu ivory là căn nhà sẽ lột xác đẹp ngay.
- Tôi không có khiếu thẩm mỹ về nhà cửa, lại đi làm xa, không có thì giờ trông coi, phiền Trinh trông coi dùm khi thợ đang sửa được không. Nhất là Trinh muốn sửa theo lối nào, thì bảo thợ làm đúng ý, được không Trinh?
- Ồ được quá. Như vậy, coi như mình được ở nhà mới, Thanh nhỉ.
- Bao giờ Anh Quỳnh bắt đầu ? Trinh hỏi
- Tôi đã có nhóm thợ quen, chỉ cần gọi phone là họ đến làm liền. Thanh và Trinh có rảnh không, tôi gọi ngay bây giờ nhé.
- Bây giờ là trưa thứ Bảy, Trinh không chắc gì họ có nhà. Anh thử gọi, nếu họ đến ngay tụi Trinh sẽ chờ.

Rồi Trinh lại thắc mắc:

- Không biết sửa như vậy, có lâu không anh Quỳnh nhỉ ?
- Nếu họ bắt tay làm liền, chắc chừng nửa tháng là cùng.
- Hình như nhà anh chị Duong bán, đã có người trả tới giá rồi. Vì thế mà Trinh lo lắng thôi.
- Từ lúc nhận lời bán, đến khi giao nhà cũng còn phải thời gian lâu lắm, chắc chắn nhà sẽ sửa xong, Trinh đừng lo.
- Khi nào có thợ sửa nhà, anh cứ gọi Trinh, bây giờ thì tụi Trinh về. Chiều nay, nếu rảnh, anh ghé chơi, họp bạn vào buổi tối, vì lúc ấy, chẳng còn đến xem nhà nữa.
- Rồi, chiều tôi sẽ đến.
- Trinh sẽ gọi Tố, và rủ thêm Anh Lâm nữa, nhảy nhót cho vui.
- OK

Chúng tôi ra về, và thấy lòng hồ hởi vì vui. So với nhà Fountain Valley, thì nhà này phòng khách, phòng ăn, và bếp rộng rãi thoáng mát hơn nhiều. Chắc chắn Hùng sẽ thích, vì có chỗ cho hơn mười cặp quay cuồng theo điệu nhạc chacha, bebop ...

Và tôi vui hơn cả, vì đã có nơi ở yên ổn.

***

Sáng nay thức giấc, tôi thấy tay chân mỏi nhừ. Dù biết còn rất nhiều công việc đang chờ đợi tôi, tôi vẫn muốn nằm nướng cho giãn gân giãn cốt. Trí óc tôi như người ngủ mê, bỗng bị tiếng động mạnh nào đó đánh thức, nên hãy còn lơ mơ chưa tỉnh hẳn.

Tôi vén màn, qua cửa sổ, nhìn mảnh vườn phía bên hông, cây hồng dòn cằn cỗi còn vài chiếc lá cho tôi hình ảnh cô đơn giữa buổi sáng chớm thu, có gió se se lạnh vào đầu tháng Tám. Cảnh vườn sáng nay đã cho tôi cái nhìn khác lạ với mọi ngày. Bên hông vườn, không còn là những bụi rau thơm lá xanh tươi tốt mà tôi đã trồng, đã tưới bón. Tôi bỗng thấy nhớ cây bạc hà, tàu lá to, xanh tươi, và thân tròn mũm mĩm dễ thương. Cây này đã nhiều lần bị tôi cắt thân tròn mũm mĩm, đem vào nhà, tước cái vỏ, và nấu canh cá ... Tôi nhớ nó, không hiểu nó có nhớ tôi không nhỉ. Có thể, nó chỉ nhớ đến tôi, khi không có ai tưới bón cho nó thêm tươi tốt. Và hình ảnh cây bạc hà héo rũ, làm cho tôi xót xa, như khi tôi bị người thân lãng quên tôi vậy.

Ý nghĩ khác lạ ấy khiến tôi đưa mắt nhìn căn phòng tôi đang nằm. Phòng ngủ này rộng rãi thoáng mát hơn, có cửa sổ nhỏ nhìn ra vườn phía bên hông, và có thêm của sổ lớn nhìn ra mảnh vườn rộng phía sau nhà. Nắng sáng hắt vào phòng, theo với làn gió nhẹ, khiến tôi thấy lòng không hẳn vui, cũng không hẳn buồn, có chút gì đó bâng khuâng, có chút gì đó luyến tiếc...

Tôi chợt nhớ ra, tôi đã dọn nhà, và sáng nay là sáng đầu tiên, tôi thức giấc ở một thành phố khác, mang tên Westminster, chứ không còn là nơi quen thuộc của thành phố Fountain Valley nữa.

Tôi vào nhà tắm, nhìn cái gì cũng khác lạ, từ bồn tắm dến cái sink rửa mặt, và cả mầu sơn còn nguyên mùi mới ... Tất cả đều mới.

Tôi nhìn tôi trong gương, qua đôi mắt đen láy kia, có gì mới lạ không ? Tôi chỉ nhìn thấy sự mệt mỏi hiện ra trong khuôn mặt. Có thể gần tháng nay, tôi đã làm việc nhiều hơn bình thường, ngoài vụ trông coi mấy đứa bé.

Căn nhà này, thực ra, không có gì lạ lẫm đối với tôi, vì rằng, anh Quỳnh đã cho tôi toàn quyền sửa sang căn nhà theo ý muốn của tôi. Từ dàn tủ bếp, đến mầu sơn tường phía trong căn nhà, và ngay cả những phòng tắm cũ kỹ, tôi cũng được chọn những kiểu vừa ý để nhóm thợ quen của anh lắp cho đúng ý. Các cửa sổ to, nhỏ trong nhà, tôi đã chọn kiểu gọi là French Style, trông đẹp mắt. Và, các phòng ngủ, thảm mới màu nâu nhạt, được thay thế thảm cũ vừa bạc mầu vừa hôi.

Phía phòng ăn và phòng khách, tôi chọn gạch men, loại vuông to, có những đường màu hồng nhạt mờ ảo, trông thật thơ mộng. Tôi nghĩ, đa số các nhà chọn gạch màu trắng, trông sạch sẽ, rộng rãi căn phòng, nhưng đối với riêng tôi, lại thấy lạnh lẽo. Trong khi màu hồng nhạt thật nhạt, có những đường gân không hàng lối kẻ đậm hơn, làm cho căn phòng trở nên ấm cúng. Trái lại, trong phòng tắm, tôi lại chọn gạch màu trắng, để phòng nhỏ trông được rộng thêm hơn, và nhất là tôi nhìn được rõ những vết bẩn do bụi thời gian, hay những đốm nước văng ra. Trong khi, đa số các nhà, họ lại chọn gạch màu đậm. Hình như trong tôi, luôn có sự khác biệt với mọi người.

Anh Liêm, bạn thân của anh Quỳnh đảm trách phần remodel lại căn nhà theo ý tôi. Tôi không thể ngờ, anh Quỳnh đã bỏ ra một số tiền khá lớn mấy chục ngàn để sửa nhà . Anh Quỳnh không bao giờ nhắc đến tiền sửa nhà, mà chỉ dặn tôi, muốn gì, cứ việc nói với anh Liêm, và khi đi chọn mua gạch hay mua tủ cabinet, trên đường đi, anh Liêm đã cho tôi biết số tiền mấy chục ngàn Quỳnh bỏ ra ...

- Tôi cho Quỳnh hay, với số tiền mấy chục ngàn này, đã làm giá tri căn nhà tăng lên rất nhiều. Nhất là trong thời buổi này, nhà cửa không đủ để cung ứng cho người mua.

Và, sau khi mọi công chuyện đã hoàn tất, anh Quỳnh là người đầu tiên khen căn nhà. Anh nói:

- Tôi có cảm tưởng, tôi đã dọn vào căn nhà mới.

Rồi anh nhìn anh Liêm, và tôi nói tiếp :

- Tôi cũng xin cám ơn bạn Liêm, đã sốt sắng giúp tôi trong thời gian ngắn nhất, mặc dù, anh có nhiều công việc xây cất, to lớn hơn vụ sửa căn nhà với số tiền khiêm nhượng. Và tôi cũng xin đặc biệt cám ơn cô Trinh, tuy bận nhiều việc, cũng đã bỏ thì giờ để lo cho căn nhà thêm ấm cúng, thơ mộng ...

Ban ngày, tôi vừa trông coi mấy đứa bé, vừa đóng thùng những áo quần, đồ dùng từ phòng ngủ, đến bát chén, nồi niêu của nhà bếp. Hùng chỉ có bổn phận lo đóng thùng bộ giàn máy hát của anh mà thôi. Tôi cũng bảo cách cho Dũng tập đóng thùng những sách vở, đồ dùng của Dũng vào thùng, còn áo quần, mền mùng, cũng vẫn một tay tôi phụ giúp.

Chỉ có một điều may mắn, là tôi không phải trả lại nhà theo hạn định, cho nên tôi thu dọn kiểu kiến tha lâu cũng đầy tổ, hoặc như chim cõng rác về làm tổ, cho nên, cứ hai ngày cuối tuần, tôi thu dọn phần nhà bếp trước, rồi đến, phòng khách, phòng ăn, và sau cùng là những phòng ngủ.

Khi nhà sửa sắp xong, tôi liền gọi phone báo tin cho anh Dương biết, chừng non tháng nữa là tôi sẽ dọn nhà. Anh chị Dương đã làm tôi nghẹn ngào, khi anh chị cho biết, đã không lấy tiền nhà tháng cuối, gọi là món quà, để vợ chồng tôi dọn sang nhà mới. Anh chị Dương dặn tôi, đừng phải dọn nhà vội vàng, mà hãy từ từ, vì tuy nhà đã bán, nhưng vẫn phải chờ thủ tục giấy tờ.

Và, để đáp lại lòng tốt của anh chị Dương, sau khi dọn nhà xong, tôi đã gọi 1 người Mễ đến clean từ trong ra ngoài nhà, tốn hết 150.00, nhưng khi nhìn căn nhà sạch sẽ, tôi rất mãn nguyện, và anh chị Dương cũng hài lòng.

Mọi khi, Thanh là người hay dậy sớm, ra nấu nuớng ở bếp, vì Thanh nói, đi làm dậy sớm quen rồi, cuối tuần cũng cứ đến giờ đó là dây, nàng không giống tôi, có thể nằm nướng đưọc. Thế mà, sáng nay, tôi ra nhà ngoài, không thấy bóng dáng Thanh đâu, khẽ mở cửa, sau khi tôi gõ mấy tiếng, thì thấy Thanh đang lui cui ngồi thu dọn phòng

- Tao hy vọng đây là nơi ở cuối cùng cho đến khi dọn vào nhà già. Mồi lần dọn nhà mệt quá.
- Tao cũng mong vậy. Mày chỉ có một mình, tao có thêm tới hai người phải lo nữa, mệt không tưởng tượng được.
- Mày ngủ được không ?
- Tao mệt quá, nên sáng nay dậy trễ, vì muốn nằm nướng.

Rồi tôi giơ tay, đá chân làm vài cử động thể thao cho khoẻ người.

(còn tiếp)
HONG VU LAN NHI

Edited by user Thursday, August 24, 2017 8:37:02 PM(UTC)  | Reason: Not specified

Chỉ trong một phút giây hoài niệm
Dĩ vãng theo nhau lũ lượt về

hvln

hongvulannhi  
#45 Posted : Thursday, August 24, 2017 8:42:46 PM(UTC)
hongvulannhi

Rank: Advanced Member

Groups: Registered
You have been a member since:: 3/18/2011(UTC)
Posts: 28,230

Thanks: 2227 times
Was thanked: 4899 time(s) in 3162 post(s)
TƯỞNG NHƯ LÀ (tt)


Sáng nay, trời nắng đẹp, có gió về se lạnh, làm tôi nhớ đến mùa Thu nơi miền Bắc xa xăm. Thưở đó, tôi cũng hãy còn nhỏ lắm, mà sao tôi đã biết buồn khi gió Thu về, khi nhìn nắng nhạt màu bao trùm các ngọn cây, và nhất là nghe tiếng sáo diều vi vu theo cơn gió...Tôi mê nghe tiếng chuông chiều, từ ngôi chùa xa xa vọng lại. Buồn làm sao! Có lẽ vì thế, mà khi đọc chuyện Hồn Bướm Mơ Tiên của nhà văn Khái Hưng, tôi đã đọc say mê trong lứa tuổi 13, và trong suốt thời gian đó, tôi đã đọc hết các chuyện của nhóm Tự Lực Văn Đoàn. Đọc chuyện, cũng là cái thú của tôi, cái thú thương vay khóc mướn, khi nhân vật chính bị tình phụ, hay gặp hoàn cảnh thương tâm.

Tôi đặt nồi cơm điện, và lấy giò lụa có sẵn, mời mọi người ăn. Tôi nhờ Hùng ra tiệm Đường Sơn mua con gà xì dầu ...Bữa cơm đầu tiên tại vùng Westminster, gồm có Hùng, Trinh, Dũng, Thanh và anh Quỳnh. Tôi nhắc Hùng gọi phone cho Lâm, mời chàng dến chung vui luôn thể. Phải rồi, Hùng chia vui là đúng, vì mọi nặng nhọc, vất vả của mấy hôm dọn nhà đã đè trên đôi vai rắn chắc, trên đôi tay khoẻ mạnh để khiêng những tủ lạnh, giường, bàn ăn... Lâm không cho tôi thuê người, lấy cớ đồ nặng không có là bao, thuê tụi chuyên môn dọn nhà phí tiền.

Dọn nhà kỳ này, tôi lại càng thấy Lâm là người đàn ông xốc vác, chịu khó. Gần như phòng ngủ nào cũng có bàn tay tháo, ráp của Lâm. Ở Fountain Valley thì tháo, đến Westminster thì ráp. Hùng là thợ phụ hạng A, Thanh và tôi là thợ phụ hạng B. Tuy thế, nhóm thợ phụ hạng B cũng được việc lắm đấy chứ chơi sao. Này nhé, tụi tôi biết đỡ những thanh giường khi Lâm tháo, biết đưa cho Lâm cái kìm, cái búa để Lâm khi thì tháo, khi thì ráp ...

Về nhà này, Lâm hình như có nhàn hạ hơn một tí, vì giường trong phòng cháu Dũng, đã có anh Quỳnh lắp dùm.

Hùng đã mua gà xì dầu mang về, và cũng biết bỏ gà ra đĩa, trông cho thanh lịch, không còn lười biếng để nguyên con gà trong hộp, bày ở giữa bàn, kệ ai muốn ăn thì ăn, còn chàng, chỉ cần có lon bia là xong bữa cơm rồi.

Vì sửa soạn dọn nhà, nên Thanh và tôi đều không nấu nướng gì. Cứ giò với chả, hay là gà, vịt mua ở tiệm Tàu là xong. Chưa bao giờ tôi lại thấy cuộc sống nhàn hạ đến thế.

Anh Quỳnh đã mở hết cửa sổ từ phòng ăn, phòng khách, đến cửa sổ nơi bếp chỗ rửa chén, nên nhà rất thoáng mát. Hùng không ăn, mà chỉ uống 2 lon bia xong, thì đang ngồi lui cui gắn giàn máy hát ở góc phòng, nơi đó tạm gọi là phòng gia đình có sàn gạch, rộng rãi, sẽ là nơi tụ họp nhảy đầm, hát hò ... Phòng đó, là nơi Thanh và vợ chồng tôi, muốn từ phòng ngủ đi ra bếp, hay ra phòng khách, đều phải đi qua sàn rộng đó.

- Anh Hùng ráp máy xong chưa ? Tụi mình khai trương cái sàn này trong vòng một giờ nữa, có kịp không anh Hùng ?
- Dư sức qua cầu.

Thế là, không ai bảo ai, cũng tự động ăn cho nhanh, rồi thu dọn chén bát ra sink.

Tôi đứng ở chỗ rửa chén bát, và qua khung cửa số, tôi nhìn thấy nắng chiều đang hắt chéo qua song. Tầm mắt của tôi phóng ra xa hơn nữa, để nhìn cho được cây Phượng tím của nhà ai đó, thân cây rất to và cao, đang đu đưa theo làn gió thoảng.

- Nếu mỗi chiều, sau bữa ăn, tụi mình tập thể thao cho giãn gân giãn cốt, cũng được lắm nhỉ.

Lâm nói, chưa ai kịp phát biểu ý kiến, đã tự cười, rồi thêm :

- Cuối tuần nào cũng mở party nhé.
- OK, miễn là anh Lâm lo làm sao cho không khí vui nhộn là OK liền.

Rồi Lâm lại lẩm nhẩm tính ...

- Hùng, Trinh, Thanh, Tố, anh Quỳnh thêm Lâm nữa là vừa đủ 3 cặp.
- Sau đó, càng thêm đông người càng quí.

***

Từ khi dọn về Westminster đến giờ, ngày vui cứ liên tiếp, khiến cho tôi không còn thì giờ để nhớ về căn nhà cũ, nơi tôi đã vừa dọn đi được mấy ngày.

Mới đó, mà chiều nay đã thứ tư rồi. Nếu Tuấn không đến, tôi đã không nghĩ hôm nay là ngày thứ tư, ngày hẹn hò nhậu nhẹt hằng tuần của nhóm Tuấn, Lâm, Hùng. Tuấn đến sớm, để chơi với các con, và tay còn xách thêm gói gì to lắm.

- Chị Hùng ơi, Trang dặn em mang gói này đến chị.

Tôi mở ra, một khay gỏi mít, và hộp vịt Bắc Kinh.

Trang thật tế nhị, khi có vài dòng chữ viết vội : " Em mua mấy thứ này để chị khỏi phải nấu nướng, vì chị mới dọn nhà, bận nhiều việc khác. Em, Trang ".

Tôi lấy bia cho Tuấn lai rai với gói mục sợi, từ Việt nam gửi qua.

Tuấn khen nhà này rộng tãi mát mẻ, có sàn rộng cho con nít chạy, nhất là thoáng mát quá.

Tôi cũng đồng ý với Tuấn, chỉ có một điều là không có phòng riêng cho tụi nhỏ, như bên Fountain Valley. Được cái phòng ngủ ở đây rộng gấp rưỡi nhà cũ, cho nên, dù tôi để hai giường nhỏ của Tùng, Tú, phòng ngủ của tôi vẫn còn rộng rãi lắm. Tuyết đã không còn ngủ giường nôi nữa, mà ngủ trên giường của tôi.

Tôi đưa Tuấn đi xem nhà, xem nơi ngủ của tụi nhỏ, và Tuấn rất vừa lòng.

- Thưa chị, nơi ngủ của tụi nhỏ thế này cũng đẹp lắm rồi. Vợ chồng em cứ cám ơn Trời Phật đã cho tụi em gặp được chị.
- Gặp nhau cũng là cái duyên đấy, chú Tuấn ạ.
- Vâng, đúng thế đấy chị nhỉ. Cũng như chả bao giờ Trang đọc báo tìm người, mà cô ấy chỉ nhờ bạn bè, gia đình giới thiệu người quen biết thôi. Thế mà lần đó, cô ấy lại đọc báo.
- Tôi cũng có biết gì đâu. Do một con bạn nó đăng báo lúc nào, chẳng cho tôi biết, cho đến khi Trang gọi đến ...
- Càng nói, càng thấy duyên gặp gỡ lạ kỳ, chị nhỉ.

Tôi bảo Tuấn cứ tự nhiên, muốn nghe nhạc hay xem TV tuỳ ý nhé. Tôi tắm cho bé Tuyết, và cũng không quên đặt nồi cơm điện.

- Chú Tuấn coi dùm hai đứa bé, để tôi tắm cho bé Tuyết nhé.
- Dạ vâng, chị cứ yên chí làm công việc của chị nhé.

Tôi nhìn đồng hồ, hơn 3 giờ rồi, Hùng cũng sắp về. Tùng, Tú là do một tay Hùng tắm. Tôi chỉ lo cho bé Tuyết mà thôi.

Phải nói, thời gian đi mau lẹ thật. Tụi nhỏ đã lớn, đã đi học. Cũng may, nhà tôi ở, rất gần trường tiểu học, và Trang cũng ở cùng thành phố Fountain Valley, cho nên, đối với việc trông coi mấy đứa bé, không có gì phiền phức. Tôi vẫn đi bộ ra trường đón Tùng, Tú, và lo cho tụi nó ngủ nghỉ, ăn uống như khi chưa đi học.

Tôi cứ tưởng dòng đời sẽ trôi lặng lẽ mãi, nào ngờ, anh chị Dương bán nhà. Tôi phải lo tìm nhà, cho đến khi có được nhà của anh Quỳnh, nhưng lại ở thành phố khác. Tôi lo vụ nhà cửa, cũng không có thì giờ nghĩ đến vụ mấy đứa bé. Ngay cả khi lo sửa sang nhà cưẩ ở Westminster, tôi vẫn chỉ yên tâm về vụ nhà cửa mà thôi. Tôi đã quên đi vụ trông coi mấy đứa bé, cho đến khi dọn sang nhà mới ...

Từ khi dọn về vùng Westminster này, tôi càng nhìn thấy có những bất tiện xảy ra. Tôi không có xe đưa đón, mỗi chiều, Trang đã phải nhờ người em họ đón dùm, đưa về nhà tôi. Và chiều chiều, Trang vẫn đến nhà tôi dón tụi nhỏ như thương lệ

Và tôi biết, thời gian trông coi tụi bé, sẽ không còn nữa, vì tôi không có xe đi dón tụi nó, nên chắc chắn sẽ gặp nhiều phiền toái. Tôi biết là Trang Tuấn quí mến tôi, nhưng, trong hoàn cảnh này, họ cũng không biết phải tính thế nào cho hợp lý. Từ khi biết tin anh chị Dương bán nhà, tôi đã nói chuyện về việc trông coi tụi bé với Trang. Không cần nói, Trang cũng biết là tôi không có xe để đưa đón tụi nó, trừ khi tôi lại thuê được căn nhà ở gần trường như nhà của anh chị Dương.

Và tôi đã dọn đến thành phố khác, thành phố Westminster. Thời gian vừa qua, Trang đã vẫn dành cho tôi nửa buổi trông nom, số tiền hàng tháng vẫn không cắt xén. Chính điều đó làm cho tôi suy nghĩ, và thấy có điều gì đó không ổn trong lòng. Mỗi lần gặp Trang, tôi vừa cất tiếng định nói về điều không ổn trong tôi, thì Trang lại gạt đi, nói sang chuyện khác. Tôi muốn có sự công bằng giữa Trang và tôi. Làm việc ít, thì lãnh lương ít. Và, tôi đã phải dùng đến chính sách doạ Trang :

- Nếu Trang không đưa chị một nửa số tiền hàng tháng thì chi không trông coi tụi nó nữa đâu.
- Thì thôi, tháng tới em sẽ đưa chị một nửa thôi.
- Thế mới công bằng.

Nói là nửa, nhưng cuối cùng Trang cũng đưa tôi hơn phân nửa số tiền lương hàng tháng. Chỉ vì, còn lại một mình Tuyết là chưa đi học.

Sang năm, Tuyết sẽ đi học kindergarten, và chắc chắn, không thể nào thuê người đi dón, rồi đưa đến tôi, như cả tháng nay Trang đã từng làm như vậy.

(còn tiếp)
HONG VU LAN NHI

Edited by user Thursday, August 24, 2017 8:54:14 PM(UTC)  | Reason: Not specified

Chỉ trong một phút giây hoài niệm
Dĩ vãng theo nhau lũ lượt về

hvln

hongvulannhi  
#46 Posted : Thursday, August 24, 2017 9:00:35 PM(UTC)
hongvulannhi

Rank: Advanced Member

Groups: Registered
You have been a member since:: 3/18/2011(UTC)
Posts: 28,230

Thanks: 2227 times
Was thanked: 4899 time(s) in 3162 post(s)
TƯỞNG NHƯ LÀ (tt)


Từ khi dọn về đường Coletta, bạn bè ghé thường xuyên hơn, vì nhà rất gần khu phố Bolsa. Các bạn chung quanh khu vực Little Saigon, đi mua bán, hay đi chợ, đều có thì giờ tạt ngang chuyện trò ít phút. Nhất là Minh Châu và Bình, Hoạt, thì gần như tuần nào cũng ghé ...

Có các bạn ghé thăm, lòng tôi cũng vui vui, nhưng niềm vui hình như không trọn vẹn, vì tôi vẫn thấy lấn cấn vụ mấy đứa bé. Tôi đã nói dứt khoát với Trang, lòng tôi áy náy lắm, khi thấy có sự phiền toái xảy ra. Tôi cám ơn lòng tốt của Trang Tuấn đã dành cho tôi, và cũng mong Trang hiểu, trong lòng tôi không cảm thấy vui, khi công việc mình làm, mà còn rắc rối đến người khác.

- Trang nên tìm người nào đó, có thể lái xe đưa đón tụi nhỏ, và lo cho tụi bé ngủ nghỉ, ăn uống như chị đã lo cho tụi nó ... Phần chị, chị sẽ đăng báo, và nhận trông coi những đứa trẻ chưa đi học ...

Trang bắt đầu yện lặng suy nghĩ, và Trang cho biết nàng rất buồn, khi phải làm theo lời của tôi đề nghị.

- Có lẽ chả còn cách nào khác, vì trường ở Fountain Valley là trường tốt. Trong tuần, nếu có chuyện gì nhờ vả, chị vẫn sẵn lòng trông coi giúp tụi em chứ ?
- Rất sẵn lòng, và còn vui vẻ nữa là khác.
- Em biết, anh Tuấn cũng buồn lắm khi biết tin này.

Chỉ vì chuyện nhà cửa, mới có sự đổi thay không ngờ. Như thế là bắt đầu từ tháng 10, tôi không còn phải lo lắng về vụ mấy đứa bé nữa. Tôi biết là tôi sẽ nhớ tụi nhỏ, nhất là bé Tuyết, đứa con gái dễ thương xinh xắn, mà tôi đã trông coi từ lúc bé Tuyết mới có 9 tháng. Tôi không có con gái, nên tôi yêu bé Tuyết lắm, tôi coi bé Tuyết như là đứa con gái của tôi vậy. Càng lớn, Tuyết càng xinh xắn, dễ thương. Anh Quỳnh, mỗi khi đi làm về, cũng tìm cách chơi với Tuyết. Có lẽ anh Quỳnh cũng giống tôi, chỉ có một con trai duy nhất, năm nay cũng đã lớn tuổi rồi mà chưa chịu lập gia đình. Hình như anh rất thèm có cháu nội. Tôi thông cảm với anh.

Hình như anh Quỳnh và tôi có nhiều điểm giống nhau, nên chúng tôi thường hay tâm sự với nhau. Chuyện gì tôi cũng kể cho anh nghe.

Như chuyện tới tháng 10 này, tôi không còn trông mấy đứa bé nữa, và sẽ nghỉ một thời gian dưỡng sức đã, rồi sau đó mới tính.

Trong khi đó, anh cũng tâm sự với tôi lý do nào mà vợ chồng anh xa nhau. Và nỗi khổ tâm của anh là bà ấy, vẫn chỉ sống một mình, không lấy ai.

- Giá bà ấy lấy chồng, hay bồ chính thức với người nào, thì dễ cho tôi quá.
- Vì thế mà anh không lấy ai?
- Cũng không hẳn là thế. Vì bà ấy muốn ly dị mà. Tôi đi tù về, thì vừa bị mất tự do, lại vừa mất vợ.
- Vợ anh không nói lý do?
- Không, vì thế lúc ấy, tôi chán nản lắm, nhưng đã quyết phải lo vượt biên, ở lại với tụi nó còn khổ hơn.
- Và anh vuợt biên năm nào ?
- Năm 85. 10 năm sau ngày mất nước.
- Anh học lại để ra kỹ sư, Trinh phục anh can đảm, giỏi, và kiên nhẫn học trong lứa tuối đã lớn.
- Chỉ có thế đế lo cho mình có được đời sống yên ổn, vì mình đã bị trễ cả 10 năm rồi.
- Trinh còn trễ hơn anh nhiều, và tương lai thì mờ mịt sương khói.

Và anh cho biết, thời gian đi học cũng vất vả lắm, vì lúc ấy, anh chả quen ai ở khu vực dưới này, các bạn thân, họ hàng, và con trai anh đều ở miền Bắc Cali. Sau khi liên lạc được với bạn bè, họ khuyên anh nên lên trên đó, xin Welfare, rồi đi học. Anh đã làm theo lời khuyên của bạn bè, và anh đã học ngày học đêm, cho xong. Cũng nhờ ngày xưa anh là người học giỏi, và là người thích học, nên anh học rất nhanh. Rồi sau khi có bằng kỹ sư, anh nộp dơn vào làm việc cho chính phủ, và được nhận. Thế là anh lại chuyển xuống miền Nam Cali này. Và làm việc từ năm 88 đến nay.

Càng nghe anh tâm sự, tôi lại càng phục anh, và biết rõ anh hơn về tính tình đứng đắn của anh. Phải công nhận là anh Quỳnh cao ráo, đẹp trai, hiền lành, ít nói ... cho nên anh được các bà quí nể, và theo đuổi anh. Anh rất mê nhảy đầm, và thuộc loại nhảy đầm, vừa giỏi, vừa có dáng đẹp. Anh đi nhảy đầm từ 89 đến nay, mà chưa bị bà nào " hớp hồn ", khiến anh phải đưa em về dinh. Có phải con chim đã bị đạn, nên sợ cả cành cây cong không ?

Trước đây, mỗi khi đi làm về sớm, anh hay có thói quen ngủ bù. Dần dà, anh ra chơi với bé Tuyết, rồi nói đủ các thứ chuyện xảy ra trong ngày, từ chuyện nơi sở làm cúa anh, đến những chuyện lạ bốn phương ở T.V, ở báo chí ... Tình thân giữa anh và tôi, mỗi ngày mỗi thân thiết hơn, thông cảm nhau hơn.

Kể từ khi, tôi không còn phải trông coi mấy đứa con của Trang Tuấn nữa, thì anh chỉ ngủ chút xíu, rồi ra phụ bếp với tôi, quanh quẩn ra vào, trò chuyện cùng với mấy người bạn của tôi đến thăm. Ai ai cũng khen anh hiền quá, chỉ cười cười khi có ai trên anh điều gì. Minh Châu cứ nhất định sẽ tìm người làm mối cho anh, để được chiếc áo mát, nhất định không thèm lấy đầu heo, ăn chán ngấy. Anh cũng chỉ cười. Tôi biết anh rất khó tính trong việc chon người bạn đời. Điều tiên quyết của anh là phải đẹp, và trẻ. Ngoài ra, còn phải con tông nhà nòi, và tính tình dễ thương ... Anh cũng có đủ điều kiện để chọn đúng ý muốn của mình. Nhưng, nói gì thì nói, tất cả cũng tuỳ thuộc vào duyên trời. Vì thế, dù có nhiều bà cũng làm cho con tim của anh xao động, và anh cũng đã có nhiều lần đến nhà chơi, và để tìm hiểu nhau, rồi cũng chả đi đến đâu.

***

Những ngày tháng của tôi lúc này thật trống rỗng. Căn nhà rộng 5 phòng của anh Quỳnh như càng rộng hơn khi tôi cứ một mình ra vào, hết nghe nhạc, lại mở T.V xem chương trình Thuý Nga Paris, trốn cái nắng gắt ban trưa đang đổ xuống ngoài vườn, làm cây cối héo rũ, khô khấc.

Tôi đã bắt đầu quen với không khí lặng lẽ này. Chả bù với những ngày đầu, khi Trang Tuấn đến chơi và cho biết, từ mai, các cháu sẽ không đến đây nữa ...tôi thấy lòng bùi ngùi khó tả. Tôi ôm hôn từng đứa, Tùng, rồi Tú, còn bé Diễm Tuyết, thì tôi ôm nó vào lòng, hôn khắp mặt mũi, và như chẳng muốn rời hình ảnh thân thương đó. Tôi nói với Diễm Trang:

- Nhớ cho tụi nó ghé thăm chị khi nào các em rảnh rỗi nhé.
- Dạ vâng. Giá căn nhà này cũng ở vùng Fountain Valley chị nhỉ.
- Thì còn gì để nói nữa. Tuy nhiên, có thế mới là cảnh đời. Có xum họp, có chia ly, có mừng vui, có nuớc mắt ...

Tuấn im lặng không nói câu nào, cho đến khi thấy cảnh chia ly có vẻ não lòng, bèn cất tiếng xin đưa các cháu về kẻo tối. Tôi tiễn chân gia đình Tuấn ra tận xe, vẫn cái xe Lexus 400 màu đen, mấy năm trước, Diễm Trang đã đến gặp tôi lần đầu, tại nhà ở vùng Fountain Valley.

Đã mấy năm qua rồi. Biết bao buồn vui xảy ra trong chặng đời ngắn ngủi đó. Tôi đã rời bỏ quê hương thân yêu, lưu lạc đến nơi xa lạ đất khách quê người, để rồi, gian chuân vẫn cứ còn bám lấy mảnh đời rong rêu của tôi, cho đến hôm nay, ngồi nhớ lại mà thấy thương thân mình ghê gớm. Tôi cũng không quên những vất vả, cực nhọc của Hùng, của những ngày đầu đến đất Mỹ. Rồi khi bạn bè giới thiệu cho công việc, Hùng cũng vẫn phải dậy sớm đi làm lấy tiền nuôi vợ con. Tôi chỉ biết đóng góp sức mình bằng cách lo thức ăn cho chồng mang đi làm, ngoài những bữa cơm chính hàng ngày, để Hùng có được miếng ăn ngon, sau những giờ làm việc mệt nhọc. Tôi cũng chẳng ngờ, có ngày, tôi lại có công việc ở nhà, vừa lo cho gia đình, lại vừa kiếm được tiền, đóng góp vào quỹ gia đình. Niềm vui chưa được bao lâu, thì truân chuyên lại xảy ra cho tôi. Với kinh nghiệm sống trên đất Mỹ mà tôi đã thu góp được, tôi sẽ đăng báo tìm những trẻ nhó để trông coi tại nhà. Tôi cũng biết trước, không ai trả cho tôi nhiều như Trang Tuấn đã trả cho tôi.

Hiện giờ, tôi muốn nghỉ ngơi một thời gian ngắn. Không biết có phải vì tôi còn muốn giữ hình ảnh đẹp của bé Tuyết trong tâm tưởng, mà chưa chấp nhận một hình bóng khác thay thế vào, hay tôi muốn cho tâm hồn được lắng đọng sau những làn sóng nhẹ lăn tăn trên mặt hồ.

Mấy hôm nay, tôi đã tìm cho mình được một lối thoát để tâm trí không bị hình ảnh của bé Tuyết chi phối, bằng cách, buổi sáng sớm, khi mọi người trong nhà đi làm, và Dũng đi học, tôi đội mũ, và đi ra ngoài đường bách bộ chừng 45 phút. Tôi đã đi theo con đường phía trong để nhìn những vườn đầy hoa đẹp của các nhà lối xóm, quanh co ra cái park của góc Hazard với Magnolia, đi một vòng chung quanh park, rồi lại theo con đường cũ, trở về nhà. Buổi trưa, tôi chỉ ăn ít rau, với trái cây, để thì giờ gọi điện thoại nói chuyện gần, xa với bạn bè. Minh Châu là đứa bạn tôi hay phiền nhiễu nó nhiều nhất, vì nó rảnh rang. Chỉ khi nào cô con gái Bác Sĩ Nhãn Khoa đi làm việc trong nhà thương 1 ngày trong tuần, thì ngày đó nó mới bận tiếp khách thay cho con gái mà thôi.

Rồi khi nắng đã ngả về phía tây bên hông nhà, thì tôi ra vườn, đào xới mảnh đất hoang, ý muốn trồng ít cây rau thơm, và nhất là, tôi sẽ trồng hoa, để từ phòng ngủ của tôi nhìn ra phía hông, hay phía sau vườn, đều có hoa đẹp ngả nghiêng theo gió trời.

Chiều nay, trong lúc tôi đang đào xới mảnh vườn bên hông nhà, thì anh Quỳnh đứng đó từ bao giờ tôi không biết, lên tiếng hỏi:

- Trinh định trồng hoa phải không ?

Tôi quay lại nhìn anh, chiếc chemise trắng ủi thẳng nếp, và chiếc quần tây đen, tay còn đang xách cái sắc lunch, trông anh có cái gì đó thân quen, gần gũi ... Tôi ngừng tay đào xới đất, trả lời câu hỏi của anh:

- Không anh. Trinh định trồng ít luống rau thơm, như rau răm, bạc hà, ớt, và húng để ăn phở ...
- Trinh có hạt giống chưa, hay là xin cây con trồng ngay ?
- Ở nhà cũ, Trinh đã trồng mấy thứ đó, khi nào xới thành luống, bón phân xong đâu đó, Trinh sẽ đến đó xin lại vài cây nhỏ mang về trồng.
- Khỏi phải xin, để tôi mang về từ vườn bà chị tôi, những thứ đó, gần như nhà Việt nam nào cũng trồng.
- Thế mà ở chợ, họ vẫn bán rau thơm đắt như tôm tươi.
- Trồng cho vui, nhất là phòng xa khi nấu những món bất ngờ ... Thực ra, mua ở chợ rẻ hơn nhiều.
- Sao anh Quỳnh biết Trinh ở vườn sau ?
- Thấy cửa trước không khóa, biết là Trinh ở nhà, nhìn vào bếp không thấy Trinh đâu, thì đoán đang ở vườn.

Rồi anh Quỳnh vừa đi vào nhà, vừa nói gì đó, tôi nghe không rõ, nhưng cũng không cần hỏi lại. Tôi lại lấy giây tưới, và tưới đẫm đất vừa mới đào xong. Sau công việc vườn tược, tôi đi vào bếp nấu nướng bữa cơm chiều.

Bữa cơm chiều nay chỉ vỏn vẹn hai món, thịt bò xào cải xanh, và gà kho gừng ăn vói rau salade. Món nào tôi làm, cũng đều được anh Quỳnh khen ngon. Tôi cho anh Quỳnh chỉ khen vì tâm lý mà thôi. Mặc dù tôi thích nấu ăn, và việc bếp núc là bổn phận của tôi, nhưng được người ăn khen, cũng đủ làm cho lòng tôi vui sướng. Cuối tuần, tôi lại nhàn, vì Thanh hay bày vẽ món ăn như Spaghetti, thịt gà hầm rượu, hay khoai tây chiên ăn với món beefsteck ... Thanh có bệnh yên chí, nên cứ nhất định, thịt bò hay thịt gà mua ở chợ Mỹ mới tươi và ngon, cho dù giá cả có đắt hơn. Tôi cứ gọi Thanh là "người vọng ngoại", ngay cả những bản nhạc ngoại quốc, Thanh chỉ cần nghe vài lần là thuộc liền, trong khi nhạc Việt, Thanh hát cả hai chục lần, vẫn không làm sao nhớ lời được. Ấy thế mà ở trong sở Thanh làm, có một người Mỹ để lòng yêu mến Thanh, mà Thanh lại từ chối, vì Thanh nói, Thanh không hợp với người ngoại quốc.

- Cái gì bồ cũng khen của Mỹ vừa tốt, vừa ngon, mà người ngoại quốc bồ lại chê, thì tôi gọi bồ là "người vọng ngoại" không đúng rồi.
- Ừ há, tôi vẫn biết người ngoại quốc họ chiều chuộng, săn sóc, và có khả năng về tài chánh để lo cho mình có một đời sống an bình, nhưng tôi nghĩ, cả ngày cứ phải nói tiếng "Anh", không được nói tiếng "Em", thì chán quá. Ở sở nói tiếng Mỹ hết 8 tiếng rồi, về nhà nói nữa, chắc tôi điên quá mà chết bồ ơi.

Hùng chuyên môn đâm ba chẻ củ :

- Nói tiếng Anh trơn tru thì sợ mỏi miệng, mà nói theo kiểu ít học, thì lại mỏi tay.

Rồi Hùng đọc thật nhanh, giọng Mỹ hẳn hoi:

- I van you, I xin you, you tha for me.

Trong bữa cơm, có những câu chuyện không đầu không đuôi như vậy, mà vui, khiến cho anh Quỳnh cứ ngồi cười góp cũng đủ mỏi miệng rồi.

Cơm nước xong, chúng tôi mang theo mỗi ngưòi một ghế, ra vườn ngồi cho mát. Nhìn vườn tược cỏ cháy, cây cối khô héo, mọi người lại đề nghị anh Quỳnh bỏ tiền ra làm vườn đẹp, để bà con thưởng thức ...

Anh Quỳnh xin khất một thời gian, để lấy lại sức đã, vì anh vừa bỏ ra mấy chục ngàn sửa nhà kỳ rồi. Tôi thông cảm, và hứa sẽ giúp anh làm cái vườn, không hy vọng đẹp, nhưng ít ra cũng cỏ xanh, cây tươi tốt, chứ không giống sa mạc Sahara như bây giờ.

(còn tiếp)
HONG VU LAN NHI

Edited by user Thursday, August 24, 2017 9:18:24 PM(UTC)  | Reason: Not specified

Chỉ trong một phút giây hoài niệm
Dĩ vãng theo nhau lũ lượt về

hvln

hongvulannhi  
#47 Posted : Friday, August 25, 2017 5:40:25 AM(UTC)
hongvulannhi

Rank: Advanced Member

Groups: Registered
You have been a member since:: 3/18/2011(UTC)
Posts: 28,230

Thanks: 2227 times
Was thanked: 4899 time(s) in 3162 post(s)
TƯỞNG NHƯ LÀ (tt)


Cuộc sống của tôi bây giờ thật nhàn hạ, có chút gì yên ổn, vì tôi không có điều gì để lo lắng, bận tâm. Trong lúc mọi người trong nhà đi làm, đi học, tôi một mình ở nhà, đi bộ một vòng quanh Park, rồi trở về, lo thu dọn nhà cửa, quét tước vườn sau cho gọn gàng, và tưới nước cho những cây hồng dòn, chanh và mận, mà có lẽ đã lâu lắm, chúng đã bị bỏ quên.

Nhìn vườn gần như bỏ hoang, tôi cũng thấy chán nản. Ý tưởng lúc chưa dọn đến, là tôi sẽ làm cho ngôi vườn sau trở nên xanh tốt, cũng bị chao đảo, vì những cơn nắng cháy, nóng đến muốn thiêu đốt cả vùng trời này luôn. Tôi ngồi thừ người trên cái ghế dài, nhìn ra vườn, như đang sắp xếp chương trình làm đẹp khu vườn trong một vài ngày nữa. Nếu anh Quỳnh chịu bỏ tiền thuê thợ, tôi sẽ là người đứng trông coi và hướng dẫn nhóm thợ. Tôi sẽ bảo họ lấy hết những đống đất cao, gồ ghề nơi phía hông phòng ngủ của tôi, đổ lên phía trên cao, đã được đóng khung, nơi đã trồng mấy cây ăn trái. Tôi hy vọng, nếu tôi chịu tưới bón thường xuyên, những cây này sẽ cho trái ăn, và bóng mát, để những lúc tôi lười biếng còn muốn nằm nướng, nhìn ra ngoài trời, sẽ thấy những ngọn lá đong đưa theo gió sớm, và sẽ thổi vào phòng một chút gió mát ban mai ...

Tôi sẽ bảo thợ đào đất vườn, lấy hết cả những gốc rễ của cỏ khô cháy, rồi sẽ báo họ xây bồn chung quanh tường, dổ phân bón vào đó, rồi tôi sẽ trồng những cây hoa của bốn mùa. Nơi góc cúa hai tường giáp nhau, tôi sẽ nhờ họ xếp những cục đá, chồng chất lên nhau, và tôi sẽ tìm một bức tượng để nơi đó cho đẹp, như vườn cúa những nhà quý tộc thời xưa ở bên Pháp, mà tôi chỉ được nhìn qua tranh ảnh. Tôi vẫn thích nhìn những ngôi vườn rộng, để những tượng người cao như người thật, bằng đá cẩm thách màu trắng. Những chậu hoa to có những chùm hoa tím rũ xuống, dưới ánh nắng, đẹp làm sao, thơ mộng làm sao! Và tôi sẽ đặt loại đèn ngoài vườn, to cao, có bóng tròn mờ mờ như những công viên của Pháp. Tôi còn muốn để hai chiếc ghế đá, cho những buổi chiêù mọi người ra ngồi nhìn cảnh chiều về trong ánh nắng nhạt nhoà ...

Hình như đó chỉ là điều tôi đang mơ mộng, vì thực tế, anh Quỳnh chưa có ý định sửa vườn. Đang trong đà mơ mộng về ngôi vườn nên thơ của những nhà quý tộc, tôi lấy chiếc mũ rơm đội lên đầu, lấy găng đeo vào tay, và xăm xăm ra vườn. Những gì tôi nghĩ tôi sẽ bảo thợ làm, thì bây giờ, người thợ đó là tôi. Chiếc xẻng cầm trong tay, tôi đã xúc gọn những tảng đất khô, những miếng ciment lẫn lộn trong đất, và tôi chạy vào nhà, lấy những túi plastic đi chợ, đổ đất vào đó. Mồ hôi bắt đầu rin, ra từ lưng áo, và mặt tôi đang nhễ nhại mồ hôi. Tôi làm việc hăng say hơn, khi so sánh công việc đổ mồ hôi này, có ích hơn là đi jogging mỗi sáng ngoài công viên. Ừ, từ nay, tôi sẽ ra vườn sớm, sẽ nhất định làm cho xong phía hông vườn, như tôi đã hoạch định.

Khi ánh nắng chiếu nghiêng về phía sau vườn, thì tôi đã xếp theo chiều ngang được một dãy 10 bao đất rồi. Mảnh vuờn nhỏ, tôi dự định làm vườn rau, băy giờ đã được đổi sang phía sau cùng sát với hông phía ngang của căn nhà. Nơi đó, có thể là khuất nắng, và có lối đi nhỏ ra phía trước, và cũng là nơi để chứa những mảnh ván cũ, không dùng đến, và cũng là nơi để những thùng rác.

Nhìn đồng hồ đã gần 3 giờ, tôi cố gắng làm cho xong, trước khi tôi dùng vòi tưới nước cho đẫm những nơi vưa được đào xới. Nước tưới lên mảnh đất khô cằn, làm cho tôi nhìn có cảm tưởng miếng đất màu mỡ, đang chờ chủ vườn ra trồng trọt.

Tôi đứng say sưa ngắm công trình của những giờ vất vả, đổ mồ hôi. Trong óc tôi còn đang xoay xoay những ý nghĩ làm gì cho những ngày kế tiếp, thì một giọng trầm ấm bất ngờ vang lên bên tai:

- Trinh ...

Tôi quay lại, bắt gặp ánh mắt nhìn chan chứa tình cảm, và lòng tôi bỗng như chùng xuống, lắng đọng trong khống khí ngột ngạt, rồi bỗng như oà vỡ những tiếng reo vui ... trong lòng, như những làn sóng ngoài khơi đang ào ạt đổ vào nhau tung toé...

- Anh Quỳnh về rôi, là đã đến giờ Trinh phải vào bếp nấu nướng.
- Trinh làm từ bao giờ mà đã được ngần đó bao đất rồi ?
- Hình như từ lúc gần trưa.
- Sao không chờ đến cuối tuần, tôi cùng làm với ...
- Được đến đâu, hay đến đó, đất cỏ khô còn nhiều lắm, lo gì. Có điều, Trinh cần anh làm gì, thì chịu khó làm dùm Trinh nha, không được từ chối nghe.
- Trinh đừng nói thế. Tôi cám ơn Trinh chả hết, có đâu dám từ chối.

Tôi vừa nói chuyện, vừa bỏ chiếc mũ rơm vào cái ghế gần đó, và không quên tháo đôi găng làm vườn, rũ cho sạch đất cát, rồi mang vào nhà, để sau phía garage.

hế là tôi bỏ vụ đi jogging ở chung quanh park, mà ở nhà lo đào xới mảnh vườn hoang nắng cháy. Mấy ngày qua đi thật nhanh. Thời gian qua đi trong lặng lẽ. Tôi vẫn đầu đội mũ rơm, tay mang găng, và ra vườn để xúc đất cho vào những túi nhỏ. Tôi không thể ngờ, mới chỉ có mấy ngày, những túi nhỏ đã được xếp cao thành tầng, và tôi đếm ước chừng được 50 túi rồi. Tôi nghĩ đến mỗi thứ năm, ngày đổ rác, tôi sẽ cùng với Quỳnh cho túi đất vào thùng rác lớn và tư từ rồi cũng sẽ đổ hết. Nghĩ thì giản đơn như vậy, thực ra, mọi việc đều không dễ dàng như ý nghĩ. Mỗi tuần, túi đất chỉ đổ được 10 bao, trong khi mỗi ngày, tôi có thể xúc đất vào bao từ 15 đến 20 bao. Nhìn những bao đất chồng cao lên như núi, tôi đã bàn với Quỳnh, có lẽ mỗi tối, Quỳnh sẽ chở trên xe chừng 20 bao đem đi đổ ở thùng rác lớn, nơi các công sở.

Nhìn Quỳnh chuyên chở những bao đất từ phía sau nhà ra xe, mà tội nghiệp. Dáng lui cui, im lặng như một bóng ma, lặng lẽ đi ra, đi vào cho đến khi những bao đất được xếp đầy cóp của cái xe Honda cũ của Quỳnh. Rồi Quỳnh chờ đến khuya, khoảng nửa đêm, mới bắt đầu đi đổ.

- Trinh đi cùng, phụ với tôi một tay nhé. Đi một mình cũng buồn nữa.
- Chờ Trinh lau xong sàn bếp đã nhé.

Và, trong khi chờ đợi tôi lau sàn, Quỳnh và tôi bàn xem nơi sở nào gần nhà nhất, có thùng rác to, và cần nhất là nơi vắng vẻ, để đổ hàng ... Tôi liên tưởng đến những chuyến đổ hàng Mỹ, song suốt, thì mọi người đều vui vẻ. Chẳng may bị động, thì người nào cũng nhanh chân trốn cho khỏi bị Quân cảnh bắt về tội buôn hàng lậu. Tôi nhớ đến Kim Phương, thời đi học, thì nó đi đứng điệu rơi điệu rụng. Có lẽ vì đôi guốc cao nghễu nghện khiến nó không đi nhanh được. Và từ đó, nó mang tên do bạn bè đặt: Phượng điệu.

Rồi sau khi đỗ Tú Tài II xong, mỗi đứa tản đi mỗi nơi, lo kiếm sống, tôi cũng quên dần cái tên Phượng điệu, nếu tôi không gặp lại Phượng ở xứ Mỹ rộng lớn này. Tôi gặp lại Phượng và ngạc nhiên không thấy cô nàng đi lối " rước kiệu " nữa . Hỏi ra mới biết, khi còn ở Saigon, Phượng là đứa chuyên môn đi đổ hàng Mỹ, rồi nàng kể:

- Nhiều lần đổ hàng được bằng yên, duy lần đó, Xe hàng vừa đến, chưa kịp tháo hàng hoá, thì được tin có bóng dáng Quân Cảnh đi cùng phía. Thế là tụi tao bỏ của chạy lấy người.

Kỳ này đi đổ hàng, không phải là hàng lậu, nhưng cũng phải đến nơi vắng vẻ, nếu có xe Cảnh Sát, chắc tụi nó lại tưởng là dân buôn bán xì ke, hay dân thuộc loại chỉ làm những điều trong bóng tối ...

- Có thể đi được chưa?
- Anh đã xếp những bao đất vào đầy xe chưa?
- Rồi.

Thế là tôi vào phòng lấy chiếc áo len khoác lên người. Tôi nhìn Hùng, đang say ngủ, và khép cửa phòng thật nhẹ, rồi ra đi.

Ngoài đường, khu xóm tôi ở, vắng hoe, không một bóng người. Ra đường chính, thỉnh thoảng mới có xe đi ngược chiều. Trăng khuya giãi mênh mông khắp nơi. Tôi rùng mình vì sương lạnh.

- Trinh lạnh hả ?
- Tại sương đêm xuống nhiều quá. Trăng đẹp thế này mà thiên hạ ngủ hết, phí quá.
- Nếu mình không phải đi đổ đất, thì mình cũng đã ngủ rồi.
- Anh định đi đổ chỗ nào đây ?
- Ghé chợ Ralph, góc Brookhurts và Mc Fadden có thùng rác lớn lắm.
- Trinh hồi hộp quá, cứ như đang làm chuyện phi pháp.

Cả hai cùng im lặng. Tôi tự hỏi, đêm hôm khuya khoắt, dước ánh trăng thơ mộng, tôi, một người có chồng, đi ra ngoài với một người đàn ông đã ly dị vợ, liệu có là một hành đông phi pháp không ? Tôi liếc nhìn sang Quỳnh, nét mặt chàng vẫn nhìn thẳng trong khi lái xe. Tôi không biết trong đầu óc chàng lúc này đang nghĩ ngợi gì ? Bất ngờ chàng lên tiếng, mà không quay qua nhìn tôi:

- Nhìn thẳng trước mặt, Trinh đã thấy cái bảng chữ Ralph to lớn đàng kia không ?
- Trinh đã thấy rồi, nơi đây trống trải quá, Trinh sợ ...Lần đầu tiên ...
- Mình có làm điều gì phi pháp đâu mà sợ ? Cùng lắm, lỡ gặp cảnh sát, thì nói thật mình đi đổ đất ...

Quỳnh lái xe thẳng vào chỗ đậu xe gần ngay cạnh thùng rác lớn. Quỳnh và tôi làm theo lói dây chuyền. Chàng mở cóp xe, tôi lấy bao đất chuyền tay chàng, và Quỳnh chạy đi vất thật nhanh vào thùng lớn. Cứ thế, cũng phải mất cả gần 1 giờ đồng hồ mới vất hết 20 bao đất. Sau khi vất xong bao cuối cùng, tôi vội vào trong xe ngồi chờ Quỳnh. Nhìn khu parking lot rộng mênh mông, không một bóng xe nào đậu, ngoài xe Quỳnh. Tôi vẫn đưa mắt ra ngoài đường cái, nhìn đèn pha của xe nào đó đang đi tới, mà thầm cầu mong không phái là xe cảnh sát ...

Quỳnh đã vào xe, nổ máy, rồi lao vút nhanh trong đêm tối. Tôi vào nhà, rửa tay, thau áo quần, và chào Quỳnh đi ngủ. Trời đã khuya lắm rồi.

(còn tiếp)
HONG VU LAN NHI

Edited by user Friday, August 25, 2017 5:50:48 AM(UTC)  | Reason: Not specified

Chỉ trong một phút giây hoài niệm
Dĩ vãng theo nhau lũ lượt về

hvln

hongvulannhi  
#48 Posted : Friday, August 25, 2017 6:08:42 AM(UTC)
hongvulannhi

Rank: Advanced Member

Groups: Registered
You have been a member since:: 3/18/2011(UTC)
Posts: 28,230

Thanks: 2227 times
Was thanked: 4899 time(s) in 3162 post(s)
TƯỞNG NHƯ LÀ (tt)


Không thể ngờ rằng, Quỳnh và tôi đã phải mất bao nhiêu đêm đi đổ đất, mà vẫn chưa xong. Gần như là một hẹn hò ngầm, mỗi khi cơm nước xong, ngồi chuyện vãn với mọi người, cho đến khi Hùng và Thanh phải đi ngủ để mai còn đi làm, thì tôi lại lau nhà, dọn dẹp chén bát, để rồi sau đó, tôi lại khoác áo lạnh, cùng Quỳnh ra đi, sau khi chàng đã xếp xong 20 bao đất.

Trện con đường đêm hôm khuya khoắt, có những lần, Quỳnh và tôi chẳng nói gì, chỉ im lặng nghe những dòng nhạc khuya phát ra từ cái cassette trong xe.

Những bản nhạc tiền chiến cũng xưa cũ như chủ nhân chiếc xe của nó, đã gợi cho tôi biết bao kỷ niệm của thời xa xưa. Có nhiều khi, lại là một cassette toàn những bài nhạc nhẩy đầm, được thu theo lối nhạc tour, nghe thật hào hứng, chẳng hạn như bài Tango Bleu. Quỳnh là người ít nói, nhưng trong những lần chỉ có tôi với chàng, hình như Quỳnh lại là người kể lể tâm tình với tôi nhiều nhất. Những câu chuyện chẳng có bắt đầu, cũng chẳng có kết thúc.

- Từ khi dọn đến nhà này, chưa thấy Hùng và Trinh mở party.
- Bạn bè cũng réo lắm đấy, nhưng Trinh muốn làm xong vườn đã. Ít ra, mảnh vườn đàng trước, làm cho sạch sẽ cỏ, và trồng thêm mấy cây trông cho mát mắt. Trinh cũng muốn mua thêm gạch để xếp dọc theo phía drive way, khoảng 2 gang tay, cho thêm rộng, có thể đậu 2 xe, mà vẫn có chỗ đi thoải mái vào trong nhà.
- Lát nữa về nhà, Trinh chỉ cho tôi đoạn nào Trinh muốn làm rộng ra nhé. Tôi đổ ciment lấy được mà, miễn là không phải là một khoảng ciment quá to, để phải thuê những dụng cụ ngoài Home Depot.
- Trinh lại biết thêm anh Quỳnh có thêm tài. Anh có thể đóng gỗ được nữa không ?
- Để làm gì ?
- Vì Cụ Nội muốn sửa thêm tí cổng phía trước nhà. Trinh có gọi mấy ông thợ Việt Nam, họ đòi 500 đồng. Trinh còn muốn gọi thêm mấy người nữa để khảo giá, và cũng để xem người nào có ý kiến hay ...
- Thôi, Trinh để tôi làm cho.

Rồi Quỳnh hỏi lý do nào cụ Nội muốn sửa phía trước nhà. Tôi cho biết, cụ Ông là người biết xem địa lý, và cụ rất quan tâm về hướng nhà ở của tụi Trinh. Ông nói, nếu không đúng hướng, vợ chồng Trinh có thể bó nhau.

- Quan trọng thế cơ à ?
- Quan trọng với các cụ thôi. Thực ra, quan trọng là cái tâm tình còn nghĩ về nhau không. Về cách cư xử thường ngày với nhau. Giữ được hồn nhau mới là điều đáng nói.
- Tôi mới biết vợ chồng Trinh đây thôi, nhưng tôi có cảm tưởng, hai người là hai thế giới khác nhau.
- Mà phải sống chung trong một mái nhà, mới là điều khổ tâm.
- Trinh được gia đình chồng yêu nể lắm.
- Đó cũng là điều vô hình ràng buộc Trinh với gia đình chồng. Thực ra, Hùng cũng không phải là người kém tài đâu, chỉ vì Hùng được nuông chiều, mà không được dạy dỗ đến nơi đến chốn, lại thêm tính đàn đúm từ khi còn trẻ, tập tành uống bia rượu, hút thuốc thành quen, và bây giờ thì thành nghiện mất rồi, không tài nào chừa được nữa đâu.
- Trinh có biết Hùng nhiều trước khi lấy Hùng không ?

Tôi im lặng. Câu hỏi của Quỳnh đã lại đưa tôi về những tháng ngày buồn khổ cũ. Tôi lại nhìn thấy tôi trong quãng đời sống trong nhung lụa, rồi ngày chia tan mối tình đầu, rồi những ngày các anh chị đi di tản ra nước ngoài, và tôi ở lại với mẹ già sau ngày 30 tháng Tư ... Và, lý do nào đã khiến tôi lấy Hùng ...

- Xin lỗi Trinh, tôi vô tình hỏi thôi.
- Không, có gì đâu mà anh phải xin lỗi, chỉ vì chính bản thân Trinh câu hỏi đó cũng đã từng lởn vởn ở trong óc hoài, mỗi khi Trinh nhìn Hùng xỉn say.
- Sau khi tỉnh rượu, Hùng có biết Hùng đã làm buồn Trinh không ?
- Nếu Hùng biết, thì mọi chuyện đã đổi khác. Hùng vẫn cho mình có quyền uống bia rượu, hút thuốc ...

Tôi nói với Quỳnh tôi sẽ kể cho Quỳnh nghe nỗi buồn của tôi, nỗi buồn mà dù muốn quên, tôi cũng không quên được, và chính nỗi buồn ấy đã làm lòng tôi lạnh tanh, khi nghĩ về Hùng.

Quỳnh im lặng quay qua nhìn tôi trong nét mặt chờ đợi.

Cả một khoảng thời gian đã tưởng chìm trong đáy cuộc đời, bỗng dưng được khơi lại trong một đêm thanh vắng, chỉ có hai người, mà người ngồi nghe, lại là người rất thông cảm với nỗi khổ tâm của tôi. Hơn thế nữa, Quỳnh lại là người chia sẻ với tôi những cảm nghĩ cô đơn, khi tôi đang sống giữa một đám đông người. Tôi đã nhìn thấy đôi mắt Quỳnh hướng về tôi, mỗi khi Hùng la đà trong bia rượu, hay những khi Hùng ngồi lặng yên hút thuốc ngoài garage, mắt mơ màng thả hồn theo làn khói bay vương toá trên không trung. Phải nói rằng, ánh mắt ấy đã an ủi tôi rất nhiều, dù chỉ là một thoáng mong manh như tơ trời, như ngọn gió thu hiu hắt ngoài song. Quỳnh có ngờ đâu, ngọn gió nhẹ lướt qua ấy, lại có đủ sức mạnh tạo nên những làn sóng lăn tăn nơi mặt hồ.

Những lần tình cờ có Lâm, có Tố đến chơi vào những ngày thường, hay cuối tuần, cuộc họp mặt bất ngờ, bao giớ cũng được những điệu nhạc chát chùng hấp dẫn, đưa đến nhảy đầm, và bao giờ tôi cũng tìm thấy sự ấm áp trong vòng tay cúa Quỳnh, như khi xưa, tôi được Hoàng ôm trong những điệu Rumba, Slow vậy. Càng nhìn Quỳnh, tôi càng thấy Quỳnh giống cố nhân cúa tôi dễ sợ. Giống từ khổ người cao ráo, đến khuôn mặt đẹp trai, và nhất là cái miệng cười, có hàm răng nhỏ, đều trắng muốt. Hoàng cũng thường lo lắng, săn sóc tôi giống như Quỳnh bây giờ. Chỉ khác một điều, ngày xưa, gia đình tôi quá nghiêm khắc, nên mỗi khi Hoàng và tôi gặp nhau, trước mặt cha mẹ chỉ đưa mắt nhìn, đâu có được tự do nắm tay, vỗ vai nhau như bây giờ. Tuy vậy, tôi lại buồn cười khi so sánh, hình như con người tôi, luôn có sự " lễ giáo " bao che bởi gia đình . Ngày xưa thì dưới quyền của Bố mẹ, bây giờ thì vì chồng con.

Đêm nay trăng tròn và sáng lắm, sáng đến lạnh người, thứ ánh sáng mà tôi trông như những tia sáng liêu trai, ma quái, khiến tôi rùng mình.

- Trinh lạnh ?
- Dạ không.
- Sao rùng mình ?
- Nhìn ánh trăng sáng lạnh trông ma quái, nên Trinh sợ.
- Trinh sợ ma không ?
- Trinh sợ lắm, cứ nghĩ nếu gặp ma, chắc ngất đi mà chết. Còn Anh ?
- Tôi chẳng sợ ma. Mà lại sợ người.
- Vì sao Anh sợ người ?
- Vì người mới làm mình khổ.
- Như vậy là anh không sợ ma, mà sợ khổ, nhất là khổ vì tình ?
- Trinh nói đúng. Tôi đã khổ rồi, và không muốn khổ thêm nữa.
- Vì thế mà Anh nhất định ở độc thân ?
- Gọi là nhất định cũng không đúng. Hiện giờ tôi chả nghĩ gì đến chuyện lập gia đình.

Rồi Quỳnh kể cho tôi nghe những mối tình đã đi qua đời chàng. Cũng chỉ vì chàng ham đi nhảy đầm, mà đã gặp nhiều người. Nhưng so với chàng, họ quá trẻ, có người thua chàng cả hai chục tuổi. Chàng lại không thích có bồ trẻ quá như vậy. Trong đám quen ấy, có một người ngày xưa chàng đã thích, nhưng vì nàng chỉ thua có một lớp, mà lại học khác ban, nên với tính tình nhút nhát của Quỳnh, chàng không dám đến làm quen. Chàng tâm sự tiếp :

- Thế rồi đỗ xong tú tài II, nàng lên xe hoa về nhà chồng. Tôi chỉ mới thích thích, nên nỗi buồn cũng nhè nhẹ thôi. Cuộc đời cứ thế trôi đi, cho đến khi tôi gặp nàng ở xứ Mỹ này, trong một party nhà người bạn. Nàng đã ly dị từ lâu. Và tôi cũng là người độc thân. Hai đứa ngồi nhắc chuyện ngày xưa, thời đi học, và nàng kể cho tôi nghe, thời đó nàng cũng thích tôi, nhưng chả thấy tôi nói gì ...

Và nàng cũng cho tôi biết về hoàn cảnh hiện tại của nàng, ly dị, có 4 con. Hai trai, hai gái, đứa nào cũng lớn và có gia đình hết rồi. Từ sau đó, tôi và nàng mỗi cuối tuần đêu đi nghe nhạc, nhẩy đầm với nhau. Thời gian đó thật hạnh phúc. Tình yêu mỗi ngày mỗi tăng nhanh. Tôi và nàng đã nghĩ đến ngày sống chung bên nhau. Các con của nàng, đều quí mến tôi, và gần như coi tôi là ông bố thứ hai của chúng. Tôi có duy nhất một thằng con trai, mà nó cũng quí mến bà bồ của tôi lắm. Vấn đề gia đình, coi như chúng tôi không bị ngăn chận cả về 2 phiá Nội, Ngoại ...

Edited by user Friday, August 25, 2017 6:15:44 AM(UTC)  | Reason: Not specified

Chỉ trong một phút giây hoài niệm
Dĩ vãng theo nhau lũ lượt về

hvln

hongvulannhi  
#49 Posted : Friday, August 25, 2017 6:52:02 AM(UTC)
hongvulannhi

Rank: Advanced Member

Groups: Registered
You have been a member since:: 3/18/2011(UTC)
Posts: 28,230

Thanks: 2227 times
Was thanked: 4899 time(s) in 3162 post(s)
TƯỞNG NHƯ LÀ (tt)


Nếu cuộc đời cứ êm trôi như dòng nước, không bị gió bão cuộc đời gây nổi sóng, thì chắc, đời sống cũng tẻ nhạt lắm. Vì thế, mối tình của Quỳnh tưởng sẽ êm chèo mát mái, sè cùng nhau hưởng hạnh phúc cuối đời, thì bỗng giông gió đã làm mặt nuớc nổi sóng trên dòng sông tưởng là lặng yên. Chỉ vì một hiểu lầm nhỏ, mà vì Thu Cúc, tên nàng, đã nổi ghen, và nhất định đòi cắt đứt không thèm gặp mặt, không thèm nghe lời giải thích của Quỳnh. Câu chuyện không có gì, mà hoá ra to. Lời của Quỳnh trầm, nhỏ, như lời thủ thỉ của gió trong một khu rừng vắng, chỉ có nắng và mây trời. Tôi nghe mà như nghe tiếng của một thời nào xa lắc vọng về, bởi chuyện của Quỳnh cũng giống như chuyện tôi ngày xưa...

Một chiều cuối tuần, hai người đi ăn, và đi nhảy đầm. Ở Majestic, tình cờ Quỳnh gặp người bạn gái cũ, sau khi giới thiệu hai người đàn bà với nhau, thì chính Thu Cúc dục Quỳnh hãy mời bạn gái nhảy với Quỳnh bài Rumba. Lâu ngày không gặp nhau, khi nhảy là cơ hội để hỏi và trả lời những điều muốn biết giữa hai người. Chẳng hiểu Thu Cúc nghĩ ngợi gì, mà sau đó, nàng im lặng, và không nhảy với tôi bài nào trong suốt mấy tiếng đồng hồ của đêm đó. Và khi ra xe, nàng đay nghiến tôi là người đã không coi nàng ra gì, bỏ nàng ngồi một mình để nhảy với bồ cũ ...Cứ mỗi lần tôi định mở miệng giải thích, thì nàng lại át giọng, và cứ thế, lời nói càng ngày càng nặng nề hơn, mặt nàng đanh lai. Trước khi xuống xe, nàng nói như hét vào tai:

- Tôi không bao giờ thèm gặp lại anh nữa đâu. Đừng có hòng.

Và nàng đã đóng ầm cửa xe rồi quay quả đi vào nhà. Quỳnh cho biết, chàng đã để cho lòng nàng lắng dịu và đến tối hôm sau, chàng mới gọi để hỏi thăm, và muốn giải thích . Nhưng nàng đã không nghe chàng nói, còn kết án :
- Anh để tôi ngồi một mình rồi nhảy du dương với bồ cũ.
- Tai sao Cúc lại dục anh nhảy với người ta ?
- Tôi muốn thử anh thôi. Tôi nghĩ anh phải từ chối người ta để nhảy với tôi mới đúng lý.
- Nếu em đừng nói như bắt buộc anh, thì anh đã mời em bài đó rồi.
- Hứ, cám ơn lời nói đãi bôi.

Rồi nàng cúp điện thoại cái rụp, khiến tôi ngỡ ngàng . Và hành động này đã khiến tự ái cúa Quỳnh bị va chạm mạnh.

Chuyện tình cắt đứt từ đó . Dù sau này, chừng 2 tuần lễ, nàng có gọi cho chàng, chàng vẫn nói chuyện bình thường, nhưng tình cảm thì coi như đã chết, sau 3 tháng hạnh phúc. thỜi gian quá ngắn để rễ tình mọc sâu vào vườn hoa tình ái. Tôi an ủi chàng bằng câu nói vô thưởng vô phạt:

- Khi yêu, ai chả ghen , dù bất cứ ở lứa tuổi nào.
- Tôi hiểu thế, tuy nhiên, cũng đừng nóng nảy quá mà có những lời không đẹp.
- Nếu Thu Cúc là lửa, thì anh hãy là nước làm cho lửa tắt.
- Tôi chỉ cần Thu Cúc nghe lời giải thích cúa tôi đã. Mà nàng không thèm nghe.
- Con trai có tự ái cao, tự ái con gái còn cao hơn nữa. Anh có biết vậy không ?
- Người nào gây ra lỗi, người đó phải biết lỗi.
- Dù là đàn bà gây ra ?
- Trong trường hợp tôi, Trinh nghĩ sao ?

Tôi im lặng. Câu chuyện giữa tôi và Hùng cũng là do tự ái của tôi mà ra. Hôm ấy, tôi có hẹn phải đi bác sĩ lúc 1 giờ, tôi nhờ Hùng coi dùm mấy đứa trẻ bằng cách lấy 1 ngày nghỉ. Hùng không hiểu được ý tôi, nên đã cằn nhằn :

- Sao không hẹn vào sau 3 giờ là giờ tôi đi làm về, đỡ phiền phức cho tôi không ?
- 1 giờ là giờ tụi trẻ ngủ, anh chỉ canh chừng khi tụi nó dậy, hy vọng Trinh đã về tới nhà.

Và tôi đi bác sĩ về khoảng 2 giờ 30, thấy Hùng để bé Tuyết bò lê dưới sàn nhà, trong khi 2 thằng anh đang ngồi xem T.V . Hùng thì tay đang cầm lon bia.

Nhìn cảnh tượng đó, tôi có nói Hùng :

- Nhò anh trông tụi nó mà anh cũng không làm tròn phận sự.
- Tụi nhỏ vẫn chơi, có gì nguy hiểm đâu.
- Bé Tuyết đang bò dưới sàn, gần chỗ máy hát, lỡ nó kéo giây dợ gì đó, máy dổ, đè vào người, vào đầu nó ...
- Nếu cô thấy tôi vô tích sự, thì ly dị đi. Tôi sẽ ký liền . Giữa cô và bia rượu, tôi chọn rượu, chứ không chọn cô đâu. Bỏ vợ được, không bỏ bia rượu được, cô đã biết rồi mà.

Tôi lặng câm nhìn Hùng, lòng tôi đã lạnh, càng lạnh tanh hơn. Hình như ở khoé mắt có dòng nước mắt lạnh lùng chảy. Tôi ôn bé Tuyết vào nhà tắm, rửa ráy, thay áo quần cho bé.

Câu chuyện cũ như ghim vào sâu vào lòng tôi toé máu, khiến chẳng bao giờ tôi quên được. Và cũng từ đó, tôi không bao giờ nói gì đến rượu bia, thuốc lá của Hùng. Trong lòng tôi, Hùng như đã chết.

Trong khi ấy, Quỳnh lại là người lo lắng, săn sóc, và để ý chia sẻ với tôi, về mọi phương diện. Tôi thấy mình gần gũi với Quỳnh hơn, và hình như tôi đã tâm sự nhiều với Quỳnh khá nhiều, nhất là những đêm đi đổ đất.

Mỗi ngày, sự thân thiện mồi tăng nhiều hơn, nên tôi đã đi Costco với Quỳnh, mà không phải với Lâm nữa. Lòng tôi có xao động mỗi khi ánh mắt của Quỳnh lặng lẽ hướng về phái tôi. câu chuyện tôi giận Hùng đến tím gan tím ruôt, tôi chỉ kể cho Thanh là người bán gái thân nhất cúa tôi, và Quỳnh là người chủ nhà, và là bạn trai thân nhất của tôi trong lúc này. Tôi có thể gọi Quỳnh là bạn trai được không nhỉ. Tôi đâm ra thắc mắc. Có gì mà không được. Bạn phái nữ thì gọi là bạn gái. Bạn phái nam thì gói là bạn trai, chỉ là danh từ để phân biệt trai hay gái mà thôi. Lâm cũng là bạn trai của tôi vậy nhưng trong thâm tâm cúa tôi, trong ý nghĩ sâu thẳm của tâm hồn, tôi chưa bao giờ nghĩ đến hai chữ bạn trai vớ Lâm cả. Dù ngày xưa, tôi đã cùng với Lâm đi chợ, đi Costco, đi mua những vật dụng cần thiết, mà chỉ có hai đứa, vào sáng, trưa hay chiều tối ...

Hình như cảm tình của tôi đối với Lâm và Quỳnh, có gì khác biệt mà tôi không cần tìm hiểu.

Trong những lần họp bạn, tôi vẫn tìm cách đến gần Quỳnh, nhắc nhở, món này ngon, món kia ăn được, và nhất là những lần, họp mặt mà không có Quỳnh, vì chàng bận đi ăn cưới, hay đi họp bạn cùng lớp Chu văn An của chàng, là tôi đã để dành phần cho chàng những món ăn ngon mà chàng thích. Với Lâm, tôi cũng mời, cũng nói cho Lâm biết món này ngon, món kia cay ... nhưng không bao giờ có tà ý để dành phần cho chàng Lâm. Ngay cả với Hùng, tôi cũng không săn sóc đặc biệt như Quỳnh.

Đã nhiều lần tôi tự hỏi, tại Quỳnh giống cố nhân cúa tôi, hay tại sự gần gũi giữa hai tâm hồn cô đơn, lại tìm thấy những sự giao hoà về tâm hồn, lại được sống chung trong một căn nhà, như một điều kiện ắt có và đủ cho người đàn bà có chồng mà cũng như không.

Lần đầu tiên đi với Quỳnh ra phố, tôi cũng hơi ngại. Sau đó, chồng tôi và mọi người như đồng loã với Quỳnh và tôi, nên đà coi như một sự hiển nhiên, khi Quỳnh đưa tôi đi mua vật dụng ở Costco, hay đôi khi tôi nhờ chàng mua tem, mua thức ăn mang về cho gia đình.

Hình như bạn bè cũng coi vụ tôi đi với Quỳnh bây giờ chẳng khác gì tôi đi với Lâm ngày xưa ...

Đối với mọi ngưới, nhất là những bạn bè thân thiết, thường hay đến họp mặt tại nhà tôi, thì sự tôi đi ra phố với Lâm ngày trước, hay với Quỳnh ngày nay, cũng chẳng có gì khác nhau. Bởi tôi là người đàn bà có chồng. Hơn nữa, Lâm hay Quỳnh, đều là những người thân trong gia đình. Lâm là bạn cùng sở của Hùng, và Quỳnh là chủ nhà của vợ chồng tôi. Chính vì thế, mà sự thân mật giữa tôi với Lâm, hay giữa tôi với Quỳnh đều được coi là sự tự nhiên.

Tuy vậy, không phải ai cũng có ý nghĩ ngay thẳng trong sự thân thiện giữa người đàn ông và người đàn bà, dù người ấy đã có chồng. Quyền, người bạn cùng sở của Hùng và Lâm đã chẳng có tà ý nghi ngờ chuyện tôi và Lâm là gì. Đâu phải tôi không có sự bén nhậy khi nhìn tia mắt của Quyền, nhất là vài câu nói xa xôi, nửa đùa nửa thật của Quyền đã cố làm ra vẻ tự nhiên. Tôi biết mà tôi vờ. Vả lại, Quyền cũng không phải là người đến chơi thường xuyên nhà tôi. Hình như Quyền mới chỉ đến 2 lần trong dịp nào đó mà tôi đã không để ý đến, nên quên luôn rồi.

Thanh là người gần tôi nhất, tính tình lại thẳng như đàn ông, nên Thanh chẳng quan tâm đến chuyện vụn vặt bên ngoài. Lời ong tiếng ve, nếu có, vẫn chưa thấu tai tôi. Với tôi, chuyện bên lề không quan trọng bằng chuyện chính trong tâm tưởng của tôi lúc này, vì chỉ có tôi mới biết được rõ ràng, tôi đối với Lâm và Quỳnh không giống nhau. Cảm tình đặc biệt này, tôi vãn còn lẫn lộn Quỳnh với cố nhân của tôi.

Có một điều lạ lùng, rất nhiều cặp vợ chồng tôi quen, thí họ lại cũng thân với Quỳnh. Vì thế, có rất nhiều đám cưới, Quỳnh và vợ chồng tôi cùng đi. Những lần đi chung với nhau như vậy, chồng tôi thích nhất, vì rằng, chàng không phải lái xe, thì chàng có thể uống thả dàn bia rượu của nhà hàng. Và lần nào chàng cũng mang tâm trạng ngà ngà đi về. Tôi rất bực mình về vụ Hùng uống rượu đến ngà say, nhưng vẫn tảng lờ coi như không, vì tôi đã lòng nhủ lòng, không bao giờ nhắc đến những thứ bia rượu, thuốc là, vì đó là những thứ cần thiết đối với Hùng, chàng đã chẳng tuyên bố trước mặt tôi như vậy là gì?. Chính vì thế, mỗi khi đến phầm dạ vũ, thì Hùng đã chẳng thể nào đi vững để ra nhảy đầm, mà lại nhờ Quỳnh "đưa vợ tôi ra piste dùm." Thú thực, những lần nhảy với Quỳnh trong đám cưới, khi nhìn Hùng ngồi thẫn thờ bên ly rượu, lòng tôi chỉ thấy chán chường. Khó mà dùng ngôn từ nào tả cho đúng tâm trạng tôi lúc đó. Tôi bước những bước nhẹ nhàng bên Quỳnh, mà tâm trí tôi như bay bổng mãi tận phương trời nào xa thật xa. Nơi xa xôi đó, chỉ có tiếng cười vui của tuổi đôi tám, tuy chưa biết yêu, nhưng lòng vẫn xôn xao, vui thích khi có người theo đuổi mình. Cứ mỗi buổi trưa tan trường, khi tôi dắt chiếc Velo Solex ra tới cổng, thì đã thấy bóng dáng cao cao, chăm chăm nhìn tôi nở nụ cười. Và bao giờ thì tôi cũng giả vờ nghiêm mặt nhìn thẳng, rồi tôi lên xe, đạp lấy đà, trước khi cho máy nổ. Lòng tôi cũng hồi hộp theo với tiếng nổ máy xe. Vì rằng, nếu tay trái cầm guidon không vững, để tay phải kéo cái cần cho máy nổ, thì sẽ bị té lăn cù xuống đất. Tôi cứ sợ hình ảnh nằm lăn quay ra đường, rồi sách vở, nón guốc, rơi tùm lum , tung toé, lại trước mắt một chàng trai đang ái mộ mình ... thì hẳn là không đẹp mắt tí nào. Và nếu có sự đó xảy ra, chắc tôi cũng độn thổ mà chết đứng như Từ Hải giữa chốn ba quân. May quá, chưa bao giờ tôi bị làm trò cười cho thiên hạ...

Bỗng Quỳnh khựng lại vì tôi đang chúi đầu vào người chàng.

- Sao vậy ?

Tôi cười chữa thẹn, và nói nhỏ bên tai Quỳnh: " Tại đang mơ mộng ". Tiếng Quỳnh dí dỏm bên tai tôi : " về trần đi, kẻo chân trái tôi đã bị thương rồi đấy ".

Khi trở về bàn, tôi đề nghị đi về, vì đã gần 11 giờ. Hùng cũng đồng ý, và tụi tôi 3 đứa kéo nhau ra xe. Trời đêm nay nhiều sao quá. Tôi ngửa mặt nhìn sao lấp lánh trên bầu trời, và lại ước được thấy cánh sao băng, như mọi người thường nói, khi nhìn được sao đổi ngôi, mình ước gì là được đó. Sao xẹt rất nhanh, chỉ trong một sát na, nên lời uớc chắc không bao giờ tròn vẹn, vì chưa kịp uớc hết câu. Và tôi, nếu được nhìn sao đổi ngôi, thì tôi ước điều gỉ ? Chắc là tôi ước có được hạnh phúc trong tình yêu.

(còn tiếp)
HONG VU LAN NHI

Edited by user Friday, August 25, 2017 7:09:48 AM(UTC)  | Reason: Not specified

Chỉ trong một phút giây hoài niệm
Dĩ vãng theo nhau lũ lượt về

hvln

hongvulannhi  
#50 Posted : Friday, August 25, 2017 8:05:36 AM(UTC)
hongvulannhi

Rank: Advanced Member

Groups: Registered
You have been a member since:: 3/18/2011(UTC)
Posts: 28,230

Thanks: 2227 times
Was thanked: 4899 time(s) in 3162 post(s)
TƯỞNG NHƯ LÀ (tt)


Mấy hôm nay, ngày nào Quỳnh và tôi cũng ngồi ăn cơm chung, sau khi đã lo làm mấy tiếng đồng hồ ngoài vườn. Có những buổi sáng, Quỳnh rủ tôi đi Home Depot mua gạch. Tôi đã không quên mua 1 vỉ hoa tím trồng chung quanh chậu cây. Hoa tím sẽ mọc dài và rủ xuống, thật đẹp. Ở nhà cũ, tôi đã được nhìn ngắm chậu hoa tím rịm, rủ xuống trông thơ mộng làm sao!

Quỳnh còn mua thêm ít gỗ để chàng đóng giàn hoa trước cửa nhà. Tôi không ngờ Quỳnh lại giỏi đến độ có thể làm cả thợ mộc lẫn thợ nề.

Trông dáng dấp Quỳnh, có dáng thư sinh, chứ không có dáng thô kệch lao động. Tôi nhìn Quỳnh khác lạ với mọi ngày trong chiếc quần jean cũ, áo chemise hoa nâu, và đi dôi giày bata. Trông chàng hôm nay có vẻ phong sương hơn. Nhất là khi thấy chàng thoan thoắt khuôn gạch, và gỗ, thì không bao giờ tôi lại nghĩ được rằng, người này đã có phong cách nhảy đầm rất đẹp, dưới ánh đèn mờ của vũ trường.

Trước khi đi Home Depot, Quỳnh nhờ tôi xỏ dùm sợi chỉ, để chàng đính cái nút khuy đã gần đứt rơi ra ngoài. Tôi vừa xỏ dùm, vừa gợi ý mà tôi muốn khuyên chàng từ lâu :

- Sao anh cứ lui cui một mình hoài vậy. Rước một bà nào về dinh để bà ta hầu hạ cơm nước, và trò chuyện có vui không ?
- Tìm hoài đấy chứ, có ai đâu.
- Để Trinh giới thiệu bạn Trinh nhé.
- Những người đã đến đây, có ai một mình đâu. Những người một mình, thì lại thành bạn mất rồi.
- Yên chí, sẽ có thêm hai người mới nữa, đừng lo.
- Ở đâu ?

Tôi nhớ cách đây 2 tuần, trong một dịp dự đám cưới con người bạn thân, tôi đã gặp lại một số bạn cũ. Có đứa đã 30 năm chưa gặp. Có đứa từ khi rời mái trường Trưng Vương cho đến nay, tôi mới gặp lại, và nhìn nó khác lạ đến độ tôi nhận không ra. Có thể Như Lan không cùng lớp, mà chỉ cùng đệ mà thôi. Chẳng hạn tôi đệ Tứ B1, thì Như Lan đệ Tứ B2 ... gặp lại nhau nơi đất khách quê người, lại trong lứa tuổi chẳng còn trẻ trung gì, nên mừng mừng tủi tủi tay bắt mặt vui. Ôi thôi, nhà trai nhà gái muốn nói gì làm gì, tụi tôi đâu cần nghe, mà chỉ quay ngang nhìn ngược hỏi thăm nhau, rồi lấy bút ghi chép địa chỉ, và hứa hẹn sẽ gọi cho nhau.

Trong đám bạn gặp tại đám cưới tối đó, tôi được biết chỉ có 2 còn hiện đang độc thân, đó là Như Lan, và Tố Nga. Hai đứa đều đẹp, nhưng ở Nga có nét ưa nhìn hơn Lan. Chồng Lan chết trong trại tù cải tạo, và Lan vượt biên, rồi được người em gái bảo lãnh vào Mỹ. Hai đứa con của Lan đã khôn lớn, đã có gia đình. Bây giờ Lan cũng muốn tìm người đàng hoàng, cùng có sở thích không giống hẳn nhau, nhưng đừng đối ngược nhau, để tâm tính trong cuộc đời còn lại. Lan cho biết, nàng cũng đã gặp nhiều người, cuối cùng, chả đi đến đâu. Chắc là chưa gặp duyên số thôi.

Trong trường hợp của Nga, thì hơi khác. Hai vợ chồng sang đây từ năm 75, Chịu khó đi làm, không bao giờ bỏ làm Over Time, nên tiền tiêu rủng rỉnh. Chỉ tội một điều là không có con. Và Nga đã sẵn lòng hy sinh ly dị chồng, để chồng Nga lấy người khác trẻ trung hơn, để có con nối dõi tông đường.

Tôi nhìn Nga, bỗng nghĩ đến Quỳnh. Hai người này mà ráp vào nhau là hạnh phúc đầm ấm, vì Nga cũng thích nhảy đầm, thích họp bạn. Nga lại không có con, nên tránh được cảnh con yêu con ghét. Tôi đã dự định rồi, sẽ mời Lan và Nga đến họp mặt tại nhà Coletta cho vui. Tôi sẽ nói cho Quỳnh biết rõ ý tôi, về người mà tôi sẽ giới thiệu cho Quỳnh. Còn Nga thì tôi giả vờ im lặng.

Tôi đã bắt đầu nói sơ qua về Nga, với Quỳnh. Quỳnh chỉ im lặng nghe, thỉnh thoảng lắm, mới chêm vào một câu hỏi ngắn gọn ...

Bỗng tôi như người tỉnh ngủ, vì sao tôi lại không gọi Nga vào những ngày thường, nhất là những buổi trưa, như trưa nay. Ý nghĩ đó đã khiến tôi phải vội vàng cầm ống phone để gọi cho nàng.

Có lẽ bây giờ mới là lúc tôi tỉnh ngủ hẳn, vì tôi quên luôn hôm nay là ngày thường, ai cũng phải đi làm để mưu sinh, cho nên gọi Nga vào giờ làm việc, thì làm sao nàng có nhà ??

Bữa cơm trưa nay, tôi đã nói nhiều về hai người bạn độc thân của tôi, và xem chừng Quỳnh cũng hồ hởi muốn gặp Nga và Lan.

Chuyện vườn tược coi như tạm xong, khi Quỳnh cùng tôi đã xếp xong những viên gạch đỏ cuối cùng. Nhìn lại công trình mình làm, tôi nói với Quỳnh:

- Trinh cũng đâu có đến nỗi tệ, phải không ? Những ai đậu xe bên lề đường, mỗi lần bước xuống những viên gạch đỏ, phải cám ơn Trinh.
- Chỉ cám ơn Trinh thôi sao?

Trinh cười, nụ cười dòn tan, và nhìn Quỳnh đang thu dọn những đống cỏ khô mà mấy hôm nay tôi đã cào ra để xếp những viên gạch đỏ

- Chỉ có Trinh xếp chỗ lề đường thôi, anh đâu có xếp viên gạch nào đâu.
- Tôi không xếp, nhưng tôi chuyền cả đống gạch đến tận nơi để Trinh xếp, công nào nặng hơn ?

Ừ, Quỳnh nói cũng đúng. Khi tôi cào xong đống cỏ khô, và san bằng đất, thì Quỳnh đã chuyển gạch đến bên tôi, và tôi chỉ có việc cong lưng xếp những viên gạch cho thẳng hàng ngay lối. Những khi Quỳnh thấy đống gạch còn nhiều, chàng đã lẳng lặng vào nhà lấy ra hai chai nước Arrow Head, một cho chàng và một cho tôi, và còn dục tôi ngưng tay, nghỉ ngơi cho đỡ mệt. Chàng còn nói đùa:

- Ông chủ nhà này có tính tiền giờ đâu mà ngại. Ổng khoán trắng cho tụi mình mà.

Rồi hai đứa đứng giũa nắng trưa, vừa uống nước, vừa nói chuyện vẩn vơ. Tôi nói ý định của tôi sẽ mở boum vào cuối tuần này, vì thế, tôi muốn làm cho xong vườn trước.

- Ah ha, thế là Trinh nhất định cho người đến "xem mắt" tôi đấy hả
- Để cho anh xem mắt hai người đẹp thì có. Chỉ sợ khi gặp tụi nó rồi, anh Quỳnh sẽ phải nịnh Trinh, o bế Trinh nhiều hơn nữa đó.
- Để xem. Bộ Trinh cứ tưởng hễ đẹp mọi chuyện dễ dàng xong xuoi sao ?. Tâm tình hợp nhau mới là điều quan trọng. Trinh không nhớ chuyện hôn nhân giữa Hoàng tử Charles và Công Nương Diana à. Diana vừa trẻ, vừa đẹp, không nắm được tình yêu của chồng, để rồi đành chịu thua một người già hơn, xấu hơn, đến nỗi phải chết thảm ...
- À há, thế mới biết chuyện tình yêu khó hiểu thật.
- Thì ngay như chuyện của gia đình Trinh đó, có ai hiểu đâu. và không chừng vai chính trong câu chuyện cũng không hiểu nữa...

Tiếng Quỳnh như trầm xuống, chàng nói như một lời tâm sự, tuy nhỏ nhưng vẫn đủ cho Trinh nghe:

- Tôi cũng không hiểu được Hùng đã nghĩ gì, khi có được một người vợ tuyệt vời như Trinh.

Rồi chàng buột miệng:
- Tôi mà ...

Trinh nghe, mà thấy lòng xốn xang, như có ngàn con kiến đang bò quanh người. Một cảm giác nhột nhạt, vui vui ... Toi liếc nhìn Quỳnh thật nhanh, rồi lại nhìn ra mảnh trời mênh mông xanh nhạt dưới ánh nắng gắt ban trưa. Mồ hôi đang thấm dần vào áo phía sau lưng, và mặt mũi toi lúc này cũng đầy mồ hôi. Toi mở chai nước và ngẩng đâu tu một hơi. Nưóc lạnh thấm dần vào trong cơ thể, chạy dài từ cổ họng xuống bụng, nước chảy đến đâu, tôi cảm thấy đến đó. Hình như niềm vui cũng như dòng nước, đang tràn làn trong con người tôi, khiến tôi cảm thấy như sắp bị ngộp. Mặc dù, đứng giữa trời, những làn gió nhẹ vẫn phất phơ làm ngả nghiêng những ngọn cây mềm, và làm cho tóc tôi cũng bay bay.

Tôi nhớ có lần, sau khi ăn cơm chiều xong, mọi người mang ghế ra vườn sau ngồi hóng gió. Hôm ấy có cả Lâm và Tố. Không biết ai đã khai mào trước, hình như là tôi, nói về chuyện cô giáo Mỹ Mary Kay Letourneau đã yêu thằng học trò 12 tuổi, và đã có con với nó. Cô ta đã có chồng, có con, và không hiểu động lực nào đã khiến cô để con tim mình say đắm như vậy. Và thằng học trò kia, có gì hấp dẫn đến độ cô giáo đã bỏ chồng, bỏ con để say mê một tình yêu ngang trái ...

Lâm có vẻ gay gắt và chê bai hành động của cô giáo là quyến rũ một đứa con nít, đáng tuổi con cái mình là điều vô luân. Điều đáng chê trách là đã có con với nó, làm hại cả một đời nó. Quỳnh ngồi yên lặng không nói gì. Tố đã lên tiếng và cũng đồng ý với Lâm, cho rằng, tình yêu của cô giáo không gọi được là tình yêu, vì nó chỉ là bốc đồng trong giây phút. Sự cách biệt về tuổi tác quá xa, lại cách biệt về học lực, và thể xác, dù cứ gọi là tình yêu đi chăng nữa, thì cũng chẳng tồn tại lâu dài được.

Hùng, không đi thẳng vào vấn đề, mà chàng đà kể câu chuyện của chính bản thân chàng:

- Khi ấy, chàng là đứa con trai đang lớn, dáng to cao và khoẻ mạnh. Chàng hay đi đánh banh với thằng Vinh, và sau khi đánh banh xong, thường hay về nhà nó ăn uống, vì nó có bà chị nấu nướng rất giỏi. Khi thì được ăn bún riêu, khi thì bát chè đậu xanh, đậu đen.

Ăn xong, hai thằng chúng tôi thường cởi trần, mặc chỉ độc chiếc quần đùi rồi nằm lăn ra sập ngủ như chết. Rồi sau đó, lai đi tắm piscine ở hồ Cộng Hoà. Những tháng hè của năm chàng 14 tuổi thật là đẹp, và vô tư. Nhà tôi ở không xa nhà thằng vinh là bao, nên tôi thường hay đến nhà nó ăn dầm nằm dề. Chị Hoa của nó đã có một con, và người chồng là lính Hải Quân thường xa nhà.

Những hôm tụi tôi đi la cà trong xóm, về khuya, tôi thường xin phép Mẹ tôi để được ngủ lại nhà thằng Vinh, để sáng hôm sau, chúng tôi đi đánh banh sớm ở Phan Đình Phùng rồi về tắm piscine ở hồ Cộng Hoà.

Một đêm, tôi đang ngủ say sưa, thì chị Hoa ra đánh thức tôi dậy, và chị bảo muốn nhờ tôi một việc . t^i mắt nhắm, mắt mở theo chị và khi vào tới giường của chị tôi vẫn chưa biết chị sẽ nhờ tôi cái gì. Và rồi, chuyện gì xảy ra, hẳn các bạn đã đoán ra. Tôi là một thằng ngu ngơ, sung sức, khoẻ mạnh, và chị Hoa là người khát tình. Có thể vì chị đang trong lứa tuổi cũng sung sức như tôi, mà chồng chị lại hay vắng nhà, hay chi cũng muốn thử cúa lạ, tôi không biết, nhưng từ sau đêm đó, tôi như người biết một điều bí mật, lạ lùng, và tôi đâm ra say mê chị. Tôi không còn hồn nhiên như trước. Tôi đã biết nhìn theo dáng chị đi, biết nhìn vào đôi gò bồng đảo để mà thèm thuồng, và nhất là mong cho đêm mau tới, để tôi được ôm chị, được chị dạy bảo những điều tôi chưa hề biết, và ở nhà trường cũng chẳng có Cô hay Thầy giáo nào dậy học trò.

Tôi vẫn chỉ là một thằng nhóc con đi với Vinh trong lúc ban ngày.
Vinh và tôi đi khắp nơi, dá banh, tắm piscine, đi xe đạp đến thăm bạn ở vùng Bà Chiểu, nhưng khi nắng chiều đã nhạt dần trên những con đường, thì tôi không còn muốn đi đâu xa nữa. Tôi chỉ muốn mau về khu xóm của tôi, để rồi, khi thằng Vinh ngủ say như chết, thì tôi lại lần mò vào với chị Hoa.

(còn tiếp)
HONG VU LAN NHI

Edited by user Friday, August 25, 2017 12:04:02 PM(UTC)  | Reason: Not specified

Chỉ trong một phút giây hoài niệm
Dĩ vãng theo nhau lũ lượt về

hvln

hongvulannhi  
#51 Posted : Friday, August 25, 2017 8:19:11 AM(UTC)
hongvulannhi

Rank: Advanced Member

Groups: Registered
You have been a member since:: 3/18/2011(UTC)
Posts: 28,230

Thanks: 2227 times
Was thanked: 4899 time(s) in 3162 post(s)
TƯỞNG NHƯ LÀ (tt)


Tôi đang say men chiến thắng, thì chồng chị Hoa về. Có chồng, chị đối với tôi dửng dưng như một thằng bé con chưa biết gì. Chị sai tôi và Vinh làm những chuyện trong nhà, như vác dùm cái thang, khiêng hộ thùng nước. Trong khi đó, tôi ghét cay ghét đắng người chồng của chị. Có lẽ tôi đã ghen với người chồng của chị, cho nên, tôi về nhà, khồng thèm sang nhà Vinh ngủ nữa.

Tôi về nhà, Mẹ nhìn tôi lo lắng, vì sợ tôi vì cứ đá banh ngoài nắng mà thành ốm đau, xanh xao. Chỉ mới có một tuần Mẹ không gặp tôi, mà thấy tôi thay đổi, đến nỗi Mẹ khuyên tôi nên giữ gìn sức khoẻ để còn đi học vì sắp đến ngày khai giảng rồi. Tôi còn lòng dạ nào để học với hành. Hình ảnh chị Hoa cứ chờn vờn trước mặt tôi. Nhất là lúc tôi cứ nghĩ chị ôm người chồng của chị mà tôi như điên lên. Thằng Vinh chả biết gì về những việc xảy ra giữa tôi và chị Hoa, cho nên, mỗi lần sang nhà rủ tôi đi chơi, nó lại rủ tôi về ngủ chung với nó trên chiếc sập ngoài phòng khách. Tôi lấy cớ có việc bận để ở nhà. Anh chồng chị Hoa về nhà khoảng chừng 1 tuần, rồi lại ra đi. Tôi gặp chị Hoa và anh Trung trên đường, anh trung còn xoa đầu tôi, và cho biết, ngày mai anh đi theo tàu ra khơi ... Tôi mừng như mở cờ trong bụng, mà vẻ ngoài làm ra vẻ dửng dưng. Chị Hoa nhìn tôi và nhắn khéo

- Ngày mai sang rủ Vinh đi đá banh nhé.

Và tôi như người mộng du, bước những bước chân vui sang hẻm bên cạnh, và rủ Vinh đi tắm piscine chiều hôm đó. Tôi khao Vinh một chầu bánh cuốn xe, rồi đạp xe đạp về đường Lê Văn Duyệt, quẹo vào đường Thánh Mẫu, để về nhà Vinh. Chị Hoa vẫn làm vẻ mặt lạnh lùng với tôi, và còn la hai đứa không về nhà ăn cơm, ăn quà ngoài đường chi cho tốn tiền. Cũng tại thằng Vinh no bụng, nên vui miệng khoe với chị Hoa.

Đêm nay trăng sáng, chị bắc ghế ra vườn ngồi cho đỡ nóng. Trong nhà hầm như một lò than, khiến cả hai đứa tôi tuy vừa tắm ở hồ Chi Lăng xong, đã vẫn thấy nóng, và cởi trần cho mát.

- Hôm nay tụi bay đi chơi đâu ?
- Tụi em đi tắm ở hồ Chi Lăng cho gần . Hồ Cộng Hoà rộng lớn hơn nhưng xa quá.

Vinh lanh chanh trả lời chị, còn tôi, cứ im lặng cho đến khi Vinh rủ tôi vào nhà ngủ. Chiếc quạt trần xoay tít, mới đủ làm cho căn nhà bớt nóng. ban ngày đi chơi, đá banh, tắm ở hồ, và bơi bao nhiêu vòng, nên cứ đặt mình xuống là tụi tôi ngủ như chết.

Chị lại ra gọi tôi vào. Tuồng cũ lại diễn ra ...

Tôi vẫn đi học. Tuổi mỗi ngày mỗi tăng, và khi anh Trung chết vì chiến tranh, thì gia đình chị dọn đi đâu, tôi không biết nữa. Vinh đi lính nhảy dù, và chúng tôi cũng bặt tin nhau từ đó. Tôi đã đỗ xong Tú Tài toàn phần, và đi lính Thủ Đức. Đối với những người bạn cùng cỡ tuổi, tôi là đứa ăn chơi trác táng, bồ bịch tùm lum...

- Bồ tùm lum mà không có con rơi là giỏi đó mày.

Hùng chỉ cười. Biết nói sao bây giờ. Và chàng kết luận:

- Tôi đã kể cho các bạn nghe chuyện đời tôi, để các bạn hiểu được rằng, những đứa tré có vóc dáng to lớn, khoẻ mạnh, thường bị các bà bắt. Thằng bé 12 tuổi, khi đã được nếm mùi vị ái tình rồi, thì tôi dám chắc, nó cũng say mê cô giáo Mary Kay của nó như tôi mê chị Hoa vậy.
- Sau đó, tại sao mày không bồ với chị nữa ?
- Có lần tôi đang đứng chờ người bạn ở đường Tô Hiến Thành, thì chị Hoa đi qua, chị cười với tôi, mãi tôi mới nhìn ra, và thấy sao chị xồ xề thế, già nữa ... và hình ảnh chị Hoa của những năm tháng cũ đã chết, khi tôi nhìn lại chị bây giờ. Chả gì cũng 10 năm qua rồi. Có lẽ chồng chết, chị phải làm lụng vất vả, cho nên trông da dẻ chị nhăn nheo, và già hơn tuổi nhiều. Từ sau lần gặp đó, hình ảnh thần tượng bị xụp đổ...

Nhờ có vụ Hùng kể chuyện, tôi càng hiểu rõ hơn về cái rắc rối của cuộc đời. Tôi không bao giờ ngờ lại có những người đàn bà bạo gan bạo phổi đến thế. Tôi cứ nghĩ dù là người lãng mạn đến bao nhiêu đi nữa, thì tôi vẫn nghĩ chỉ là lãng mạn trong tư tưởng mà thôi. Thật không ngờ. Bây giờ thì tôi hiểu lý do tại sao Hùng ăn chơi, và chàng đã có con riêng trước khi lấy tôi, điều đó cũng chẳng có gì là lạ lùng nữa. Tôi chỉ thắc mắc, tại sao Hùng không cho tôi biết chuyện này, mà dấu kín như chẳng có chuyện gì xảy ra trong đời Hùng. Ngay cả gia đình Hùng, Ông Bà Nội thương tôi là thế, mà cũng chẳng bao giờ kể cho tôi nghe. Hay là hai Cụ sợ tôi ghen rồi bỏ Hùng? Chắc gia đình Hùng, và ngay cả Hùng, cũng đều không biết tôi đã nghe được chuyện này từ phía quen gia đình bên Nội.

Quỳnh từ trong nhà bước ra, và hỏi tôi, nghĩ gì mà thừ người ra thế. Tôi chỉ cười mà không trả lời. Rồi chàng giơ 2 ngón tay ra hiệu đã 2 giờ rồi, hãy vào ăn cơm.

Tới lúc này tôi mới cảm thấy đói. Quỳnh chờ tôi rửa tay xong, mới đưa cho tôi một ổ bánh mì thịt, mà chàng đã đi mua ở tiệm gần nhà.

- Sao trưa nay sang thế?
- Lâu lâu cũng phải sang một lần.

Tôi vặn nhạc, và ra ngồi ở bàn ăn. Tôi vui vui khi nghĩ đến cuối tuần tôi sẽ mở boum. Và nhất định là sẽ có hai người đẹp Như Lan và Tố Nga.

***

Mấy hôm nay tôi mải mê lo vườn tược, nên Thanh hoàn toàn lo vụ cơm nước. Được cái ai cũng dễ ăn, trừ Thanh, nên Thanh phải lo nấu lấy cho hợp khẩu vị. Khó điều gì là khổ điều đó. Thanh không bao giờ ăn thức ăn nguội lạnh lấy từ trong tủ lạnh ra. Vì thế, Thanh rất ghét nấu nhiều, ăn không hết, đổ đi thì sợ tội, mà để lại, thì ăn không còn ngon nữa. Như hôm nay chẳng hạn, tô canh rau đay nấu mướp còn lại từ hôm qua, tôi đã hâm nóng lại, mà Thanh vẫn phải kho một nồi gà có gừng làm tăng gia vị, vì Thanh sẽ không ăn món canh rau đay hâm lại.

Tới bữa cơm, mọi người đều ăn uống ngon lành. Thật đúng với câu: cơm nóng canh sốt thật là ngon ghê. Quỳnh là người đang phải ăn kiêng những đồ nhiều mỡ, gặp Thanh cũng là dân sợ mập, nên Thanh nấu cơm vừa ngon, vừa ít mỡ, Quỳnh cứ khen hoài. Hùng thì ăn cầm hơi, vì từ khi đi làm về, cứ tì tì uống bia, hút thuốc, cho nên đã không còn muốn ăn nữa. Bàn cơm có 5 người 3 đàn ông, 2 đàn bà, mà phe đàn bà trở thành nói nhiều, vì Dũng với Quỳnh là dân ít nói. Hùng thì nói nhiều nhưng thiếu người gợi chuyện. Khi nào có Lâm đến, thì câu chuyện mới nổ như bắp rang.

Nhân thể có đông đủ mọi người trong nhà, tôi hỏi Hùng máy móc đã sẵn sàng để cuối tuần này mở boum không. Hùng giơ cả hai tay lên trời, rồi lại ngồi xuống và nốt miếng cơm cuối cùng, chỉ kịp đặt chén không xuống bàn là đi nhanh ra ngay dàn máy, vặn một CD có tiếng hát Khánh Hà trong bài Tóc Mây. Hùng hãnh diện kỳ này dàn máy làm cho tiếng hát ấm hơn nhiều, với bất cứ giọng của ai. Hùng rủ Thanh ra hát song ca với chàng, rồi bảo Thanh cũng là cách tập hát trước cho buổi trình diễn cuối tuần này.

Giọng Thanh trầm, và mạnh, khiến Thanh hát bài Con Đường Tôi về của Lê Tín Hương rất có hồn và hay. Quỳnh ngồi nghe Thanh hát, và nhìn tôi rửa chén bát. Khi Thanh hát xong bài, thì Quỳnh đứng lên ghé sát tai tôi nói nhỏ :

- Lát nữa tôi đi Quốc Dương.

Tôi gật gật cái đầu. Tôi biết mỗi tuần, ít ra Quỳnh cũng phải đi đến những BallRoom VN, như Paris, Quốc Dương, hoặc Đỗ Đình... một lần. Và trong ngày thường, Quỳnh trở về muộn nhất là 10 giờ, để mai còn đi làm sớm lắm ... Trong khi đó, tôi còn đang rửa nồi niêu, lau sàn gạch rộng cho cả phần nhà tôi thuê, rồi lau chùi bếp, và dọn lai chiếc tủ lạnh được gọn gàng.

Hùng thì đã ngủ từ lâu. Trong nhà thật im lặng, ngoài những dòng nhạc khuya, mà tôi vặn thật nhỏ để vừa làm việc vừa nghe. Khi Quỳnh đi chơi về, vẫn thấy tôi còn đang thu dọn, thì ngạc nhiên lắm, và hỏi tôi sao không đi ngủ cho sớm dể ngày mai thu dọn ... Rồi Quỳnh kể những gì xảy ra nơi BallRoom cho tôi nghe.

Qua những câu chuyện Quỳnh kể, tôi hiểu rằng, ra ngoài, Quỳnh là người được các bà săn đón, vì nhảy giỏi, lại cao ráo đẹp trai, và nhất là đang độc thân, cái " mác " độc thân mới hấp dẫn các bà. Đã có lần tôi nhắc Quỳnh mời một vài bà về nhà chơi, để tôi chọn lựa dùm cho, thì Quỳnh lắc đầu gạt ngay đi, cho rằng, những người đó chỉ là để nhảy đầm ở những nơi BallRoom thôi. Mà cũng đúng thế thật, vì tôi chỉ toàn thấy Quỳnh đi một mình đến đó, chưa bao giờ hẹn ai đi cùng.

Từ khi tôi dọn nhà đến bây giờ cũng là mấy tháng rồi, tôi chưa thấy có người đàn bà nào đến tìm Quỳnh. Chả lẽ Quỳnh sống như người tu hành ? Ngoài những lần đi nhảy đầm khuya một mình, Quỳnh chưa bao giờ đi đâu qua đêm. Chỉ có một lần, chàng đi San José ăn cưới người cháu, vào mấy ngày cuối tuần. Quỳnh đi với bạn trưa thứ Sáu và trở về nhà vào tối chủ Nhật. Lần đầu tiên không có Quỳnh hiện diện trong mấy ngày cuối tuần, không riêng gì tôi cảm thấy trống vắng, mà cả Thanh lẫn Hùng cũng thấy thiếu thiếu cái gì đó. Vì chưa bao giờ vắng mặt Quỳnh trong những bữa cơm chiều, nhất là trong buổi họp mặt có khiêu vũ. Lần vắng mặt đó, Quỳnh được nhắc nhở khá nhiều, vì các bạn tôi thiếu kép khiêu vũ.

Trong các bạn, Lâm là người hay đến nhà tôi nhất, chẳng kể là có họp hay không. Cứ lúc nào buồn buồn là Lâm ghé vào, có khi chuyện vãn xuông, có khi ở lại dùng cơm với tụi tôi, nói đủ thứ chuyện, rồi đến khuya mới ra về. Sự có mặt thường xuyên của Lâm, hay vắng mặt, tôi không cảm thấy thiếu.

Tôi nhớ vào một buổi trưa thứ sáu, Quỳnh đi làm về lúc 12 giờ, tôi hơi lạ, vì mọi khi Quỳnh về khoảng 3 giờ, có khi 5 giờ. Tôi buột miệng hỏi, được biết Quỳnh đang chờ xe bạn đến đón đi San José ăn cưới người cháu. Hình như tôi đã bực tức trong lòng, vì sao chuyện gì Quỳnh cũng kể với tôi, mà chuyện đi xa này Quỳnh không nói gì hết. Nếu Quỳnh cho tôi biết, tôi đã không họp bạn vào ngày mai thứ bảy. Có khiêu vũ mà thiếu Quỳnh coi như có hai chân mà thiếu mất một. Và tôi bực tức, gay gắt với Quỳnh:

- Sao anh không cho Trinh biết, Trinh khỏi họp bạn ngày mai.
- Ủa, có tôi hay không, ảnh hưởng gì đến vụ họp bạn của Trinh ?

Tôi bỗng cảm thấy mình vô lý. Phải rồi, Quỳnh chỉ là người bạn, đúng hơn là một người chủ nhà, tại sao tôi lại muốn biết cả về mọi hành động của Quỳnh. Quyền hành đó, chỉ là của người vợ hay là người bồ của Quỳnh mà thôi. Tôi nhìn Quỳnh giá lả :

- Tại anh nhảy giỏi, Trinh muốn các bạn có kép giỏi dìu đi trong tiếng nhạc.
- Tôi cũng đâu muốn đi xa thế. Tại vì bắt buộc thôi.

Tôi chúc Quỳnh đi chơi vui vẻ, rồi đi vào phòng ngủ. Thật là vắng lặng quá trong một buổi trưa cuối tuần. Tôi vặn nhạc, và ngồi vào chiếc computer check thư từ của bạn bè ở xa. Nhìn chiếc computer này, tôi lại nhớ đến anh chị Toàn Tuyết, anh chị đã lo cho tôi đủ chuyện. Chị Tuyết hỏi tôi có muốn một chiếc computer không, vì con gái chị mua cái mới, nếu tôi thích, chị sẽ bảo cháu đưa xuống nhà và dạy cách dùng. Bỏ tiền ra mua thì chả bao giờ tôi nghĩ tới, có được một cái trong nhà cũng tiện. Và chị đã cùng với con gái chở xuống cho tôi ngay ngày sau đó. Cháu đã chỉ cho tôi cách dùng, tôi lấy quyển vở ghi ghi chép chép vì đây là điều quá mới lạ đối với tôi. Cũng hên là Thanh lại rất thông thạo về computer, vì Thanh phải xử dụng computer ở sở mỗi ngày. Ghi chép và tỏ ra hiểu biết như vậy lúc đó, chứ khi Thày ra về rồi, thì mọi điều vừa học được lại theo Thày, khiến tôi luống cuống chả biết phải bấm gì trước, bấm gì sau. Thật đúng là vạn sự khởi đầu nan. Bây giờ tôi đã rành rẽ hơn sau 3 tháng có computer. Nhất là tôi vào được Việt báo online để đọc văn thơ của mọi người. Tôi thích thơ văn, thích đàn ca xuớng hát, nhưng lại chẳng giói thứ gì. Mỗi lần nghe Thanh hát, tôi lại hỏi Trời sao không cho tôi một giọng hát như Thanh. Mỗi lần nhìn một người đẹp, tôi cũng hỏi Trời sao không cho tôi một nhan sắc diễm lệ như vậy? Cũng như khi nhìn một người có dáng thanh thoát mảnh mai, có một thân hình đẹp, hấp dẫn, tôi lại cũng hỏi Trời. Chắc ông Trời cũng bực mình với tôi lắm, vì tôi hay đòi hỏi nhiêù thứ. Cái gì tốt lành tôi đều muốn có hết cho mình, muốn vơ hết vào cho cái tôi đáng ghét này.

Nghĩ sâu xa hơn, thì Trời cũng đã cho tôi nhiều thứ lắm rồi, nhất là cho tôi có được một cuộc sống yên ổn ngày hôm nay. Tôi đã nghe nhiều người bảo tôi, ở cái đất Mỹ đầy bon chen này, mà tôi được ở nhà, không phải đi làm dâu thiên hạ, là sung sướng lắm rồi. Đi làm cực khổ lắm, chẳng sướng đâu. Ngay cả làm cho riêng mình như anh chị Toàn Tuyết, anh chị kể cũng nhiều điều bực mình và lo lắng, chưa kể có nhiều lúc còn gặp rắc rối ...

Chưa có ai gửi thư cho tôi, nên tôi lại tắt computer và ra nhà ngoài. Quỳnh đã đi rồi. Sự yên lặng quá trong lúc này, làm cho tôi cảm thấy trống vắng. Tôi sửa soạn bữa cơm chiều, và mong chiều nay có nhiêu bạn đến chơi ...

Tiếng nhạc từ trong phòng ngủ của tôi vọng ra, nghe xa xôi như từ vùng hẻo lánh nào vọng về. Lần đầu tiên tôi thấy bóng dáng Hùng bước vào nhà làm cho tôi thấy bớt trống trải.

(còn tiếp)
HONG VU LAN NHI

Edited by user Friday, August 25, 2017 8:36:21 AM(UTC)  | Reason: Not specified

Chỉ trong một phút giây hoài niệm
Dĩ vãng theo nhau lũ lượt về

hvln

hongvulannhi  
#52 Posted : Friday, August 25, 2017 8:46:12 AM(UTC)
hongvulannhi

Rank: Advanced Member

Groups: Registered
You have been a member since:: 3/18/2011(UTC)
Posts: 28,230

Thanks: 2227 times
Was thanked: 4899 time(s) in 3162 post(s)
TƯỞNG NHƯ LÀ ( tt)


Hôm nay đã là ngày thứ Sáu rồi. Tôi đã mời gọi một số bạn đến nhà tôi vào tối thứ Bảy này, ai cũng vui vẻ nhận lời, và con hồ hởi nữa là khác, vì bảo rằng lâu quá, tôi không tổ chức rồi. Mà lạ nhỉ, nếu tôi không tổ chức, thì sao các bạn không ai tổ chức tại nhà mình nhỉ. Nếu nói về địa điểm, thì nhiều đứa còn có nhà to rộng, gần biển, hoặc chót vót trên núi...mà nhà nào cũng cả mấy ngàn square feet. Tôi nhớ đến lời Minh Châu thường nói: Đất lành chim đậu. Rồi nó phân tích, không phải vì nhà cao cửa rộng mà khi gia chủ mời là họ phải đến đâu. Nghĩ như vậy là lầm to. Tất cả chỉ là do sự hiếu khách của chú nhà, cũng như cách đối xử của gia chủ với mọi người. Tại sao có nhiều đứa tổ chức, mời mọc bạn bè đến mà tụi bạn không đến ?. Chỉ vì ở nơi đó không có chân tình, mà chỉ là xã giao bề ngoài. Họ mời mình đến để khoe sự giàu sang, khoe chức tước, khoe con cái thành tài ... chứ đâu phải mời mình đến để chia sẻ niềm vui.

Còn mày, mày rủ tụi tao đến để cùng chung vui, hát hò, nhảy nhót trong những tháng ngày buồn nơi đất khách quê người. Nhà mày ở như là chỗ trú chân của mọi người. Ai đi chợ, muốn ghé thăm mày thì ghé, không cần hẹn hò, không cần báo trước. Trong nhà mày, có gì ăn nấy, và tụi tao nhiều khi con ghé đưa cho mày mấy cái bánh mua ở chợ. Tất cả chúng mình đối với nhau chỉ là thân tình...

Tôi nghe Châu phân tích mà mát cả ruột. Nghĩ cũng đúng thôi. Bất cứ tôi ở nhà nào, hễ tổ chức họp mặt ăn uống, chỉ cần mời một tiếng là họ đến liền, không quản ngại gì hết...

Tôi nhìn thấy Quỳnh vừa đi đâu về, chờ cho chàng đi vào trong nhà, tôi mới lên tiếng hỏi :

- Thứ Bảy này, anh Quỳnh có bận việc gì không ?
- Có chuyện gì không, mà nhin mặt có vẻ " khẩn trương " quá vậy ?

Tôi không trả lời vội, mặt vẫn giữ vẻ nghiêm nghị:

- Trinh hỏi Anh, thì anh cứ trả lời Trinh đi đã.

Quỳnh nhìn tôi đăm đăm, và trả lời thật nhỏ giọng:

- Thứ bảy này thì tôi không bận gì cả. Mà sao ...
- Chẳng có sao trăng gì trong giữa trưa nắng gắt này.

Tôi thấy mình vô lý. Cái vô lý của vô lý, chỉ vị tôi vừa nhớ lại câu chuyện Quỳnh đi San José mà không cho tôi biết trước, để tôi
không mở boum vào ngày hôm sau, là thứ Bảy ...

Có mợ thì chợ cũng đông .
Không có mợ, chợ cũng chả bỏ không buổi nào.

Ca dao tục ngữ của Việt nam mình sao mà đúng thế. Không có Quỳnh, mọi người vẫn cười vui, nhảy nhót, mãi đến nửa đêm mới tan hàng. Tôi phải dặn Hùng uống ít bia, để còn mời các bạn nhảy, làm cho không khí thêm vui nhộn. Tôi cũng đang vui, đang cười nói với đám bạn, bỗng nhạc chuyển sang điệu Rumba, lòng tôi bỗng chùng xuống. Nghe điệu Rumba này, tôi lại chợt nhớ đến Quỳnh. Giá có Quỳnh ở đây, chắc chắn Quỳnh sẽ đến mời tôi nhảy, vì chàng biết tôi thích Rumba. Bỗng dưng, hơi thở tôi như nghẹn lại, tôi thấy giận Quỳnh ghê gớm. Tôi vội chạy ra bàn ăn lấy ly nuớc uống cho xuôi cơn giận, vì tôi biết, điều tôi giận Quỳnh là vô lý. Chàng có là chồng hay bồ của tôi đâu mà tôi có quyền giận chàng ? Biết là vô lý, thế mà khi gặp lại Quỳnh chiều thứ hai trong bữa cơm, tôi cũng ít nói, ít cười, tôi muốn chàng phải biết là tôi giận, dù tôi sẽ chẳng bao giờ dám nói thẳng ra điều vô lý tôi đã làm. Tôi chỉ mong chàng hỏi về vụ họp mặt hôm thứ Bảy để tôi tuôn ra những lời ấm ức chất chứa từ mấy hôm nay. Tôi có dự mưu, nhưng Quỳnh thì vô tư, nên khi tôi đang rửa chén, thì Quỳnh hỏi Hùng về vụ tối thứ Bảy. Tôi định lên tiếng thì Hùng đã trả lời:

- Thì cũng như mọi khi có anh ở nhà vậy.
- Tôi phải đi ăn cưới người cháu, nên đã mất một tối vui.
- Trong đám cưới, thế nào chả có mục khiêu vũ. Hùng hỏi
- Tôi không nhảy, vì toàn là tụi trẻ ...

Lòng tôi bỗng dưng dịu hẳn đi khi biết Quỳnh không nhảy trong đám cưới. Câu chuyện xảy ra đã lâu, mỗi khi nghĩ lại tôi vẫn thấy
có gì ấm ức trong lòng. Thật là vô lý.

Biết mình vô lý, nên tôi đã lại cười thật dòn, làm ra vẻ từ nãy đến giờ chỉ là trêu chọc Quỳnh mà thôi. Tôi vẫn vờ làm mặt nghiêm, nhắc Quỳnh:

- Bộ anh Quỳnh không nhớ là mục đích Trinh làm cho xong mảnh vuờn trước là để mở boum cuối tuần này sao ?
- Có. Vì thế, tôi đã xin nghỉ một tuần để làm cho xong.
- Vậy sao lúc nãy anh hỏi Trinh vẻ mặt có gì khẩn trương vậy
- Tại tôi thấy mặt Trinh nghiêm quá .
- Bây giờ anh hiểu rồi phải không ? Anh đi đâu thì đi, chiều mai 5 giờ phải có mặt ở nhà rồi đó, anh đừng quên đấy nhé.

Quỳnh mỉm cười, nụ cười hiền và dễ thương :

- Ngày mai tôi cứ ỏ nhà cho chắc ăn, khỏi phải nhớ ...mà lỡ quên thì lại khổ vì phải nhìn bộ mặt nghiêm nghị như hôm nay ...

Tôi cười vui thích. Tiếng cười dòn dã reo vui, làm cho khuôn mặt thêm rạng rỡ, khác với khuôn mặt nghiêm nghị vừa qua.

Tôi chờ cho mọi người ăn cơm xong, Hùng và Quỳnh ra ngồi ở cái bàn nhỏ ngoài garage, là tôi nhờ Thanh rửa dùm chén bát, rồi gọi phone nhắc nhở 2 cô bạn mới Lan và Nga, nhớ ngày mai đúng 6 giờ tại nhà Coletta. Nếu có đi lạc, thì nhớ ghi số điện thoại gọi hỏi đường nhé.

Tôi yên lòng phụ Thanh rửa chén, và chờ đợi ngày mai.

***

Sáng nay, một buổi sáng thứ Bảy, trời nắng đẹp, cái nắng dịu của bầu trời chớm vào Thu, khiến tôi cảm thấy thoải mái, dễ chịu. Tôi đang thu dọn ghế, và xoay lại mấy chậu cây, thì Thanh từ trong phòng ngủ buớc ra. Lúc này nhìn Thanh, tôi thấy Thanh tươi mát, t6i nháy mắt như muốn hỏi. Thanh chỉ mỉm cười, nụ cười có vẻ khó hiểu, nhưng lại đột ngột hỏi tôi:

- Chiều nay bồ cho người ta ăn những món gì đây ?

Ôi chu choa, tôi quên luôn vụ ăn uống.

- Thanh ơi, làm sao bây giờ ?
- Thôi thì tao lại cúng cô hồn cho mày nồi bún riêu là nhanh nhất. Mày gọi phone đến đặt mấy món Gỏi mít, bánh bèo, bánh cuốn...thế là đủ rồi. Nhờ anh chàng chồng đưa mày đi chợ mua ít nho, hình như chợ Bolsa đang on sale nho xanh, vác một thùng về đây là xong. Bây giờ tao đi mua đồ về nấu bún riêu đây. Mày lo phần mày đi.

Tôi bắt đầu cuống, vì chỉ sợ người ta không nhận đặt lấy ngay. May quá, nhà hang Liên Huế đã nhận, và tôi sẽ đến lấy thức ăn lúc 3 giờ chiều nay. Còn bánh cuốn và trái cây thì tôi gọi Hùng đưa tôi đến chợ Bolsa mua thùng nho, và ghé Thanh Sơn mua 15 lbs bánh cuốn thanh trì, với vài cây giò lụa.

Tôi cũng thầm cám ơn Thanh đã hỏi tôi lúc sáng sớm nay, nếu không, tôi sẽ chẳng biết xoay trở ra sao khi khách đến. Chưa bao giờ tôi tổ chức họp mặt mà lại quên vụ thức ăn thức uống như lần này. Về nước uống cũng dễ thôi, cứ việc mua chừng 10 chai nước ngọt loại lớn, là xong.

Có bánh cuốn, giò lụa và vài chai nước ngọt mang về nhà, tôi cảm thấy yên tâm. Thanh vẫn chưa đi chợ về. Dù Thanh không nấu kịp, tôi cũng không có chút gì lo lắng, vì với mấy món tôi mua, cũng đủ cho mọi người no bụng. Vừa nhắc đến Thanh thì Thanh về. Tôi biết thân phận, đã lấy mấy bó rau đem ra rửa cho sạch, rồi thái nhỏ, để ăn với bún riêu. Thanh còn nhớ mua Tía tô, Kinh giới, để ăn với bún riêu nữa. Tôi biết lát nữa đây, món bún riêu của Thanh sẽ được mọi người chiếu cố nhiều nhất.

Hùng đang soạn lại mấy cái CD nhảy đầm. Hùng cũng đang chọn mấy CD có những bài Thanh thích hát. Và có cả bài mà Hùng và Thanh hát chung nữa. Tôi cứ nhắc chừng Hùng giờ đi lấy thức ăn, sợ Hùng quên.

Từ sáng sớm, Quỳnh ra tưới vườn trước, vườn sau, cắt vài cành khô của những cây ăn trái, và sau đó, thì tôi không thấy bóng dáng Quỳnh đâu nữa.

Tôi dọn đĩa giấy, xiên thìa, cùng giấy ăn đủ màu ra một góc bàn. Hiện giờ trên bàn chỉ có hai đĩa bánh cuốn, để 2 góc với 2 đĩa giò lụa để cạnh đĩa bánh cuốn.

Hùng đã đi lấy thức ăn, hy vọng mọi chuyện đều tốt đẹp.

Chị Tuyết và hai Cụ Nội đã tới. Bao giờ chị cũng mang 2 khay một gà, một vịt đến. Thế là có thêm hai khay nữa, bày trên bàn ăn. Và chị gọi Hùng để mang hai két bia vào.

- Thưa chị, Hùng đi lấy thức ăn chưa về ạ. Để Em khênh bia vào vậy.

Chị Tuyết khoát tay nói:

- Thôi thôi, không cần. Khi nào Hùng về, bảo nó khiêng bia vào nhé.
- Dạ

Tôi đến nói chuyện với bố mẹ chồng, và hỏi các cụ có đói thì dùng trước. Mẹ chồng tôi lúc này trông xó vẻ gày di. Cụ cho biết, ít lâu nay trong người không được khoẻ, hay thức giấc đêm, và khó ngủ lại. Từ khi cụ ở nhà già, cứ vài ba tuần, Hùng hay tôi cùng cháu Dũng đến thăm các cụ. Vì cụ ông vẫn lái đuợc xe, nên nhiều khi gọi điện thoại hỏi thăm, mà hai cụ không có nhà. Biết các cụ khoẻ mạnh, còn đi chơi được là tụi tôi vui rồi.

Hùng đi lấy thức ăn đã về. Tôi chạy vội lại đỡ thức ăn trên tay chàng, và nói cho chàng biết chị Tuyết có mang bia đến. Hùng cũng chỉ hỏi thăm bố mẹ vài ba câu, rồi vội vàng tìm chị Tuyết về vụ bia. Tôi nhìn bố mẹ chồng và thấy hai cụ lắc đầu nhìn theo thằng con trai yêu quí.

Khi nắng chiều nhạt dần trên ngọn cây, ấy là lúc các bạn lục tục kéo nhau đến. Ai mang món gì, cứ việc để trên chiếc bàn phủ khăn trắng.

Các bạn của tôi, chiều nay cũng đến khá đúng giờ. Chưa tới 6 giờ, mọi người đã đến gần như đông đủ. Nhà ồn ào thêm vì có tiếng của Lâm. Quỳnh cũng đã xuất hiện. À, thì ra Quỳnh đi cắt tóc. Lúc này, Quỳnh cũng đã áo quần chỉnh tề, để đón khách.

Tôi cứ đi ra đi vào vì chưa thấy hai cô bạn đến. Lâm hỏi tôi:

- Làm gì mà trông Trinh như gà mắc đẻ vậy ?
- Trinh có hai người bạn mới, lát nữa, anh Quỳnh và anh Lâm phải tiếp đón dùm nhe.

Rồi tôi nheo mắt trêu Lâm:

- Hai người đẹp độc thân đấy.
- Nghe mà ham. Chỉ sợ với không tới thôi.
- Thì anh Lâm cứ với. Tới hay không thì biết liền hà.
- Để xem.

Một chiếc xe màu trắng đang trờ tới. Tôi chạy nhanh ra, chỉ cho bạn chỗ đậu. Tôi nói nhanh với Lâm, một trong hai người đẹp đã tới. Tố Nga đậu xe bên kia đường. Chậm rãi xuống xe. Chậm rãi khoá cửa xe. Chậm rãi đi sang đường, tay ôm bó hồng vàng.

- Có bị lạc đường không hả Tố Nga ?
- Không, mày chỉ đường giỏi quá mà. Tao vẫn thường xuống khu này mua bán.

Tôi đỡ bó hoa trên tay Nga, và giới thiệu với Lâm :
- Đây là Tố Nga, người đẹp của lớp Trinh ngày xưa, và bây giờ hãy còn đẹp.

Rồi tôi quay qua phía Lâm :

- Đây là anh Lâm, người hùng trong binh chủng nhảy dù của một thời oanh liệt ...

Hai người đều khẽ cúi đầu chào nhau, rồi cả ba cùng chậm rãi bước vào nhà.

(còn tiếp)
HÔNG VU LAN NHI

Edited by user Friday, August 25, 2017 9:08:23 AM(UTC)  | Reason: Not specified

Chỉ trong một phút giây hoài niệm
Dĩ vãng theo nhau lũ lượt về

hvln

hongvulannhi  
#53 Posted : Friday, August 25, 2017 9:13:38 AM(UTC)
hongvulannhi

Rank: Advanced Member

Groups: Registered
You have been a member since:: 3/18/2011(UTC)
Posts: 28,230

Thanks: 2227 times
Was thanked: 4899 time(s) in 3162 post(s)
TƯỞNG NHƯ LÀ (tt)


Tôi đi trước, cốt để cho Lâm có cơ hội nói chuyện, nhưng Tố Nga lại níu tay tôi hỏi nhỏ :

- Có đông không, và có nhiều người lạ không Trinh ?
- Không, toàn là những người bạn quen mà. Mày vào nhà sẽ biết.

Tôi mới mở cửa chính, đã nghe tiếng ồn ào của nhóm bạn bên trong. Tôi dẫn Nga vào phía phòng ăn, nối liền với bếp, trong khi Lâm đến chỗ để các thứ nuớc ngọt lấy ly, rồi tới gần Nga hỏi nàng muốn uống loại nào. Nga nhỏ nhẹ xin ly nước ngọt Seven Up. Hình như họ đang trêu nhau chuyện gì đó, tôi chỉ thấy tiếng cười của Châu, của Bình và tiếng cải chính của Tố. Thấy tôi buớc vào, mọi người đều quay lại nhìn, và bỗng nhiều tiếng lao nhao :

- Eh, con Nga phải không ?
- Tao đây, đứa nào đó.
- Nhiều đứa lắm, này nhé con Châu, con Bình, con Hoạt, con Bảo ...
- Bảo Everest ngày xưa phải không ?
- Bây giờ nó hết Everest rồi, mà chỉ còn là sa mạc Sahara thôi.

Tiếng lao nhao của tiếng cười, tiếng nói, tiếng hỏi han nhau, đã ồn ào như cái chợ vỡ.

Tố Nga cho biết từ khi rời mái trường Trưng Vương, thì ít khi gặp lại bạn bè, vì nó thường theo chồng đi ở các tỉnh. Nga kéo người Bảo lại, và nhìn chăm chú người bạn ngày xưa to, cao mà tụi nó thương trêu là Bảo Đại, lại thêm bộ ngực lớn như Marilyn Monroe, mà cả trường đều gọi là Bảo Everest. Bảo có bộ ngực to, nổi tiếng đến độ, khi học nhờ trường Gia Long, các học sinh Gia Long nhiều người đã ở lại nhìn xem lời đồn đại có đúng không, và cũng gọi Bảo là Bảo Everest. Bảo không xấu hổ về bộ ngực lớn của mình, mà còn hãnh diện nữa là khác... thế mà bây giờ, Nga nói đùa :

- Tao không phân biệt được đâu là phía trước đâu là phía sau.

Rồi Nga nói nhỏ với Bảo:

- Bảo ơi, sao lại thay đổi đến thế được nhỉ. Lạ quá.

Hình như có tiếng của Bình trong đám đông:

- Không riêng gì Nga lạ đâu, mà ai ai biết Bảo ngày xưa, bây giờ nhìn Bảo, cũng lạ lùng quá sức tưởng tượng như vậy.

Tôi kéo Nga ra phía góc phòng gia đình, để giới thiệu với các bạn Bố Mẹ chồng tôi, và ngược lại để các cụ biết đến các bạn cúa tôi. Sau đó, tôi dẫn Nga đi ra phiá bếp giới thiệu với Thanh, đang lo đun nóng nồi bún riêu.

- Đây là Nga, người đẹp của Trưng Vương, và đây là Thanh, người đa tài, vừa nấu bếp giỏi, vừa hát hạy lại vừa nhảy đầm giỏi như mày vậy. Lát nữa mày ăn tô bún riêu, sẽ thấy lời tao nói là đúng.

Tố còn đang tranh cãi về vấn đề gì đó, nên tôi chỉ cho Nga, người đang đứng giữa con Hoạt và Anh Quỳnh kia là Tố, người em gái có giọng nói ngọt như đường phèn. Và cuối cùng, tôi đi nhanh lại phia" Quỳnh, kéo tay Quỳnh về phía Tố Nga, và giới thiệu :

- Đây là anh Quỳnh, chủ nhà cúa tao, và cũng là người độc thân, thích nhảy đầm, và nhảy rất giỏi, rất đep., rất nhuyễn , rất ...

Quỳnh nhìn cả tôi lẫn Nga, rồi cười cười nhỏ nhẹ cải chính :

- Cô Trinh giới thiệu e rằng vẫn chưa đủ, vì nhiều chữ rất như vậy, mà cô Trinh còn quên một chữ nữa ...
- Chữ gì, anh kể ra cho Nga và Trinh nghe.
- Rất nhát nữa mới đúng.

Tố Nga chỉ cười cười nhìn Quỳnh, rồi nhìn tôi. Tôi bảo với Quỳnh :

- Tố Nga là một cây nhảy đầm đó nha. Tối nay, cặp Quỳnh - Nga sẽ biểu diễn cho mọi người xem đấy nhé.

Chúng tôi còn đang định trêu chọc nhau, thì có tiếng chuông cửa đính đoong. Tố chạy đến bên tôi :

- Có người muốn hỏi chị kìa.

Tôi đi ra phía cửa chính, và rất vui khi nhìn thấy Như Lan nhã nhặn trong chiếc áo hở cổ, màu nâu đậm có những hoa giây mờ mờ màu nâu nhạt. Trông Lan hiền hiền với nụ cười thật tươi. Lan đưa cho tôi cái bánh Flan do tay Lan làm, vì thế, mà Lan đến hơi trễ. Tôi nói to với mọi người như một báo tin có một người vừa đến, và bánh Flan là do chính tay Như Lan làm. Tố Nga đến đỡ hộp bánh Flan đưa cho Tố đang đứng ở góc bàn sửa lại bó hoa hồng vàng mà Tố vừa cắm
vào bình.

Tiệc ăn đã bắt đầu khi tôi lấy đĩa, và gắp mỗi thứ một ít, đem đến cho Bố Mẹ chồng tôi đang ngồi ở ghế Sa Lông, xem Video của Paris by Night.

Các bạn đến dự tiệc, mỗi người mang theo một món, khiến cho bàn để thức ăn, không còn chỗ trống.

Tôi thấy Quỳnh, Lâm, Nga đang đứng nói chuyện, chưa chịu nhập tiệc, nên tôi dẫn Như Lan đến giới thiệu luôn :

- Người nói tiếng miền Nam là anh Lâm, tiếu lâm một cây. Người nói tiếng Bắc Kỳ cũ là anh Quỳnh, rất mê nhảy đầm, và thuộc loại nhảy giỏi. Như Lan không nhảy giỏi như Thanh, như Tố Nga, nhưng ai đi tới đâu, Như Lan theo tới đó ...
- Người mà đi theo được, là người nhảy giỏi lắm, Lâm tôi xin bái phục.

Lâm thì lém lỉnh như thế, trong khi Quỳnh chỉ im lặng cười cười.

Tôi dục mọi người nhập tiệc, và cho biết, trong lúc ăn uống, ai muốn hát cho nhau nghe, xin cứ tự nhiên.

Chị Tuyết luôn luôn là người hát mở đầu, và chị thường hát liên tục hai, ba bài rồi nhường cho ai hát thì hát. Sau đó chị chờ anh Toàn đến để rồi lại say sưa nhảy đầm. Chị thuộc loại người ăn chơi, nhưng cũng không quên ăn làm. Chơi xả láng và làm cũng hết ga. Tôi cứ nghĩ, cùng một cha mẹ sinh ra, mà sao Hùng chỉ giống chị Tuyết có một nửa là ăn chơi, còn vụ ăn làm thì hình như Hùng không " hẩu " lắm.

Không khí đã bắt đầu được hâm nóng bởi bài Đến Bến Saigon của nhạc sĩ Văn Phụng. Không biết có phải tựa đề đúng thế, hay là tôi lại tự đặt tựa cho ông vì nghe qua mấy lời hát. Điệu Pasodoble bao giờ cũng vui vì chỉ đi qua đi lại theo nhịp, cho nên ai đó đã gọi điệu này là điệu đi chợ.

Hùng tươi cười mời tôi, và còn điệu làm như tây đầm thực thụ, một tay để ngang bụng, một tay xoè ra, người hơi cúi gập xuống... Tôi đứng lên theo tay đón của Hùng, và hai đứa tôi đã có những bước lả lướt trên sàn, không chỉ đi qua đi lại, mà tôi còn quay nhiều vòng dưới bàn tay của Hùng. Sau đó, tôi thấy Quỳnh mời Thanh. Tới gần nửa bài, tôi mới thấy Lâm mời Tố. Và tôi đi vào nửa chừng để Hùng mời Tố Nga. Tôi dục mọi người hãy ra sàn tập thể thao. Rồi vợ chồng Long Hương, dĩ nhiên là không thiếu bóng của anh chị Toàn Tuyết. Tôi ra mời bố chồng nhảy với tôi, và hai bố con đã thật vui vẻ trong điệu đi chợ này.

Dung và Bảo thì ngồi nhìn thiên hạ nhảy. Tụi Bình, Hoạt, Châu, không biết nhảy, nên tụm đầu nói chuyện. Khánh và Tường, thì ngồi hú hí với nhau, phần Tường nhảy không giỏi, lại còn có tính ghen tương nên không muốn Khánh nhảy với ai cả. Dung rất thân với Khánh, đã nhiều lần bảo Khánh không nên ngồi ôm nhau như con nít trong chốn đông người, trông kỳ lắm. Thực ra, Khánh nhảy rất khá, và cũng thích nhảy đầm lắm, chỉ kẹt vì Tường ghen quá, mà đành ngồi nhìn thiên hạ múa may quay cuồng.

Tôi bầu Lan là người hát Rumba và Tango hay nhất trong nhóm Karaoke này. Vì thế, Lan đã hát bài Tango Cho Em để tặng tôi và mời mọi người ra sàn nhảy trong điệu Tango. Cứ như là ca sĩ thứ thiệt, và làm như chúng tôi đang ở trong không khí vũ trường Majestic vậy. Lan có mang bồ theo. Nàng lại chỉ hát, để cho bồ nhảy với các bạn cho vui. Quỳnh ra mời tôi. Tôi đã nhìn thấy Tố Nga nhảy với Lâm, và Như Lan đang theo sát những bước nhảy bay bướm cúa Hùng. Tôi hỏi Quỳnh về hai cô bạn mới là Tố Nga và Như Lan. Quỳnh trả lời rất khéo bằng những câu thơ Nguyễn Du trong Kim Vân Kiều

- Mỗi người một vẻ, muời phân vẹn mười.
- Xuân Lan, Thu Cúc mặn mà cả hai.

Kể cũng lạ, Quỳnh từ đệ Tam, đã là học sinh xuất sắc về Toán, đậu Tú Tài toàn phần cũng ban Toán, thế mà lại thích văn chương và thuộc thơ Kiều, thơ Tản Đà, thơ Chinh Phụ Ngâm và rất nhiều những tác phẩm văn chương khác. Tôi vẫn muốn biết, Quỳnh thấy người nào " hớp hồn " chàng hơn, cho nên lại hỏi:

- Cụ nguyễn Du viết tiếp rằng: Kiều càng sắc sảo mặn mà, So bề tài sắc, lại là phần hơn ... Vậy, ai là Thuý Vân, ai là Thuý Kiều ?

Quỳnh chưa kịp trả lời câu hỏi của tôi, thì bản nhạc đã hết. Tôi thấy không khí vui nhộn, nên càng vui vẻ trong lòng. Tôi chạy lại nói chuyện với đám Bình, Châu một lúc, quay sang Khánh và Tường và dục họ ra nhảy bản Rumba này. Tường đứng lên mời Khánh. Tôi kéo Anh Mạnh với chị Hiền ra nhảy. Và Bảo đến mời bố chồng tôi. Cụ ông rất chịu chơi, và nhảy đầm hãy còn phong độ lắm. Tôi nghĩ đến tuổi 72, chắc gì Hùng đã còn được như Cụ Ông. Có lẽ tại Cụ không uống rượu, hút thuốc, và ăn uống thật điều độ.

Thỉnh thoảng tôi phải nhắc chừng Hùng đi mời những người bạn không nhảy giỏi, nên ít người mời. Trong bất cứ cuộc họp mặt nào ở nhà tôi, tôi chỉ nhảy với Hùng chừng 3 bài là tối đa. Chỉ vì đào dư, mà kép thiếu, cho nên, tôi phải nhường để Hùng nhảy với mọi người khác. Riêng phần Bố Chồng tôi, vì già cả, nên đã " bị " các bạn tôi như là Tố, Dung, Bảo, và tôi mời nhảy lu bù. Cụ Bà chân đau, nên lần này không ra sàn với cụ Ông trong điệu Rumba được.

Tôi nghỉ mệt, ra bếp lấy một tô bún riêu nhỏ ngồi ăn. Chợt nhớ ra, tôi chạy vội đến bên Mẹ Chồng hỏi Cụ còn muốn ăn thêm món nào nữa không ?. Tôi kể món nào Cụ cũng lắc đầu, vs` cuối cùng cho biết " Mẹ no lắm rồi ". Thế là tôi lại ra ngồi vừa ăn, vừa nhìn thiên hạ múa may.

Tố Nga, có vẻ sắc sảo, và diện theo lối trẻ trung. Tai và tay đeo đồ trang sức lóng lánh. Quần tây trắng bó sát đùi, áo mỏng bỏ trong quần, màu cam có rơi nhẹ nhàng những bông hoa Cúc vàng. Mắt vẽ đậm, mặt thoa phấn trắng, môi kẻ viền đậm hơn màu son ... và chỉ phơn phớt một lớp phấn hồng nơi hai gò má.

Như Lan, trái lại nhã nhặn hơn trong cách chưng diện. Cổ chỉ đeo một sợi giây có cây Thánh Gia bằng Emeraude nạm kim cương nhỏ, và tay thì một chiếc nhẫn Emeraude xanh biếc. Trông Như Lan trang nhã, lịch sự, và có dáng mệnh phụ phu nhân.

Theo tôi nghĩ, Quỳnh sẽ thích Như Lan hơn, để xem tôi đoán có đúng không . Nhóm Bình, Châu bây giờ mới ngưng nói chuyện để nghe Thanh hát hai bài là Hoa Tím Ngày Xưa, tôi không biết tên tác giả và Tóc Mây,của Nguyễn Thế Mỹ .

Mọi người đã ngưng nhảy, và ngồi nghe nhạc nghỉ xả hơi. Bây giờ mới đến lần các ca sĩ vườn nhà. Tố hát bài Đêm Tàn Bến Ngự, của Dương Thiệu Tước, hình nhu Tố thuộc bài này nhất. Tố Nga cũng giúp vui bài Phôi Pha của Trinh Công Sơn. Giọng nàng khá hay, và xem chừng cũng là cây Karaoke, vì hát rất đúng nhịp. Khánh thì hết Chim Đa Đa, {tôi không biết tên tác giả) lại đến Niệm Khúc Cuối cúa Ngô Thuỵ Miên. Dung cho biết, nàng đã cố gắng tập hát hoài ở nhà bài Phôi Pha, thì Nga lại hát mất rồi. Mọi người lại vỗ tay yêu cầu Dung hát lại bài này. Bài này thuộc loại khó hát. Bảo cũng nhất định bắt Hùng tìm cho được một bài nhạc Tây, hay Mỹ, để nàng giúp vui văn nghệ, nhưng hỏi bài nào thì nàng cũng lắc, vì không thuộc. Cuối cùng thì bảo hát bài Tennessee Waltz.

Rồi thì người ăn, người uống, nói cười và có nhiều tiếng suỵt suỵt đòi im lặng để người khác nghe hát.

Ăn xong, ai hát cứ hát, ai nhảy đầm cứ việc ra sàn, đi theo tiếng nhạc, và mọi người vui chơi cho đến khi chia tay trong lưu luyến.

Mọi người lần luợt ra về. Thanh còn mải lo dọn dẹp thức ăn, tôi và Hùng cùng Quỳnh đưa tiễn bạn bè ra tận xe, nếu đậu gần nhà, hoặc chúc lái xe cẩn thận, nếu bạn đã đậu xe xa quá. Mọi người chia tay và còn hẹn ngày tái ngộ.

Lâm là người ra về cuối cùng. Khi bóng xe Lâm mất hút ở cuối đường, tụi tôi mới quay vào nhà lo thu dọn chiến trường.

(còn tiếp)
HONG VU LAN NHI

Edited by user Friday, August 25, 2017 9:19:12 AM(UTC)  | Reason: Not specified

Chỉ trong một phút giây hoài niệm
Dĩ vãng theo nhau lũ lượt về

hvln

hongvulannhi  
#54 Posted : Friday, August 25, 2017 9:27:55 AM(UTC)
hongvulannhi

Rank: Advanced Member

Groups: Registered
You have been a member since:: 3/18/2011(UTC)
Posts: 28,230

Thanks: 2227 times
Was thanked: 4899 time(s) in 3162 post(s)

TƯỞNG NHƯ LÀ (tt)


Từ sau hôm họp mặt tại nhà tôi, Tố Nga thường xuyên liên lạc với tôi hơn. Có khi Nga gọi từ sở, nói dăm ba câu, hẹn hò cuối tuần đến đón đi ăn đi chơi, hay là khi về nhà, sau mọi công chuyện, lúc lên giường nằm chờ giấc ngủ ...

Nga có nhiều điều để nói, nhiều chuyện để tâm sự, vì Nga là người đi ra ngoài nhiều.

Nga cũng là người thích ăn diện, thích vui chơi, cho nên, Nga có nhiều nhóm bạn. Nga nói đùa, Nga cứ như là một nhân vật quan trọng, vì nhóm nào đi đâu, làm gì cũng ới Nga. Tụi xoa mạt chược thì réo Nga vào ngày thứ Bảy. Nhóm ăn uống, họp bạn thì hẹn Nga vào nagỳ Chủ Nhật. Nhóm đi tắc tắc xình thì luôn là gọi Nga vào tối thứ Sáu, hẹn hò tại Majestic, hay đôi khi đổi chỗ đến Quốc Dương, Đỗ Đình hay có nơi nào mới mở là tụi nó đi thử không khí có vui nhộn hay không...Và Nga nói Nga phải ghi ra như một thời khoá biểu, vì có tí tuổi rồi nên cũng hay quên. Rồi Nga than thở:

- Ù, sao những buồn phiền thì không quên cho mình nhờ.
- Không quên, nhưng cũng lắng xuống nhiều đấy chứ. Tao nghĩ, đời mình như bát nước trong là tuổi thơ ngây, rồi những chuyện xảy ra trong cuộc sống là những buồn vui như nắm bột, được đổ vào bát nuớc trong, rồi đời khuấy loạn lên ... nếu không có những lúc lắng dịu xuống, những bột chìm xuống đáy bát, để cho mính còn nhìn thấy đuợc làn nước, tuy không trong như thuở đầu, cũng không đến nỗi, đục như khi còn đang lẫn lộn giữa nước với bột, thì làm sao mình sống?

Đầu giây bên kia bỗng im lặng, làm tôi nghĩ Nga đang chìm dần vào giấc ngủ. Tôi đã định bỏ điện thoại xuống, thì bỗng có tiếng thở dài, và theo đó là tiếng nói thật nhỏ :
- Nghe mày ví cuộc đời giống như bát nuớc trong khuấy bột ... tao thấy đúng quá. Tao nhớ lại những ngày còn đi học ở Trưng Vương, thời còn học nhờ Gia Long đó, mấy chàng của các trường khác đến bán báo cho trường mình, và trong một lần nào đó, có một chàng làm quen bằng cách dúi cho tao tờ báo ...
- Có để lại mấy câu thơ tình không ?
- Không, chẳng để lại dấu vết gì. Tao vẫn nhớ chàng chỉ nhìn tao mỉm cười, và đôi mắt thì đẹp quá mày ạ.
- Sau này có gặp lại chàng không ?
- Không, tao không biết hỏi ai, đành chờ tới sang năm, hy vọng chàng đến bán báo nữa, nhưng bặt vô âm tín.
- Mày không nhớ hôm ấy là trường nào đến bán báo sao?
- Có chứ, nhưng đâu có dám hỏi ai. Và rồi sau đó cũng quên, vì có nhiều chàng làm đuôi quá. Nhưng mày ạ, có nhiều lúc, chợt nhớ lại tuổi học trò, tao vẫn bị đôi mắt ấy ám ảnh, đôi mắt đẹp quá.
- Tiếc nhỉ. Mà thôi ngủ đi nàng, khuya rồi đó.

Rồi trong một lần khác, Nga lại tâm tình:

- Có nhiều người hỏi tao, sao vẫn cô đơn, vì họ thấy tao nhiều bạn.
- Nhiều bạn mới cô đơn. Nếu chỉ có một người thôi, mới là hết cô đơn đó.
- Mày nói đúng quá. Mày với tao cứ như là bá nha với Tử Kỳ. Mà tao hỏi nhé, mày thì sao?
- Sao là sao cái gì ?
- Hạnh phúc ?
- Mày thấy sao ?
- Tao chỉ mới gặp lại mày và Hùng 1 lần, nhưng có cảm tưởng mày hạnh phúc, vì Hùng có vẻ ngoài đẹp, lại nhảy giỏi, khoẻ mạnh và ... còn sức đi làm nuôi mày. Còn đòi hỏi gì hon*?

Rồi tôi nghe bên kia trở mình với tiếng thở dài:

- Tao cũng chỉ mong có một hạnh phúc như mày thôi.

Tôi nghe Nga nói, và lẩm bẩm nhắc lại cho mình nghe, như chưa bao giờ tôi nghe ai nói vói tôi một câu như vậy.

- Tao cũng chỉ mong có một hạnh phúc như mày thôi

Ah, thì ra, cái cuộc sống hiện tôi đang có, lại vẫn có kẻ đang mơ uớc được giống như tôi. Tôi bỗng im bặt, không muốn làm vỡ điều mơ uớc vưa chợt loé lên trong Nga . Nga đâu biết, tôi đã chịu đựng Hùng đến quên cả mình, quên cả những điều mà Hùng đã làm cho tâm hồn tôi bị vỡ thành muôn mảnh. Tối hôm đó, có lẽ vì Hùng nhớ sự nhắc chừng cúa tôi, hãy mời đều mọi người nhảy cho không khí không bị loãng, cho nên Hùng đã nhảy nhiều với Nga, với Lan.

Ừ, nhìn vẻ ngoài của Hùng có được mắt tôi, lại thêm cùng sở thích là khiêu vũ, thì tôi mới chịu lấy Hùng. Và hơn nữa, bố mẹ Hùng lại rất là ưu đãi tôi... và nói tóm lại cũng là cái số.

Tôi không cải chính, mà nói lảng sang chuyện khác

- Đẹp và trẻ trung như mày, lại còn son trẻ, thiếu gì người muốn kết thân với mày. Kén vừa vừa thôi cô nương. Khó quá, chỉ ở một mình thôi đó...

Đó là câu tôi thường nói với mọi người bạn lớn tuổi mà còn độc thân như Thanh, như Tố và bây giờ lại thêm Nga và Lan.

Chẳng hiểu vì tôi vui, hay vì Nga và Lan, mà dạo này tuần nào tôi cũng mở boum. Tôi chọn ngày thứ Năm để đa số các bạn không vướng bận. Và tôi dặn bạn bè, chắc chắn là thứ năm mỗi tuần từ 7 giờ đến 12 giờ, khi nào Hùng và tôi bân công chuyện, thì tôi sẽ gọi điện thoại thông báo.

Và từ đó, tình quen biết giữa mọi người mỗi ngày mỗi thân thương hơn. Quỳnh đã bắt đầu nói chuyện vui với Nga và Lan. Còn khi khiêu vũ, thì Quỳnh đã rất vất vả, vì chỉ cần mỗi người một bản, là Quỳnh đã đủ mệt rồi. Được cái, Quỳnh thích nhảy đầm, nên sự mệt nhọc ở Quỳnh đã tan đi rất nhanh. Quỳnh nhảy Rumba với tôi hoặc Lan, Tango với Thanh, bebop với Nga, và Châch với Tố, Paso với Bảo ... Hùng và Lâm cũng thay nhau mời người này người khác. Cặp Long Huơng, thì nhảy cũng nhảy, nhưng Long lại hợp với Hùng về bia, cho nên khi nào Long và Hùng cũng lẻn ra phía Garage ngồi hút, và uống bia ...cho đã cơn nghiền, rồi lại trở vào nhảy đầm tiếp . Tôi biết nhưng giả vờ không biết. Chỉ nói đùa với Long, cốt cho cả Hùng nghe đuợc :

- Cứ uống đi, uống cho mau chết sớm để Hương còn đi lấy chồng khác.

Lan ca sĩ thì vẫn hát dẫn buớc đi của mọi người theo tiếng nhạc lời ca. Và bồ cúa lan là Dũng, cũng mời khắp mọi người nhảy, cho nên không khí vui nhộn lắm. Đôi lúc, Thanh còn làm kép nhảy Bebop với tôi nữa. Những cặp như Khánh Dương, hoặc Mạnh mã thì chỉ nhảy với nhau thôi.

Tôi đã thấy Quỳnh và Nga ngưng nhảy, ra bàn ăn lấy trái cây ăn và uống nước. Hai người hình như đang bàn về vấn đề gì đó, vì tôi thấy Nga nói, và Quỳbnh thì cứ đứng im lặng lắng tai nghe.

Tôi đang nhảy với Lâm, mà đôi mắt tôi sao chẳng bỏ sót cử chỉ nào của Quỳnh. Quỳnh dìu Nga Rumba đi cách nào, đưa Lan Tango lả lướt ra sao ... Chỉ có khi Quỳnh nhảy bất cứ điệu nào với Thanh và Tố, là tôi vui vẻ đến chuyện trò với Nga và Lan. Tôi cứ nghĩ, Quỳnh sẽ thích Lan là người đàn bà mềm mỏng, hiền lành. Thế nhưng, tôi lại thấy Quỳnh hay nói chuyện với Nga hơn. Chàng cũng nhảy với Nga nhiều hơn. Tôi thấy có gì ấm ức trong lòng. Chả lẽ tôi bực tức vì mình đoán sai. Chả lẽ tôi thích Quỳnh kết thân với Lan hơn Nga. Vì tôi biết, Nga có nhiều người theo duổi hơn Lan. Tôi cũng biết tính Quỳnh thích một người vợ ở trong nhà nhiều hơn là đi ra ngoài. Đã có lần tôi bảo với Quỳnh, bà này nhảy giỏi sẽ hợp với Quỳnh, thì Quỳnh cho biết, nếu tôi gặp được người hợp ý, thì dù người ấy không thích khiêu vũ, tôi cũng sẽ ở nhà.

Tôi muốn bản nhạc chóng hết, để tôi ra nghe xem họ nói chuyện gì. Tôi hỏi Lâm có khát nuớc không ra uống, thì Lâm lại vô tình, xong bản nhạc này sẽ ra ăn tí trái cây. Tôi nghe Lâm nói mà thấy buồn cả ruột. Nhưng họ đã lại vào nhảy tiếp, dáng điệu hai người có vẻ vui trong điệu Cha cha.

Tôi cảm thấy không vui, và ra ngoài bàn ăn ngồi uống nước một mình. Trước kia, cứ thấy tôi ngồi một mình, thế nào Quỳnh cũng tìm cách lân la đến chỗ tôi ngồi, dù chỉ là xẹt qua, hỏi vài câu vu vơ. Tố nay, tôi ngồi ở đây một mình khá lâu, uống gần hết ly nước Seven Up, mà Quỳnh vẫn còn say sưa lả lướt trên sàn với các bạn của tôi. Ủa, sao tôi lại nghèn nghẹn như có cái gì vừa chắn ngang nơi cổ họng. Tôi tức bực đứng lên và ngửa cổ uống một hơi ly nuớc ngọt vừa rót. Tôi dọn lại thùng rác và thay cái túi lớn mới cho mọi người vất bỏ thức ăn dư và đĩa, thìa. Tôi tìm cách không nhảy với ai, dù là cả với Hùng, cho đến khi mọi người ra về.

(còn tiếp)
HONG VU LAN NHI
Chỉ trong một phút giây hoài niệm
Dĩ vãng theo nhau lũ lượt về

hvln

hongvulannhi  
#55 Posted : Friday, August 25, 2017 9:44:32 AM(UTC)
hongvulannhi

Rank: Advanced Member

Groups: Registered
You have been a member since:: 3/18/2011(UTC)
Posts: 28,230

Thanks: 2227 times
Was thanked: 4899 time(s) in 3162 post(s)
TƯỞNG NHƯ LÀ (tt)


Những bữa cơm chiều của gia đình Colletta, thỉnh thoảng lại có thêm Lan hoặc Nga. Thường thì Nga hay đến hơn, vào những chiều ngày thường, sau buổi đi làm về, Nga không có mục gì cho hết một buổi chiều, thì lại ghé nhà tôi.

Có lẽ vì hay ghé hơn, nên Quỳnh và Nga có vẻ thân thiết hơn Lan. Nga lại có vẻ bạo dạn hơn Lan, và nhất là có vẻ được Quỳnh săn đón hơn. Tôi nhìn thấy vậy, không biết là đúng hay sai. Thật ra, Quỳnh cũng thuộc loại người khó hiểu. Kín đáo, ít nói, ty rằng, đối với tôi, Quỳnh đã là người tâm sự nhiều rồi đó. Chính những điều kín đáo, ít nói đó, đã làm tôi quí mến Quỳnh hơn.

Chiều nay, Nga sẽ ghé ăn cơm với chúng tôi. Nga từ sở đã gọi điện thoại cho tôi trưa nay. Cho nên, tôi đã lo cơm nước chu đáo hơn. Tôi chỉ thích ăn rau và Cá, trong khi Hùng lại rất thích thịt bò. Hùng có thể ăn steak mỗi ngày không chán. Thanh đã biết ý Hùng, nên mỗi tuần cho ăn steak một lần vào chiều thứ Sáu. Thanh và tôi thường đi vào Costco để mua những miếng thịt bò ngon. Tôi vẫn chủ trương, tiêu hết nhiều, ăn hết mấy, cho nên Thanh và tôi cùng đồng quan điểm về ăn ngon. Thanh còn cho rằng, những món ăn còn dư, để lại hôm sau, thì không thể nào ngon được. Về điểm này, tôi khác Thanh, và tôi vẫn cảm thấy ăn ngon khi hâm nóng lại vào ngày hôm sau.

Nga đến, thường cũng hay mua món gì đó đem đến. Tôi cho Nga biết, thỉnh thoảng mua đem lại góp ăn chung thì tôi đồng ý, nhưng nếu mỗi lần đến, mỗi lần mua thì phí đi. Nhiều khi thêm người chỉ là thêm đũa, thêm bát mà thôi. Tôi nhắc lại cho Nga nghe câu nhật tụng cúa tôi :

- Tiêu hết nhiều, ăn hết mấy.

Nga cười, và cho là đúng lắm. Nga kể trong bữa cơm, có khi về nhà, nấu nướng xong, không muốn ăn, vì phần thì mệt, phần thì chỉ có một mình, thấy hiu quạnh và buồn quá ...Sau này, Nga không nấu lấy nữa, mà đi mua thức ăn Food To Go. được vài ngày, thấy không ăn được, lại đành nấu một ngày ăn hai ngày. Nga tâm sự, chính vì thế mà Nga có ý định muốn tìm kiếm một người.

Tôi vẫn cố gắng tao không khí thân mật cho Quỳnh với Nga, Hoặc Quỳnh với Lan. Những chiều thứ Năm là ngày của nhóm, Nga và Lan lại không về nhà tôi ngay, mà lại về nhà mình để còn tắm rửa, thay áo quần, phấn son lại tí chút.

Tôi nhìn thấy Quỳnh vui ra mặt. Có khi mới chiều thứ tư là chàng đã hỏi tôi, có những ai đến, ai gọi phone không đến ?? Tôi trêu Quỳnh cả với Lan, và cả với Nga. Quỳnh không cải chính, mà chỉ mỉm cười. Lúc này tôi lại thấy ghét cái tính kín đáo, ít nói của Quỳnh. Quỳnh thích Nga hay Lan, có ảnh hưởng gì đến tôi đâu ? Tôi chả vẫn cầu mong cho Quỳnh gặp được một người tốt, biết lo lắng và săn sóc chàng là gì ? Hơn nữa, cứ nhìn thấy người nào có sắc diện trên trung bình, là tôi đã cố gắng làm quen, hỏi cho biết gia cảnh và gia thế, để mang về nhà giới thiệu cho Quỳnh. Quỳnh cũng có cái kiêu của chàng, vì thế, Quỳnh rất ít bạn mới, đôi khi chỉ liên lạc vì xã giao. Bạn học cũ, và bạn cùng sở ngày xưa của chàng, thì chàng liên lạc thường xuyên.

Tôi thường để ý, Quỳnh hay nhảy bản đầu tiên với Thanh, rồi với tôi, và từ đó, mới tới mọi người. Tôi cứ nghĩ đó là do chàng biết giữ ý tứ. Còn Quỳnh với Nga hay với Lan, thì tôi còn đang tự tìm hiểu. Tôi bảo chàng ít bạn, mà nhiều lúc tôi lại bực bội vì chàng đã hẹn hò với bạn đi nhảy đầm mãi nơi xa, mà bỏ cuộc họp mặt ở nhà. Có nhiều khi tôi lại thấy thường chàng, khi đã vì tôi, mà ở lại nhảy một vài bản với Nga hay Lan, rồi mới lại ra đi trong vội vàng. Những lúc như thế, tôi lại thấy ít ra mình cũng có " quyền hành" với chàng một tí. Mà sao, trí óc tôi cứ quay quay về Quỳnh, về Nga, về Lan. Tôi có mâu thuẫn không, khi thấy mấy người đó bình thường với nhau, thì tôi lại níu kéo cho họ xích lại gần nhau . Thế mà khi thấy Quỳnh và Nga có vẻ thân nhau, trong lòng tôi lại thấy có sự bực dọc.

Tôi nhớ có lần, khi ăn cơm chiều xong, Quỳnh không ngồi lại nói chuyện vớí Thanh và vợ chồng tôi như mọi khi. Quỳnh vào nhà, gọi phone, nói rất nhỏ, và tắm rửa, sửa soạn ra đi. Tôi đã giả vờ tìm đủ cách đế giáp mặt Quỳnh, xem chàng có nói là chàng đi đâu, với ai không. Chàng chí hỏi tôi những câu vu vơ, và khi nhìn đồng hồ treo tường chỉ 9 giờ, thì tôi thấy chàng vội vàng ra đứng trước cửa nhà. Cái bản tính tò mò của tôi nổi dây, tôi rất muốn biết Quỳnh đi vơi ai. Bạn trai hay gái. Và người đó tôi có quen không ? Nhưng, cái bả tính tự ái của tôi lại nổi lên, bắt tôi không được "hèn" như thế. Quỳnh đi với ai, làm gì, nếú không nói cho mình biết, thì mình coi như pha. Rồi tôi lại tự mắng tôi, việc gì đến mình mà cứ thắc mắc về người ta hoài ? Người ta đi đâu thì kệ người ta, người ta làm gì cũng kệ người ta ...

Tôi vặn TV xem cho lòng bớt bồn chồn. Và tôi định bụng, khoảng 10 giờ, là tôi sẽ lau nhà, sẽ chùi rửa sink, và lau cái nhà tắm ngoài cho sạch sẽ. Những bạn bè đến chơi, hay sau những buổi họp mặt, tôi bao giờ cũng vất vả lau chùi, vì cả nhà tôi, không kể Thanh, thì toàn là đàn ông con trai. Quỳnh là chủ nhà, thì cũng lại đàn ông độc thân. Thanh thì nấu bếp, làm gì cũng được, nhưng không chùi cầu tiêu nhà tắm cho ai, ngoài cầu tiêu nhà tắm của Thanh.

Dạo này tôi thấy Nga ít gọi phone tâm sự với tôi vào những ngày thường. Tôi định gọi cho Nga, với ý định kiểm soát xem nó có nhà không. Nhưng tôi lại gạt ngay ý tưởng mà tôi cho là không chính đáng.

Tôi nhìn đồng hồ, cũng hơn 11 giờ rồi. Chắc Quýnh cũng sắp về, vì mai chàng còn phải đi làm sớm. Ah, sao lúc nào tôi cũng nghĩ về Quỳnh nhỉ. Tại sao ?. Đâu có phải vì Quỳnh là chủ nhà mà tôi phải lo lắng cho Quỳnh đến thế đâu. Cũng chẳng phải Quỳnh là người bạn thông cảm với tôi về mọi phương diện. Đã gọi là bạn, thì như Lâm đó, tôi cũng đã có nhiều kỷ niệm tay đôi với Lâm, tôi còn được Lâm đưa đi ra ngoài nhiếu hơn, mà tôi đối với Lâm có giống như tâm trạng của tôi lúc này đâu . Tôi không dám nghĩ là mình ghen, mà cứ quanh quẩn với những lý do nào đó, không đúng, không chính xác.

Sau khi lau chùi kỳ cọ sink, nhà tắm cầu tiêu ngoài nhà, tôi đi vào phòng, muốn dỗ cho mình một giấc ngủ, không có hình bóng của Quỳnh.

Lần đầu tiên, tôi bỏ không lau nhà tối nay.

***

Đã nhiều lần, Quỳnh đi xa, không hề nói cho tôi biết, làm cho tôi tức giận, vì nghĩ chàng không coi tôi là thân thiết như người trong gia đình. Ở trong một nhà, mà giá có bạn bè nào hỏi Quỳnh đi đâu, tôi trả lời không biết thì quê quá. Mà tôi không biết thật. Quỳnh có bao giờ nói chàng đi đâu cho tôi nghe bao giờ. Tôi giận lắm, nhưng chỉ để trong lòng, cằn nhằn chàng lại càng thấy vô lý hơn.

Tôi nhớ cách đây 6, 7 tháng gì đó, khi tôi mới dọn đến căn nhà này, nhà cửa còn đang bề bộn vì tôi còn nhiều đồ dùng chưa sắp vào tủ. Quỳnh vẫn đi làm như thường lệ. Sáng sớm tinh mơ đi làm và khoảng 3,4 giờ chiều đã về tới nhà. Sự đều đặn đi về của Quỳnh như chiếc đồng hồ, khiến tôi thành thói quen, cứ nhìn thấy bóng dáng Quỳnh cầm cái túi ăn, đi về, là tôi biết đã đến giờ tôi nấu cơm.

Một hôm, tôi vẫn cứ chờ cái đồng hồ Quỳnh về, để nấu ăn. Tôi còn mải lo thu dọn trong phòng, không biết là đã gần 6 giờ chiều rồi, mà bếp vẫn nguội tanh. Hùng hôm nay cũng về trễ vì làm Over Time. Khi ánh nắng chiều nhạt dần trên mảnh vườn phía hông nhà, tôi giật mình nhìn đồng hồ, rồi vôị vàng vo gao, thổi cơm. Thanh đã lấy vacation 1 tuần đi Hawaii với bạn từ sáng qua.

Bữa cơm chiều đã dọn ra bàn. Quỳnh chưa về. Dũng đói quá đòi ăn trước. Hùng đang ngồi hút thuốc, uống bia ở garage. Về ăn uống thì Hùng không khó, vì chàng có ăn cơm nhiềù đâu. Chỉ miếng thịt bò, với bánh mì, hay cơm cũng xong. Tôi cho biết anh Quỳnh chưa về, Hùng có cớ đó để ngồi uống thêm bia. Tôi vào lo cho Dũng ăn, và chuyện trò với con. Đã hai hôm nay, tôi không nói chuyện với Dũng, phần vì Dũng đang lo học, phần tôi còn mải lo tức bực những chuyện đâu đâu ...

Hùng cho biết đã 8 giờ rồi, đành ăn cơm thôi, và để phần lại cho Quỳnh. Hai vợ chồng ngồi ăn, mà cả tôi lẫn Hùng đều thắc mắc về chuyện Quỳnh về trễ hôm nay.

- Lần đầu tiên cái đồng hồ thân quen của tơi đứt giây cót.

Tôi nghĩ thế về Quỳnh. Hùng và tôi đã ăn cơm xong. Tôi cũng đã rửa chén bát xong. Rồi tôi lau chùi sàn nhà cũng xong. 12 giờ đúng, tôi sửa soạn đi ngủ, Quỳnh vẫn chưa về. Với Hùng, sự vắng mặt của Quỳnh có làm Hùng thắc mắc, nhưng rồi sau đó, Hùng lại quên ngay. Chỉ có tôi, đã thắc mắc, lại càng thắc mắc hơn, khi mỗi giờ qua đi, và lòng tôi cũng bồn chồn khi có một thoáng nghĩ trong đầu

- Hay là Quỳnh bị tai nạn xe cộ ?

Ý nghĩ đó làm tôi lay Hùng dậy, và nói với Hùng, nếu lỡ Quỳnh bị tai nạn thì sao đây. Hùng cằn nhằn đáp :

- Thì còn có cách nào hơn là chờ xem có ai gọi phone báo tin hay không. Thôi, ngủ đi, mai anh còn phải đi làm.

Tôi lại hối hận, chỉ vì sự lo lắng về Quỳnh thái quá, mà tôi đã làm phiền đến chồng. Cũng may là Hùng không thắc mắc là tại sao tôi lại lo lắng nhiều đến Quỳnh thế, có lẽ Hùng đã biết tính tôi hay thương người và chu đáo với mọi người.

Cả đêm đó, tôi ngủ trong chập chờn. Chỉ một tiếng động ở ngoài nhà là tôi lại chạy ra xem có động tĩnh gì. Đến gần sáng, tôi mệt quá, ngủ thiếp đi. Khi tỉnh dậy thì Hùng đã đi làm, Dũng đã đi học, và tôi ngồi thẫn thờ chờ tin không hay xảy đến cho Quỳnh.

Tôi đang định ra vườn tưới cây, thì có điện thoại reng. Tôi hồi hộp bắt điện thoại, vì nghĩ ở đâu đó, Quỳnh gọi về báo tin. Nhưng không , người gọi là một giọng đàn ông trẻ, hỏi tôi đây có phải là nhà Quỳnh không, và khi tôi xác nhận là đúng, thì ông ta cho biết, ông ta là người làm cung sở với Quỳnh, báo tin cho gia đình biết, Quỳnh đang nằm ở nhà thương thuộc thành phố nào, số phòng bao nhiêu. Tôi sốt ruột, buột miệng :

- Thưa ông, ông Quỳnh bị tai nạn ra sao ?
- Ông Quỳnh không bị tai nạn, mà bị mệt tim, ông đã vào nhà thương tối qua.

Tôi cám ơn, rồi lo tính xem có ai rảnh rỗi giờ này, đưa tôi đi thăm Quỳnh. Tôi gọi Kim, và may quá, Kim đưọc ở nhà hôm nay vì nhức đầu.

- Nhức đầu, vây, mày có lái được xe không.
- Được.
- Đến ngay tao rồi đi ngay nhé.

Kim và tôi vô nhà thương, tìm mãi mới thấy đựợc số phòng, và khi nhìn chàng mặc áo quần nhà thương, và đang vô nuớc biển, thay vì mừng rỡ, cám ơn rối rít như nguời ta, trái lại, chàng nhăn mặt, và còn la nhẹ là đến làm gì. Tôi nói nỗi lo lắng của Hùng và tôi cho chàng nghe, thì chàng im lặng, và cứ một mực đuổi hai đứa tôi đi về.

Tôi ra về, lòng cũng nhẹ nhõm vì biết được lý do nào Quỳnh vào nhà thương. Thì ra, trong lúc làm việc, chàng cảm thấy khó thở, và trong người khó chịu, nên chàng đã xin phép ông xếp cho về sớm, và chàng đã lái xe đến BS gia đình của chàng, và được BS cấp tốc gọi xe cứu thương đến chở Quỳnh vào nhà thương ngay.

Trưa hôm sau, Quỳnh đã lái xe về. Nhân cơ hội có chuyện không may xảy ra, tôi nói klên ý nghĩ của tôi với Quỳnh, là mọi người trong gia đình nếu có chuyện gì không may xảy ra, nên gọi về cho gia đình biết tin ... Một vài lần sau đó, Quỳnh đi San José hay Las Vegas, chàng có cho Hùng và tôi hay.

Thế sao lần này, 11 giờ ra máy bay, mà bây giờ mới cho tôi biết.

- Trinh ở nhà nhé, tôi đi sang vùng Virginia, 5 ngày.
- Anh nói trước, Trinh đã mua quà nhờ anh đem sang dùm cho anh chị Linh của Trinh rồi. Con người gì mà kín đáo quá thế.

Quỳnh lặng im. Miệng tôi nói, tai tôi nghe thấy có chút gì như trách móc, hờn giận. Tôi nhìn Quỳnh và chúc Quỳnh thượng lộ bình an. Xe người bạn đã đến đón Quỳnh đi.

(còn tiếp)
HONG VU LAN NHI

Edited by user Friday, August 25, 2017 12:21:08 PM(UTC)  | Reason: Not specified

Chỉ trong một phút giây hoài niệm
Dĩ vãng theo nhau lũ lượt về

hvln

hongvulannhi  
#56 Posted : Friday, August 25, 2017 12:29:12 PM(UTC)
hongvulannhi

Rank: Advanced Member

Groups: Registered
You have been a member since:: 3/18/2011(UTC)
Posts: 28,230

Thanks: 2227 times
Was thanked: 4899 time(s) in 3162 post(s)
TƯỞNG NHƯ LÀ (tt)


Những ngày Quỳnh đi miền Đông, trong nhà tôi vẫn có tiếng nói cười của bạn bè, khi thì Lan, lúc lại là Nga, và có khi tình cờ lại thêm chàng Lâm lắm mồm lắm miệng đến trêu mọi người cười vui. Lâm hỏi tôi về người chủ nhà đi vắng xa bao giờ trở về. Tôi nói, trưa hôm qua, Quỳnh có gọi về, kể chuyện họp bạn miền Đông vui lắm, và hiện giờ chàng đang ở nhà người bạn thân nhất trong vùng Virginia, có rừng cây, có suối róc rách, trông giống Dalat thơ mộng ngày xưa ... Quỳnh còn cho biết, chiều thứ Sáu, chàng đã có mặt ở nhà.

Như thường lệ, mỗi thứ năm cũng vẫn là ngày họp mặt bạn bè. Không có Quỳnh, thiếu một kép nhảy giỏi cho nên ai cũng nhắc nhở.

Quỳnh đi vắng, Lâm và Hùng thay phiên nhau mời mọc đám bạn của tôi. Tôi lấy cớ nhiều đào, thiếu kép, đã nhập bọn ngồi chuyện trò với đám người không biết nhảy.

Thanh và Lan được tiếng là hát hay, nên cứ bị mọi người yêu cầu hát hết bài này đến bài khác. Nga cũng là người góp tiếng hát trong buôi" " dạ vũ " tối nay. Trong đám đông, có tiếng nói của Lâm thật hào hứng. Nhưng riêng tôi, tôi lại thấy có cái gì đó trống vắng nơi tâm hồn. Nhất là những lúc khuya khoắt, khi bạn bè đã ai về nhà nấy, chỉ còn lại mình tôi, lui cui lau chùi nhà bếp, nhà tắm cầu tiêu.

Tôi cũng cảm thấy có điều gì đó khó hiểu, vì Quỳnh đâu phải là người nói nhiều như Lâm. Quỳnh cũng chẳng phải là người gây nhiều hào hứng trong chỗ đông người. Phải nói cho đúng nghĩa, Quỳnh chỉ là cái bóng đi ra đi vào trong nhà, và là người mà tôi muốn nhờ vả gì, chàng cũng sốt sắng làm giúp.

Những ngày Quỳnh không đi xa, thì chàng chỉ hiện diện trong bữa cơm, và gần như một tuần 3 ngày, chàng đến Ballroom nhảy nhót vài tiếng đồng hồ, coi như đi tập thể thao, và về nhà vào khoảng 10 giờ đêm. Hình như tôi đã thuộc lòng thời khoá biểu của Quỳnh. Có thể tôi thấy thiếu vắng, vì tối nào Quỳnh cũng quanh quấn trong lúc tôi rửa chén, lau nhà. Và nếu chàng có đi nhảy đầm về, cũng kể cho tôi nghe vài câu chuyện vô bổ mà chàng đã nghe được, trước khi chàng vào phòng đi tìm giấc ngủ...

Tôi nhìn Nga và Lan, hai nàng cũng vẫn hồ hởi hết nhảy với Lâm, lại nhảy với Hùng, và với bồ của Lan nữa. Long tuy dáng người nhỏ nhắn, thấp bé, nhưng vì nhảy giỏi, nên cũng được mọi người kéo ra sàn lia chia...

Bây giờ, mọi người đã về hết. Hùng đã sắp lại hết những DVD, những đĩa Karaoke cho vào tủ DVD, và Hùng cũng vào giường nằm chờ giấc ngủ, vì tôi biết tối nay Hùng đã nhảy nhiều hơn uống bia, nên trông Hùng tươi vui, và bia rượu chỉ vừa đủ làm cho Hùng thêm hăng hái, vui vẻ hơn với mọi người. Thanh cũng vào phòng mình, trước khi đóng cửa còn ngoái cổ lại nhìn tôi nói tiếng good night. Tôi cũng chào Thanh: good night mai gặp lại.

Căn phòng gia đình lúc này thấy hình như rộng lớn hơn, lạnh lẽo hơn, im lặng hơn, và tôi trong lúc này laị càng thấy tâm trạng trống rỗng hơn. Tôi đứng rửa nồi niêu, nơi cửa sổ phòng bếp, và mơ mộng nhìn ánh trăng sáng chiếu cả một vùng trời. Mây tối nay không thấy đâu, chỉ thấy nền trời một màu xanh thẫm. Tôi lại nghĩ đến Quỳnh, nghĩ đến giờ này tôi có lau sàn nhà, hay rửa vài cái ly, thì Quỳnh cũng mở tủ lạnh lấy nước lọc tinh khiết uống, hoặc ngồi đâu đó, nói vu vơ dăm câu chuyện. Từ khi tôi dọn đến căn nhà này, Quỳnh đã nói nhiều hơn. Thanh cho biết như vậy. Hình như trong con người tôi, luôn luôn có sự giằng co giữa tốt và xấu, giữa ác và thiện, giữa nóng và lạnh ...cho nên tôi vẫn cứ cho rằng, tôi có nghĩ nhiếu đến Quỳnh, cũng chỉ vì Quỳnh có nhiều điểm, nhiều đức tính giống cố nhân của tôi thôi. Và thật sư, nhiều khi tôi đã nhìn Quỳnh để rồi dĩ vãng hiện về như một cuốn phim đã bạc mầu thời gian.

Quỳnh gọi cho tôi sáng sớm hôm nay, trong lúc ngồi đợi máy bay ở phi trường. Chàng than về vụ hành lý bị khám kỹ quá, vì thế, phải ra phi trường sớm cả 2 tiếng đồng hồ. Chàng cũng hỏi thăm về tối thứ Năm vừa qua, có gì lạ không ? Tôi kể cho chàng nghe chàng được mọi người nhắc nhở quá chừng, khi dạ vũ bắt đầu.

Một ý nghĩ thoáng nhanh qua đầu, có thể chàng hỏi để biết Nga và Lan có nhắc nhớ gì đến chàng không. Chỉ mới nghĩ thôi, tôi đã thấy lòng gợn lên nỗi giận hờn, và cổ họng thì nghẹn như có ai lấy tay bóp cổ tôi vậy.

- Tôi mới đi xa Cali có 5 ngày thôi, mà thấy nhớ Cali quá ...

Tôi im lặng, thấy lòng mình chua xót như có ai xát muối. Phải rồi, nhớ Nga, nhớ Lan thì nói đại đi, còn vòng vo tam quốc làm chi cho mệt. Trí tôi nghĩ một đàng, miệng tôi lại " phát ngôn " khác, với giọng thật tươi vui :

- Nhớ Thuý Kiều hay Thuý Vân?
- Nhớ tất cả mọi người.
- Không ngờ có người xạo ke.
- Hihihi

Quỳnh không trả lời, mà chỉ cười. Tôi nghe được tiếng nói ấm của người phụ nữ thuộc hãng bay nào đó, nhắc nhở mọi người sửa soạn ra máy bay. Quỳnh xin phép ngưng để còn lo hành lý.

***

Quỳnh đã trở về, cái bóng đi ra đi vào lại lẩn quẩn bên tôi, sau buổi cơm chiều, khi tôi đứng rửa chén bát. Thanh đang cùng Hùng lo tập hát song ca bài Như Mây Như Mưa. Tôi nghe họ tập đi tập lại nhiều lần, nên cũng lõm bõm hát theo. mảnh trời vẫn là mảnh trời cũ, vẫn một màu xanh thẫm, mà sao trong tôi không thấy trống vắng như mấy hôm trước. Quỳnh kể cho tôi nghe về những ngày chàng gặp lại bạn bè cũ. Có người cả 30 năm chưa gặp lại, thế mà thời gian chỉ làm cho già đi, mái tóc bạc trắng, người mập phì ra, Quỳnh vừa nhìn vẫn nhận ra ngay. Có thêm hai người bạn gái cùng lớp ngày xưa, giờ cũng là goá phụ. Rồi bất chợt nhìn tôi, Quỳnh nói :

- Lạ ghê nha, giữa hai phe đàn bà, đàn ông, hình như phe đàn ông thay đổi nhiều hơn phe phụ nữ. Hai người bạn gái ngày xưa, có thay đổi, già hơn, nhưng trông hãy còn phong độ lắm. Tôi phải nhắc lại, hãy còn phong độ lắm.
- Người bạn nào đó trong phe đàn ông, anh vừa kể, cũng không thay đổi nhiều đó.
- Nếu so phần trăm, thì phe nam giới thay đổi nhiều.
- Trinh chỉ thấy một sự thật phũ phàng là các ông lùn xuống nhiều lắm. Trong khi các bà không thay đổi chiều cao. Đa số lại phat triển chiều ngang.
- Đúng vậy, đã thấp xuống còn tong teo nữa ...

Tôi nhìn Quỳnh, và thầm nghĩ Quỳnh được ông Trời thương lắm đó. Đẹp trai, dáng cao ráo, người trông khoẻ mạnh, và còn trẻ hơn tuổi . Nhìn những tấm hình Quỳnh chụp với đám bạn cùng lớp, trông Quỳnh nổi bật trong đám đông đứng chụp. Cách ăn mặc của Quỳnh chưa phải là đúng điệu ăn chơi, nhưng cũng gọn gàng, tươm tất, hơn trong số các bạn của chàng trong hình. Có thể có những người đàn ông còn phong độ hơn Quỳnh nữa, mà tôi vì ít giao thiệp bên ngoài mà chưa gặp chăng ?

Tôi nghĩ đến Thanh, con người như Quỳnh, mà sao Thanh lại không " bắt " nhỉ. Quỳnh và Thanh đã quen nhau, cũng do vụ đi nhảy đầm ở Ballroom, rồi thì tình bạn giữa hai người vẫn chỉ là tình bạn. Tôi nhớ đã lâu, có lần tôi cũng nói với Thanh về ý nghĩ cúa tôi về Thanh và Quỳnh. Thanh chỉ cười và gạt đi, cho ra9`ng, không phải số trời. Tôi nhớ mang máng có lần Thanh nói về tính tình của Quỳnh không được hào hoa, mà Thanh thì lại là người chịu chi, nhất là về áo quần, son phấn. Có lẽ nhìn thấy những khác biệt đó, mà Thanh đã chỉ coi Quỳnh như người bạn nhảy đầm mà thôi.

Tôi lại nghĩ đến Nga. Nga còn có dáng ngoài chịu chơi hơn Thanh nữa. Chỉ mới gặp lại bạn, tôi chưa hiểu rõ tính chi tiêu của Nga. Có nhiều người, chỉ rộng rãi cho bản thân mình, cho gia đình, nhưng không cho bạn bè, hay nói chung là người ngoài gia đình. Có người lại chỉ rộng rãi với người ngoài, hay bạn bè, mà lại keo kiệt với anh em trong gia đình. Oh, còn nếu người nào đó, mà hợc rộng rãi với tất cả mọi người, hay trái lại, keo kiệt với tất cả mọi người, thì có lẽ ... ai cũng sợ. Cái gì thái quá đều không tốt. Trong tình yêu, thái quá có nghĩa là đam mê, mà người có tính đam mê sẽ chóng chán.

Nghĩ đến Nga, rồi tôi lại nghĩ đến Lan. Hai người bạn tôi mới gặp lại, có cái gì đó giống nhau, mà lại cũng khác nhau ngàn vạn dậm.
Có lẽ, họ giống nhau về cùng thích diện đẹp, nhưng cách ăn mặc của Nga, tươi trẻ hơn, mới hơn, trong khi lối ăn mặc của Lan, diện kín đáo, đoan trang hơn. Cách nói chuyện, đi đứng của Nga và Lan cũng khác nhau . Nga nói chuyện vui, tính tình cởi mở, và ào ào ... Còn lan, tính tình kín đáo hơn, nhẹ nhàng hơn, và ít nói hơn trong đám đông. Tôi nghĩ Lan chỉ ít nói trong đám đông lạ, chứ vớii bạn bè, Lan cũng không phải là người không có nhiều chuyện để nói, để bàn ...Cũng có thể vì hoàn cảnh của hai người trong cuộc sống đã khác nhau, đưa đến lối suy nghĩ, lối sống khác nhau chăng ? Cứ mỗi lần nhìn Lan, tôi lại nghĩ đến Quỳnh và trong thâm tâm, tôi cứ nghĩ Quỳnh sẽ chọn Lan.

Thế mà thực tế lại khác hẳn. Quỳnh và Nga có nhiều thân thiết hơn. Họ có những câu chuyện để nói với nhau, và có nhiều liên hệ hơn giữa các bạn bè mà cả hai người đều quen biết. Sau này tôi mới được Quỳnh kể là trong một đám cưới con của người bạn mà cả Quỳnh và Nga đều quen thân, và họ cũng đều mời cả hai, nên Quỳnh đã đến tận nhà đón Nga cùng đi. Vì thế, tôi không lạ gì khi thấy Quỳnh trong những buổi họp mặt thứ Năm tại nhà tôi, đã nhảy với Nga nhiều hơn.

Từ đó, tôi không còn trêu Quỳnh với Lan nữa, và mặc nhiên coi như Quỳnh là của Nga và Nga cũng là của Quỳnh. Tôi lại cũng về hùa với Hùng và Thanh, Lâm trêu Quỳnh và Nga, khi Quỳnh kéo ghế mời Nga ngồi, rồi lấy ghế cho mình để ngồi cạnh Nga. Hay là trêu Nga, khi thấy Nga gắp tiếp Quỳnh miếng cá ngon. Sự hiện diện của Nga trong bữa cơm chiều tại nhà tôi, thường xuyên hơn. Người bị trêu cũng vui, người được cơ hội trêu người khác cũng vui không kém.

Tôi vẫn cười trêu Quỳnh và Nga, có đôi lúc, lòng thấy thế nào, không được thật sự vui như mọi người. Tất cả những khó chịu trong tôi, tôi cố giữ kín cho riêng mình, không dám hé môi cới ai, vì sợ người khác hiểu lầm. Phải rồi, nếu họ chỉ bảo là tôi ghen, đã là điều không đúng rồi. Tại sao tôi lại ghen chứ! Quỳnh đâu phải là của tôi. Tôi có còn là người độc thân như Nga, như Lan, như Quỳnh đâu. Tôi có chồng là Hùng, và có thằng con trai là Dũng đang bắt đầu học Đại Học, và chỉ trong 4 năm nữa thôi, là tôi sẽ nhàn tâm, không còn phải lo cho con nữa. Tôi chí còn lo một việc cuối cùng là lo cho con trai có được người vợ hiền lành, ngoan ngoãn, cùng chung lo xây dựng hạnh phúc trong yêu thương, không bất hạnh như người mẹ của nó ...Ai bảo tôi ghen là sai, mà điều gì trong tôi khiến họ nghĩ như vậy, nếu tôi dám mở miệng tâm sự nhỉ?

Tôi biết tôi bực dọc chỉ vì tôi đã đoán sai về Quỳnh. Tôi chắc chắn là Quỳnh sẽ chọn Lan, thì bây giờ sự thực là Quỳnh lại Nga. Mà nếu có ai cắc cớ hỏi tôi, tại sao tôi lại bực mình, Quỳnh chọn ai thì chọn, ảnh hưởng gì đến tôi? Tôi im lặng, vì không biết nói sao. Chỉ là những suy nghĩ giả tưởng trong tâm, mà tôi cũng tự thấy mình kỳ quặc.

- Không hiểu sao, bạn của Trinh người nào cũng cao, chắc vì thế mà khó chọn lựa. Như Lan cũng cao bằng Trinh, nhưng gày hơn Trinh.
- Lan trông hiền lành, dễ thương nhỉ.
- Nga cũng dễ thương, còn khéo nữa, nên ai cũng thích.

Nói xong câu đó, tôi đăm dăm nhìn Quỳnh, như muốn đọc được ý nghĩ vẫn dấu kín trong cái đầu khó hiểu kia. Không biết Quỳnh có biết là tôi đang nhìn Quỳnh không, mà chàng vúi mặt, nhìn xuống ly nuớc trong tay, rồi xoay tròn cái ly trong bàn tay chàng. Mãi một lúc sau, chàng mới chậm rãi lên tiếng:

- Thích là một chuyện, hợp nhau để cùng bước đến con đường xây dựng một hạnh phúc chung lại là chuyện khác. Khi còn trẻ, sự suy nghĩ tạm coi là nông cạn, nên cứ thích là lấy, rồi sau đó ra sao thì ra . Hợp thì sống lâu dài, không hợp thì chia tay. Còn mình đã một lần dang dở, lại ở trong tuổi gần đất xa trời, thì sự suy nghĩ sẽ đắn đo hơn, và sự tìm hiểu cũng khó khăn hơn.

À ra thế. Như vậy là Quỳnh gián tiếp cho tôi biết là sự thân mật giữa chàng và Nga, chỉ là đang trong thời kỳ tìm hiểu. Còn vấn đề hợp nhau hay không lại là vấn đề thơi gian. Tôi lại cảm thấy có một hy vọng loé lên, một niềm vui nho nhỏ như một đốm sao trong bầu trời đầy sao, tôi vội đi đến chỗ bàn để điện thoại, bốc điện thoại gọi bất ngờ cho Lan, mời Lan ngày mai đến chơi, ăn bữa cơm rau đay, cà ghém thân tình trong gia đình thôi.

Tôi đã mời Lan trong ý nghĩ bất chợt, bốc đồng, và bảo Quỳnh ngày mai sau giờ tan sở, về nhà giúp tôi một việc.

- Việc gì thế, có quan trọng không ?
- Quan trọng chứ.

Tôi trả lời Quỳnh là quan trọng, mà thực ra trong ý nghĩ của tôi, chỉ là muốn Quỳnh đừng đi đâu, sau khi tan sở. Ngày mai thứ Sáu, Quỳnh về nhà lúc 1 giờ trưa. TÔi sẽ nhờ Quỳnh đưa đi chợ mua rau đay, cua hộp về nấu. Ăn là chuyện phụ, vì tôi chỉ muốn cho Quỳnh gặp Nga, gặp Lan để cùng tìm hiểu.

(còn tiếp)
HONG VU LAN NHI

Edited by user Friday, August 25, 2017 12:43:33 PM(UTC)  | Reason: Not specified

Chỉ trong một phút giây hoài niệm
Dĩ vãng theo nhau lũ lượt về

hvln

hongvulannhi  
#57 Posted : Friday, August 25, 2017 12:55:00 PM(UTC)
hongvulannhi

Rank: Advanced Member

Groups: Registered
You have been a member since:: 3/18/2011(UTC)
Posts: 28,230

Thanks: 2227 times
Was thanked: 4899 time(s) in 3162 post(s)
TƯỞNG NHƯ LÀ (tt)


Trong cuộc đời có hai điều kỵ nhất, mà người con gái không nên làm. Thứ nhất làm mối. Thứ hai phù dâu. Tôi đã mắc phải hai điều tối kỵ đó. Có lẽ vì thế mà đời tôi long đong.

Thưở còn đi học, tôi đã phù dâu cho mấy người bạn thân. Chúng nó lấy chồng sớm quá, mới học đệ nhị, và đang sửa soạn thi Tú Tài I. Vân Khanh bảo, tao biết mình không đậu, nên lấy chồng cho rồi. Thế là một sáng thứ Bảy đẹp trời, Khanh cùng hôn phu đến nhà, đưa cho tôi xấp vải màu vàng may áo dài phù dâu. Cô dâu mặc áo gấm đỏ, bốn cô phù dâu mặc áo đồng phục màu vàng. Rồi năm sau, Cẩm Xuân thi trượt Tú Tài I, cũng mang đến cho tôi áo phù dâu màu hồng nhạt, trong lúc cô dâu cũng mặc áo gấm đỏ. Và, cứ thế, mỗi năm, ít nhất tôi cũng tiễn đưa bạn trong niềm vui ngày cưới, một, hai lần. Tụi nó bảo khổ người của tôi hợp cả với đứa bạn cao, hợp cả với đứa bạn thấp. Với đứa cao, tôi có quyền đi giày cao gót. Với đứa thấp, tôi đi giày thấp.

Đấy là chuyện thời còn đi học. Sau này ra đời, tôi đi dạy học, thấy trong trường có cô hay cậu nào trông " sạch nước cản ", là trí óc tôi lại quay quay xem trong họ hàng, hay bạn bè có người nào hợp với người này, người kia không. Phải công nhận tôi mát tay lắm. Giới thiệu cho họ gặp nhau xong là họ dính nhau như Sam liền. Có lẽ vì tôi biết tính tình, sở thích của mỗi người.

Mãi sau này, tôi mới biết hai điều tối kỵ đó, thì tôi cũng đã có chồng rồi, dù là tôi lấy chồng so với bạn bè cũng là quá lứa ...

Vậy mà tôi cũng chẳng chừa được cái bản tính hay làm mai mối. Gặp Lâm và Quỳnh, tôi đều rắp tâm làm mối, mong cho họ được yên bề gia thất ... Sau này, khi dọn về ở chung nhà với Quỳnh, tôi lại càng có ý mối mai nhiều hơn nữa. Bằng chứng là khi tôi biết được Nga và Lan dang trong tình trạng độc thân, tôi đã kéo về cho Quỳnh. Tôi cũng đã tạo nhiều cơ hội cho ba người gặp gỡ nhau tại nhà tôi, ngoài mỗi thứ năm họp bạn.

Lúc đầu tôi đã chọn Lan cho Quỳnh, và nghĩ rằng mọi chuyện sẽ êm chèo xuôi mái. Không ngờ, lần này tôi đã làm một sai lầm lớn. Quỳnh đã thân thiết với Nga hơn, đã đến nhà đón Nga đi ăn cưới, đã hẹn hò Nga đi Quốc Dương. Quỳnh không dấu gì tôi, nhiều khi chàng đi về rồi mới kể cho tôi nghe.

Trong lúc tôi yên chí là Quỳnh và Nga đang trong thời kỳ tìm hiểu, thì lại có những sự kiện khó hiểu khác xảy ra, khiến tôi là rơi vào hoả mù. Tôi nhớ hôm ấy là chiều thứ Sáu, Lan đi làm về, ghé nhà tôi cho rượu nếp, mà Lan đang tập làm. Cả nhà tôi đang ngồi ăn cơm. Tiếng chuông cửa reo lên inh ỏi, làm cả nhà hướng mắt về phía cửa. Quỳnh đi nhanh ra mở cửa và reo lên khi trông thấy Lan trong bộ áo quần đen mỏng, trông dễ thương. Quỳnh khen ngay:

- Chiều nay Lan tươi đẹp quá, Đúng là mong manh như một cành Lan.

Lan e thẹn đi vào. Tôi nhìn Lan, cũng phải công nhận chiều nay Lan đẹp thật. Tôi lại nhanh mồm nhanh miệng :

- Nàng đẹp thế này, anh Quỳnh chắc chắn phải mời nàng đi dạ vũ tối nay rồi.

Quỳnh như chợt nhớ ra :

- Cám ơn Trinh đã nhắc. Tôi mời cô Lan tối nay đi khiêu vũ với tôi nhé, được không ?
- Dạ, Lan cám ơn anh, lần này Lan Không đi được, xin hẹn anh lần khác.
- Vậy chiều mai, chiều thứ Bảy, chúng mình đi Majestic nhé. Như Lan không phải nghĩ ngợi gì, vì tôi có 2 vé mời.

Rồi như để chứng minh lời mình nói có sách, mách có chứng, Quỳnh chạy vào phòng lấy 2 chiếc vé đem ra khoe. Lan còn ngần ngừ, thì tôi đã xúi vô:

- Có gì mà ngại, vé chùa mà. Anh Quỳnh cứ nói với tao là muốn mời mày mà không dám ... Bây giờ thì dám rồi đó. Mày mà từ chối nữa là anh chàng nhát như cáy ngày sẽ không dám mời nữa đâu.

Và, chiều ngày hôm sau, Quỳnh đã lái chiếc xe Lexus màu cream đến đón như Lan.

Ngay khuya đó, và những ngày sau vụ đi nhảy đầm ở Majestic, Quỳnh hay nhắc đến Như Lan, và khen nàng hiền dịu, dễ thương ...

***

Ngày tháng qua đi rất nhanh. Mới đó mà tôi dọn về Coletta ở được 1 năm rồi. Bao nhiêu vui buồn đã xảy ra trong căn nhà này. Những ngày không có bạn bè, gia đình tôi, gồm có Quỳnh, Thanh, Dũng và vợ chồng tôi lại ngồi nói chuyện thiên hạ, nào là tin thời tiết nắng mưa, nào là người này chết, người kia phải vào cấp cứu trong nhà thương, lan man đủ thứ chuyện. Người biết nhiều chuyện ở ngoài là Nga, thì hôm nay lại không có mặt. Như Lan sau vụ đi Majestic về, cũng chưa trở lại. Cuộc sống của tôi trong căn nhà này lại trở về bình thương đến buồn bã. Chuyện trò vui vẻ mãi thì cũng đến giờ Thanh vào phòng, Hùng vô giường, và tôi thì lo dọn dẹp nhà cửa. Quỳnh lại ra đi khoảng 8 giờ và sẽ trở về khoảng 10 giờ. Tôi đang thu dọn lại chén bát, thì Quỳnh đã trớ về, sớm hơn thời gian đã định.

Tôi ngạc nhiên, và chỉ nhìn Quỳnh không lên tiếng hỏi. Quỳnh đến tủ lạnh, lấy 1 chai nước lọc ra uống, và nói trống không:

- Hôm nay tụi nó ăn sinh nhật, nên đông người quá, không muốn nhảy.

Rồi đứng cạnh tôi, chàng hỏi

- Trinh rửa chén bát xong rồi à ? đi Bally không ?
- Đi Bally giờ này sao ? Khuya rồi.
- Mới có 8 giờ, khuya gì mà khuya.
- Ủa, sớm thế à. Tại Trinh cứ tưởng anh đi đến Quốc Dương về là phải hơn 10 giờ. Vậy đi nhé.

Tôi vào phòng lấy áo tắm, khăn tắm, và những thứ lỉnh kỉnh cho vụ đi tập như dầu bôi người, thuốc gội đầu, xà bông v.v... Tôi theo Quỳnh ra xe, với cái túi để đi tập Bally đeo trên vai.

Đã lâu lắm, tôi mới lại đi ra ngoài đường vào lúc trời đêm, khi ngoài đường đã lên đèn. Ánh đèn vàng hiu hắt chiếu xuống những mảnh cỏ trong vưòn, trông buồn bã làm sao! Tôi nhớ đến bài thơ Tiễn Em của Cung trầm Tưởng do Phạm Duy phổ nhạc. Điệu Slow buồn, với tiếng hát liêu trai ma quái Thanh Thuý, với lối phát âm đặc biệt Huế ...dưới ánh đèn mờ của vũ trường đã làm cho lòng tôi dù đang bước những buớc chậm rãi mùi mẫn trong vòng tay người tình, cũng cảm thấy buồn não nuột. Tôi hát thật khẽ, cho vừa đủ tôi nghe :

Lên xe tiễn em đi,
Chưa bao giờ buồn thế
Trời mùa đông Paris
Suốt đời làm chia ly ...

Rồi thì:

Tuyết rơi phủ con tàu
Ga Lyon đèn vàng,
Cầm tay nhau muốn khóc,
Nói chi cũng muộn màng ...

Nói chi cũng muộn màng ... Tôi nhắc lại, như thay cho tiếng thở dài.

- Trinh hát hay quá. Trong những buổi họp mặt, chưa bao giờ tôi thấy Trinh hát ?
- Trinh đâu biết hát, chỉ là ngâm nga vài câu mình thích thôi.
- Lời hát giống tâm trạng mình, phải không ?
- Chỉ một câu thôi cũng đủ làm mềm lòng.
- Huống chi là nhiều câu. Tôi đoán thử nhé.
- Chỉ được đóan một câu thôi. Sai là bị phạt đấy.
- Sai thì phạt. Vậy nếu đúng, thì phải thưởng chứ ?
- Cũng phạt luôn, vì đã doán trúng.
- Oh, cô giáo này khó quá, sai và trúng đều chung một hình phạt. Vậy trò này không dại gì mà đoán cho mệt.

Tôi cười. Và cũng không muốn Quỳnh nói đúng tâm trạng mình. Tôi biết Quỳnh hiểu tôi nhiều lắm, qua những câu chuyện trong đám đông, và nhất là qua những câu nửa kín nửa hở, để chỉ có tôi là hiểu được ý chàng muốn nói gì.

Xe đã quẹo vào con đường nhỏ, rồi quẹo vào chỗ để xe trên lầu 2. Tôi lui cui xách túi, và theo Quỳnh đi xuống cầu thang, qua một đoạn đường ciment ngắn, là tới Bally. Quỳnh dặn tôi, chạy treadmill chừng 30 phút, rồi ngồi trong steamroom chừng 15 phút, nhớ ra hồ bơi và gặp nhau ở đó.

Tôi một mình chạy treadmill. Ban đêm, người tập tuy còn đông, nhưng vẫn không đông bằng ban ngày. Tôi đến trễ, mà vẫn còn nhiều máy trống. Chả bù với buổi sáng, tôi cứ phải đứng chờ vì máy nào cũng có người tập ... Tôi chạy theo tốc độ của máy, mà lòng tôi lại đi xa tới phương trời dĩ vãng của ngày tháng Saigon xa tắp mù khơi. Những ngày gần đây, tôi lại hay nhớ về những ngày tháng có Hoàng. Không hiểu vì có phải tôi đã nhìn hình bóng cố nhân qua Quỳnh hay không. Có điều, tôi phải thú nhận, là mỗi khi tôi nhìn thấy Quỳnh, dù chỉ là nhìn Quỳnh trong đám đông xa cách, tôi vẫn thấy lòng mình vui sướng, rộn rã lạ thường. Cũng như khi tôi nhìn thấy Quỳnh có vẻ thân thương với người khác, lòng tôi cũng bỗng dưng chìm xuống, như có chút gì hờn dỗi.

Tôi đã tập xong treadmill, và đang bôi dầu khắp người trước khi vào phòng tắm hơi. Hơi nước nóng, làm cho tôi có cảm tưởng, bao nhiêu mỡ trong người sẽ chảy ra hết, như khi tôi rán mỡ vậy. Thân hình tôi đâu có khô cong lại như miếng tóp mỡ đâu. Và nếu tôi bị cong khô như vậy, còn gì là đẹp nữa nhỉ.

Tôi lấy khăn tắm, choàng qua người và ra phía hồ bơi.

Quỳnh đã ở đó, và đang ngồi trong hồ jaccuzzy. Tôi đến ngồi ở ống nước bên cạnh, nước trào ra mạnh đập vào người, vào bụng tôi. Thời gian này là thời gian ngồi tâm sự, vì cả hai đều ngồi chờ làn nuớc mạnh đập vào thân thể cho khoẻ. Tôi cũng giữ ý, né tránh trò chuyện. Muốn nói, thì hoặc là phải nói to, hợc là nói thật nhỏ, phải ghé sát vào mặt nhau. Tôi thường chỉ ngồi chừng 15 phút, là ra hồ bơi.

Quỳnh và tôi đà từng bơi thi, và bao giờ thì Quỳnh cũng thắng. Tôi bơi cũng thuộc loại khá, nhưng chỉ được hơn 1 vòng là cùng, thì đã mệt nhoài. Quỳnh bơi đi, bơi lại 2 vòng mà chưa cảm thấy mệt nhọc gì. Ôi thôi, Quỳnh và tôi bơi đủ loại. Bơi sấp kiểu chó, kiểu ếch, rồi bơi ngửa. Tôi đứng một chỗ nhảy lên nhảy xuống dưới nuớc, và nhìn Quỳnh bơi.

Quỳnh lại hẹn tôi giờ ra xe, vì tôi có tật tắm lâu.

Tôi ra về mà lòng thơ thới hân hoan, vì tôi có cảm tưởng thân hình nhẹ nhõm, có thể đã mất đi vài pounds là ít. Tôi nói cho Quỳnh nghe ý nghĩ đó cúa tôi, Quỳnh cười :

- Tôi đâu có thấy Trinh mập.
- Khi nào anh mà nhìn thấy Trinh mập, thì chí nguy rồi đó. Hùng cũng bảo Trinh vậy.
- Tôi thấy các bạn Trinh chẳng ai mập đâu, người nào cũng vừa người.
- Minh Châu mập chứ.
- Tôi nói những người bạn độc thân cơ mà.
- À.

Suốt cả buổi tối nay, lòng tôi thanh thản, nhẹ nhõm, có lẽ vì tôi quên mọi chuyện chung quanh. Quên Hùng, quên Thanh, quên Nga, quên Lan ...

Bây giờ Quỳnh lại nhắc tới, tôi lại cảm thấy có gì đó nôn nao ...
Tôi muốn Quỳnh kể cho tôi nghe, những liên hệ giữa Quỳnh với Nga, với Lan ... nhưng tôi nhất định không thèm hỏi. Quỳnh phải tự kể, không phải do tôi hỏi mới kể. Tôi phân vân không biết có nên bắt váo chuyện hay không, hay nên phe lờ cho qua chuyện. Vì tôi đang bị giằng co giữa nên hay không nên, mà tôi im lặng. Quỳnh lại tưởng tôi mệt vì tập nhiều thì giờ . Quỳnh hỏi

- Trinh mệt hả
- Không.
- Sao im lặng thế.
- Trinh đang chờ anh có chuyện gì vui, kể cho Trinh nghe.
- Tôi thì làm gì có chuyện gì vui mà kể.
- Thật sao ?

Quỳnh quay qua nhìn tôi, im lặng. Tôi cũng im lặng cho đến khi về nhà.

(còn tiếp)
HONG VU LAN NHI

Edited by user Friday, August 25, 2017 1:17:58 PM(UTC)  | Reason: Not specified

Chỉ trong một phút giây hoài niệm
Dĩ vãng theo nhau lũ lượt về

hvln

hongvulannhi  
#58 Posted : Friday, August 25, 2017 1:26:11 PM(UTC)
hongvulannhi

Rank: Advanced Member

Groups: Registered
You have been a member since:: 3/18/2011(UTC)
Posts: 28,230

Thanks: 2227 times
Was thanked: 4899 time(s) in 3162 post(s)
TƯỞNG NHƯ LÀ (tt)


Từ khi dọn về căn nhà này, tôi chưa kiếm ra đuợc đồng xu cắc bạc nào. Chỉ thỉnh thoảng kẹt người, Diễm Trang mới gửi tạm tôi bé Tuyết trong vài giờ. Tôi không muốn nhận tiền, mà nào Diễm Trang có chịu chấp nhận dễ dàng như vậy.

- Nếu chị không nhận tiền, em sẽ không dám gửi cháu nữa.

Thế là tôi đành chịu thua. Nhìn bé Tuyết chạy nhảy tung tăng trong nhà, tôi mới thấy thời gian đi nhanh quá. Tôi ở đây cũng đã hơn một năm. Cuộc vui mỗi tuần vào ngày thứ năm cũng kéo dài cả 3, 4 tháng rồi.

Tố Nga đã là khách gần như thường xuyên tại nhà tôi. Thân tình giữa Tố Nga với Quỳnh, dưới con mắt tôi, cũng chưa có gì gọi là đặc biệt. Có chăng, cũng chỉ hơn những người khác một chút thôi. Những lần có Như Lan, Quỳnh cũng thân thiết với Lan và Nga như nhau. Vậy thì Quỳnh thích ai hơn đây? Tôi thật khó mà đoán cho chính xác, vì khi thì tôi có cảm tưởng Quỳnh thích Nga, có khi tôi lại nghĩ Quỳnh thích Lan. Tôi chỉ bằng cớ vào những cử chỉ của Quỳnh với Nga hay với Lan mà tôi được nhìn thấy. Còn khi ở những nơi khác làm sao tôi biết được. Biết đâu Quỳnh đã chẳng đến mời Lan hay Nga đi nhảy đầm rồi mà không ai mở miếng nói với tôi thì sao.

Nga vẫn thường tâm sự với tôi nhiều hơn. Hai đứa tôi đã nhắc nhở đến Quỳnh trong câu chuyện. Tôi cho Nga biết, Quỳnh cũng đã có những liên hệ mật thiết với bà này, bà nọ rồi không hiểu sao, đến giờ này vẫn cu ki một mình.

- Cũng khó tính đấy mày ạ
- Khó chứ.
- Vẫn còn thích dòng dõi, con nhà ... Không thích người đàn bà phóng khoáng, quen nhiều như tao đâu.

Nga lấy tay chỉ chỉ vào mình và cười thích thú. Có lẽ Nga cho rằng, không thích mẫu người đàn bà như Nga, nhưng lại cũng vẫn thích đánh đu với Nga. Bởi Nga cũng thuộc dòng dõi con nhà, có ăn học, biết cách xử sự với mọi người. Quỳnh vẫn chả khen là Nga ăn nói duyên dáng, dễ thương là gì. Có lẽ vì thế mà Quỳnh đã chọn Nga, và cả hai đều ngầm hiểu coi nhau là bồ hờ đi nhảy đầm mà thôi. Như vậy cũng hay, không có gì phải ràng buộc nhau cả. Mỗi người vẫn có quyền tự do của mình. Những lần Nga có bạn bè, không ghé Trinh cả tháng trời, khi trở lại thăm Trinh, gặp Quỳnh, chàng chỉ hỏi với giọng làm ra vẻ thân tình:

- Đi đâu mà bỏ cả người lái đò bên sông ...

Tôi kể cho Nga nghe câu chuyện chàng Quỳnh đã kể cho tôi nghe:

- Quỳnh có một bà bạn xưa, giàu có lắm, ở Pháp. Tình cờ sang Mỹ chơi, trong một lần họp bạn, bà ta gặp lại Quỳnh, và chịu Quỳnh sau dó. Quỳnh cũng thích bà ta nữa. Bất ngờ, Quỳnh bị sốt nặng, nằm nhà, không có ai lo cho. Bà ta đã đến săn sóc, và ngỏ ý muốn được săn sóc Quỳnh mãi mãi.

Quỳnh cảm động, và rất vui khi có được người thông cảm hoàn cảnh đơn chiếc của mình. Suốt thời gian bà ta ở Mỹ, hai người đã có những phút giây hạnh phúc. Rồi bà ta trở về Pháp. Lúc này bà ta mới cho biết rõ ý định là khi nào làm giá thú xong, bà ta mới chuyển những của cải từ Pháp qua. Và bà ta nói sẽ mua căn nhà lớn hơn, đẹp hơn, ở khu tốt hơn ...căn nhà của Quỳnh đang ở bây giờ. Bà ta sẽ mua chiếc xe Mercedes 500 mới toanh để Quỳnh lái, và ...Lúc ấy Quỳnh mới biết bà ta nếu bán hết nhà ở Pháp, cũng là một triệu phú gia đấy. Nhưng khi biết được bà ta giàu có như vậy, Quỳnh lại bắt đầu tránh né, vì Quỳnh đã nhận thấy ở bà ta có giọng nói trịch thượng, chê bai, hách dịch. Trong một lần nói chuyện, bà ta nói với Quỳnh:

- Vì biết anh là người có học, việc làm vững và nhất là lương cao cả gần 5 ngàn, Bích mới chọn anh. Bích sợ nhất những người đàn ông, biết Bích giàu, rồi lấy lòng, hầu hạ dạ vâng, để hưởng sung sướng ...Biết bao người đã theo đuổi Bích mà Bích lơ đấy chứ.

Quỳnh biết là bà ta khen Quỳnh, đồng thời Quỳnh cũng hiểu được rõ sự suy nghĩ, lối đánh giá trị con người qua vật chất bên ngoài, thật là nông cạn. Đâu phải người đàn ông nào có cuộc sống bình thường cũng muốn bám theo người đàn bà giàu có để hưởng ké giàu sang đâu? Bà ta nghĩ thế là lầm. Quỳnh không muốn một ngày nào đó, khi bất cứ vì cớ gì không đi làm được, không có số lương khoảng 5 ngàn như bây giờ, Quỳnh sẽ bị bà ta coi thường như một người ăn bám đàn bà giàu có để hưởng ké ...Quỳnh có cái ngạo nghễ của Quỳnh:

- Nhà này tuy không mới, không đẹp, không ở trong khu nhà giàu sang, nhưng tôi đã trả hết nợ nhà bank rồi. Vài năm nữa tôi về hưu, lương hưu dư cho tôi sống một cuộc đời thảnh thơi, nhàn hạ. Nếu có gặp được người nào hợp ý, mà người đó không đòi hỏi một cuộc sống xa hoa, biết hưởng những gì đang có trong tầm tay ...thì lúc ấy tôi mới thực sự là người hạnh phúc.

Cũng có thể vì hay nhắc đến Quỳnh, cảm thông nhau về những suy nghĩ về con người tiền nhiều, mà sao lại không có lối sống hào phóng một tí, có phải đỡ khổ cái thân không, mà Nga và tôi, hễ gặp nhau lại nhắc đến Quỳnh. Có phải vì tôi thấy Quỳnh thân với Nga, mà muốn biết rõ ràng qua lời tâm sự của Nga hay không? Nhiều ý nghĩ quay cuồng trong đầu óc tôi, khiến tôi chẳng biết ý nào là đúng.

Nghe Nga kể, thì Quỳnh và Nga không thể là bồ của nhau được. Đó là điều tôi muốn tìm hiểu. Tôi cũng muốn xem Quỳnh đối với Lan, với Nga, có đặc biệt hơn đối với tôi không ? Tuần vừa rồi, khi đi dự tiệc của một hội đoàn nào đó, Quỳnh đã đưa về cho tôi bó hoa Lan trắng rất đẹp. Dù rất khuya, tôi cũng vẫn đi tìm cái bình đẹp để cho hoa vào bình cho khỏi héo.

- Biết Trinh thích Lan, tôi cố lấy cho được mang về. Hy vọng vừa ý Trinh.

Tôi cười thật tươi thay lời cám ơn. Và lòng tôi đang xôn xao về câu nói của Quỳnh.

- Ôi, lời đàn ông nói, hơi đâu mà tin.

Tôi nhủ thầm với tôi như vây, như một lời cảnh cáo, nhưng ai cấm được nỗi vui đang chảy như suối ngàn trong lòng tôi.

Tôi vẫn nghĩ Quỳnh và tôi đang chơi trò cút bắt. Ý nghĩ ấy cứ lởn vởn trong đầu óc tôi từ khi còn ở nhà cũ Fountain Valley. Đôi mắt Quỳnh nhìn tôi như muốn nói bao điều. Và cả những khi cùng nhau nhảy Rumba ... dù Quỳnh không ôm sát tôi, chỉ đôi lúc tạo cho tôi những cảm giác dạt dào rung động, mà tôi cũng chẳng cần tìm hiểu là vô tình hay cố ý. Đối với một người đàn bà có chồng như tôi, thì tìm hiểu làm gì nguồn cơn cho thêm rắc rối. Tôi nghĩ thật giản dị, là dòng đời rồi cứ thế mà trôi lặng lờ, như cuộc sống của Quỳnh, của tôi. Đã nhiều lần tôi giới thiệu bạn gái cho Quỳnh, lần nào Quỳnh cũng chỉ đối xử với họ như một người bạn thường, không hơn, không kém. Tôi thoả mãn tự ái lắm mà chẳng nói ra. Làm sao nói được lòng tôi như dòng thác cao đang len lỏi qua những ghềnh đá tràn xuống dòng suối sâu. Những buồn vui của những ngày tháng có thêm bạn mới như Lâm, như Quỳnh, đã tạo cho tôi vui nhiều hơn buồn. Và nhất là đã cho tôi sống lại thời mới lớn, cứ nửa tin, nửa ngờ qua những cử chỉ thân ái của người đối diện. Có nhiều lúc, lòng tôi rộn lên vì ánh nhìn của Quỳnh, vì những lời nói bóng gió, xa xôi, và tôi cười tươi như chưa bao giờ tươi thế.

Thế nhưng, dạo gần đây, từ khi có sự xuất hiện của Như Lan và Tố Nga, thì trí óc tôi đã thường xuyên hoạt động nhiều hơn, vì tò mò, vì tự ái. Ah, sao tôi lại tự ái nhỉ. Có bao giò Quỳnh nói yêu tôi đâu. Có bao giờ Quỳnh muốn tôi là của riêng chàng đâu. Tôi là người đàn bà có chồng mà. Dù không hạnh phúc với Hùng, nhưng cũng chẳng có giông bão làm đổ nhà đổ cửa. Những ngọn sóng ngầm vẫn chỉ âm ỉ trong lòng biển sâu, mà tôi biết sẽ chẳng bao giờ dậy sóng. Tôi cứ ví lòng tôi như ngọn núi lứa, nham thạch trong lòng núi cứ nung nấu, nóng hực, mà miệng núi vẫn trầm lặng, bình thường. Nếu có ai biết đó là ngọn núi lửa, nhưng bao năm rồi, núi vẫn bình thường như trăm ngàn ngọn núi khác, rồi họ cũng sẽ lãng quên, và không quan tâm đến nó nữa. Gia đình chồng tôi, và có lẽ cả Hùng nữa, cũng không quan tâm đến những va chạm đã có, đã xảy ra, nhưng là trong quá khứ, xa xôi rồi. Hiện tại, tôi vẫn là người đàn bà làm cho gia đình chồng hãnh diện là người dâu hiền, và với Hùng vẫn là người vợ ngoan.

Tôi cũng chưa làm điều gì xúc phạm đến danh giá nhà chồng, và nhất là chưa làm điều gì hại đến danh dự người chồng. Một vài người bạn xấu bụng, vì không được Quỳnh săn sóc, đã xì xào với nhau là Quỳnh và tôi có điều gì đó khó hiểu. Hùng cũng đã nghe, nhưng chàng lại bảo là mấy người bạn đó không tốt. Hùng biết rõ tôi làm mối mấy người bạn độc thân đó cho Quỳnh. Tôi có nói chuyện đó cho Quỳnh nghe, Quỳnh chỉ cười.

- Cây ngay đâu có sợ chết đứng.

Nghe Quỳnh nói, tôi rất vui, đồng thời lại cũng buồn, vì như thế, những điều tôi nghĩ về Quỳnh, những cứ chỉ Quỳnh đối với tôi là bình thường thôi sao? Hay là Quỳnh đối với tôi, với Nga, với Lan cũng giống nhau. Trí óc tôi lại loay hoay tự đặt vấn đề, nghi vấn, rồi giải thích.

Chỉ có Nga là tôi hay nghi nó với Quỳnh. Như Lan, trái lại, lúc nào cũng hiền, vui tính, thân mật nhưng không có vẻ ríu rít, quấn quít với Quỳnh. Dù có gặp nhau tại nhà tôi, hai người cũng vẫn giữ một khoảng cách thân mật, không lộ liễu. Quỳnh cũng hay nói dỡn với Nga hơn. Tôi cứ bực mình mãi về vụ đoán sai đối tượng của Quỳnh, mà tôi cứ cho là tôi hiểu Quỳnh. Ngay cả bây giờ, trong câu chuyện thường ngày, Quỳnh vẫn cứ khen Như Lan hiền, và nếu trẻ lại như ngày xưa, thì Quỳnh đã chọn Như Lan, và quỳ xuống xin đôi bàn tay của nàng rồi.

- Thế còn bây giờ, anh cũng đâu có vướng bận gì, sao không quỳ xuống xin đôi bàn tay của nàng?
- Cũng đang định quỳ xin đôi bàn tay nàng đấy chứ, chỉ sợ mình không là đối tượng của nàng.
- Có cần Trinh giúp một tay không ?
- Từ từ ...

Câu chuyện đến đó rồi cũng chìm dần vào lãng quên. Tôi còn mải nghe tâm sự của Nga, có dính líu đến Quỳnh. Tôi phải công nhận cái tính xấu tò mò của tôi. Một vài ngày không có tin tức gì về Nga, tôi lại phone để hỏi thăm, và cũng để hỏi chuyện ... Tôi muốn nghe bất cứ chuyện gì có dính líu đến Quỳnh. Rồi cũng bàn ra tán vào cho câu chuyện thêm thú vị. Tôi đoán cả Nga lẫn tôi đều như hai con mèo đang rình một con chuột, nhưng cả hai đều không nói ra. Tôi thì kể cho Nga nghe những gì xảy ra tại nhà tôi, cả những gì Quỳnh làm cho tôi. Một đôi khi tôi đau, Quỳnh đã đi mua thuốc dùm tại nhà thuốc tây quen của Quỳnh. Có lần, tôi mệt đến độ muốn xỉu, thì cả Hùng và Quỳnh đều đứng bên giường tôi vẻ mặt lo lắng. Nhưng rồi, mọi chuyện đã qua, vì tôi không phái là loại yếu như sên. Chẳng qua có chuyện đó lá vì tôi ăn phải thứ gì cũ, bị trúng độc, làm cho tôi bị thượng thổ hạ tả một ngày. Nuớc trong người ráo đi nhiều, nên môi tôi khô, chân tay nhăn nhúm, và nhìn tôi chắc già đi cá chục tuổi. Tôi nhờ Quỳnh hay Hùng báo tin cho Nga, và nhờ Nga, nếu rảnh, đến cạo gió dùm. Vì là ngày nghỉ cuối tuần, Nga đến liền. Nga buớc vào phòng, mang theo mùi thom thoảng nhẹ, và nàng nhanh nhẩu hỏi cả Hùng lẫn Quỳnh lý do nào tôi bị như thế này. Cả hai chàng cũng ú ớ, tôi mệt nhọc lên tiếng, cho Nga biết tôi bị trúng độc. Nga cạo gió xong, bôi thật nhiều dầu vào lưng, đắp kỹ chăn cho tôi, rồi đi ra.

- Hãy để Trinh yên lặng nằm ngủ, sau đó sẽ khoẻ ngay.

Mơ màng trong giấc điệp, tôi còn nghe được tiếng vo gạo nấu cháo, mà tôi đoán là Nga. Hùng và Quỳnh không biết săn sóc người ốm đau như vây đâu. Rồi tôi dìu dần vào giấc ngủ.

Vì cũng hay ghé nhà tôi chơi, nên Nga cũng nhìn thấy những cử chỉ của Quỳnh đối với tôi. Tôi biết Nga cũng dòm ngó lắm, nhưng bề ngoài làm ra tỉnh bơ. Nga chỉ hơn tôi là hiện giờ nàng độc thân, nên Nga có nhiều người theo đuổi, mà sao Nga vẫn chưa chọn ai là bồ chính thức của nàng. Nga thích Quỳnh hay chỉ vì tự ái của người đàn bà đẹp, có nhiều người theo, mà anh chàng Quỳnh này lại không quỵ luỵ , không bị hớp hồn ... Tôi lại có cái tự ái được vuốt ve, lá tuy mình có chồng, mà vẫn có kẻ ái mộ ...

Tôi nhớ một lần Quỳnh sang miền Đông 10 ngày, Nga đến đón tôi đi Bally. Khi ra về, hai đứa đã ngồi trong xe nói chuyện với nhau về một người vắng mặt. Tôi nói trước :

- Quỳnh đi miền Đông hôm qua, và đã gọi về báo tin tới nơi bình yên.
- Thế hả. Chắc là gọi cho Trinh trước, rồi gọi cho Nga sau.
- Ngày xưa thì chàng không bao giờ nói cho biết đi đâu, ở đâu.
- Có thể tại Nga dặn. Quan niệm của Quỳnh lạ ghê. Quỳnh bảo, nói làm chi cho họ bận tâm về mình. Mình dặn điều đó chỉ là phòng xa lỡ có chuyện gì xảy ra thôi. Ai bắt buộc đâu, nhưng ở cùng một nhà, lại thân thiết với nhau, nói cho biết là điều nên làm.

Tôi nghe mà tự ái nổi lên, nhưng lại tự mình dằn xuống, vì tôi không muốn cho Nga biết tôi đang tức giận Quỳnh.

Không hiểu vô tình hay hữu ý, giọng Nga đều đều :

- Mình nói điều mình vẫn nghĩ trong đầu mình nha. Quỳnh rất đặc biệt với Trinh. Trong câu chuyện, hay đôi khi Quỳnh đến nhà Nga chơi, chàng vẫn nhắc đến Trinh, và thương Trinh không có hạnh phúc.

Tôi ngồi im nghe, như nghe quan toà kết tội :

- Mình biết, không phải là Trinh không có cảm tình với Quỳnh, cảm tình đó, Trinh đã lần lộn với người bạn, với người chủ nhà, và bản tính tốt hay thương người của Trinh. Có lần Trinh còn nói Quỳnh giống cố nhân của Trinh, cho nên, cảm tình của Trinh đối với Quỳnh là điều tất nhiên phải có. Còn Quỳnh, đang cô đơn, được Trinh lo lắng, săn sóc, và thông cảm, thì Quỳnh đối với trinh có đặc biệt cũng không lạ.

Nghe Nga phân tích tâm lý, tôi càng thấy Nga cũng đà từng để ý đến Quỳnh và tôi. Tôi cũng cố gắng giải thích trong yếu ớt :

- Có thể cũng tại ở gần nhau, nên hiểu rõ nhau hơn.
- Cũng có thể là như vậy nữa. Nhiều yếu tố cộng lại mới tạo nên tình cảm được.
- Thế còn Nga ?
- Mình cũng không phủ nhận là mình cũng thích Quỳnh. Và nếu mình không lầm, thì Quỳnh cũng có thích mình nữa. Nhưng tính mình thì thích đam mê. Tính Quỳnh thì từ từ, chậm chạp, nên cái thích vẫn chỉ là thích ... mà thôi.

Nhìn đồng hồ đã gần 2 giờ chiều. Tôi dục Nga về, vì hai đứa đã ngồi nói chuyện gần 2 tiếng đồng hồ.

(còn tiếp)
HONG VU LAN NHI

Edited by user Friday, August 25, 2017 1:40:43 PM(UTC)  | Reason: Not specified

Chỉ trong một phút giây hoài niệm
Dĩ vãng theo nhau lũ lượt về

hvln

hongvulannhi  
#59 Posted : Thursday, October 5, 2017 4:58:09 PM(UTC)
hongvulannhi

Rank: Advanced Member

Groups: Registered
You have been a member since:: 3/18/2011(UTC)
Posts: 28,230

Thanks: 2227 times
Was thanked: 4899 time(s) in 3162 post(s)

XIN LỖI

Cùng các bạn và độc giả thầm lặng thương quí

LN thành thật xin lỗi, vì câu chuyện TƯỞNG NHƯ LÀ ... đã không tìm thấy mấy đoạn sau.

LN rất mong được các bạn thông cảm ...

HONG VU LAN NHI
Chỉ trong một phút giây hoài niệm
Dĩ vãng theo nhau lũ lượt về

hvln

hongvulannhi  
#60 Posted : Thursday, October 5, 2017 6:39:47 PM(UTC)
hongvulannhi

Rank: Advanced Member

Groups: Registered
You have been a member since:: 3/18/2011(UTC)
Posts: 28,230

Thanks: 2227 times
Was thanked: 4899 time(s) in 3162 post(s)
UserPostedImage

RA ĐI … TRƯA NÓNG, NẮNG VÀNG


HONG VU LAN NHI


Sáng nay, cũng như mọi sáng, sau khi thức dậy, pha cà phê nhâm nhi, nghe những dòng nhạc tình quen thuộc và nhìn nắng hừng lên ở góc vườn. Bỗng đâu chợt ý nghĩ bất ngờ … ra đi.

Ừ, đúng đó, hãy ra đi, ra đi giữa màu nắng vàng, giữa cơn nóng từ khoảng hơn 100 độ của mấy hôm trước, giờ đã hạ xuống còn chừng 80 hay 90 độ thôi.

Ra đi cho biết cuộc đời
Buồn, vui, sướng, khổ, kiếp người lang thang
Ra đi giữa nắng ngập tràn
Và nghe gió nhắn mùa sang, lạnh về!

Cứ mỗi mùa nóng, nhiều người đã tìm cách chạy nóng bằng cách
đi ra mall thơ thẩn, lang thang hay ngồi nghỉ ngơi trên những chiếc ghế, hưởng máy lạnh mát rượi mà lại không tốn tiền, lại còn được rửa mắt, ngắm người qua lại, ngược xuôi. Thật là nhất cử lưỡng tiện.

Và, tôi đã quày quả ra đi, vào một buổi trưa nắng vàng, với rất nhiều nôn nóng.

Từ ngày quyết định không lái xe nữa, biết bao lời khuyên cản của gia đình và bạn bè. Nào là sẽ hối hận, nào là sẽ gặp nhiều “ trắc trở “ khi muốn đi chợ, đi thăm bè bạn, hay đi đây đó lúc hứng chí vui buồn …

Sở dĩ tôi quyết định không lại xe nữa, là vì một lý do rất giản dị, là mắt yếu đi, không nhìn thấy rõ tên đường từ xa. Và nhất là, đi đâu cũng phải về trước 3 giờ chiều, để tránh mặt trời chiếu vào mắt chói lòa, không nhìn thấy đường. Đêm tối cũng không bao giờ lái xe nữa, vì ngại đèn ngược chiều chiếu chói mắt. Như vậy, nếu không lái xe, tôi cũng không cảm thấy trở ngại gì nhiều!

… Bà bạn hàng xóm của tôi, người nhỏ bé, nhưng ít khi thấy bà ta ở nhà, dù, phương tiện di chuyển của bà ta là xe bus. Với bà ta, thì xe bus cũng cho nhiều thú vị, nhất là tập cho mình cái tính kiên nhẫn. Bà ta thường nhắc nhở tôi:

- Em chỉ sợ chị đã quen với lên xe xuống ngựa rồi, giờ phải chờ đợi sẽ cảm thấy bực bội lắm.
- Để xem.

Tôi cũng không biết sự thể rồi sẽ ra sao, có đúng như bà bạn nói hay không. Thôi thì cứ " để xem "

Để xem mai mốt thế nào
Đời buồn, vui sẽ ra sao sau này.

Và hôm nay, tôi muốn thử đi xe bus xem sao …

Tôi đội mũ, đeo kính mát, mang ví, rồi đi bộ ra bến xe, rất gần nhà. Không quên để ít tiền quarter trong ví.

Ra tới bến xe, chả có ai, ngoài tôi. Định lấy tràng hạt ra lần chuỗi, chợt nhớ đến bà bạn, bèn gọi phone hỏi:

- Ánh ơi, tui đang ở bến xe bus nè
- Lạ thế
- Thì đi xe bus thử một lần xem sao. Cho mình biết cách thức giờ giấc ra sao, và hết bao nhiêu tiền.
- Đi cả ngày, hết 1.50 xu. Đi một chuyến 75 xu. Khi nào định ngừng chị kéo giây " stop request " trước đó một quãng, cho tài xế biết có người muốn xuống. Chị đi đâu ?
- Bất ngờ có ý định đến thăm người bạn ở phía Nghĩa Trang Chúa Chiên Lành đường Talbert.
- Chị gọi phone chưa ? Nhỡ họ không có nhà thì sao!
- Ồ, nếu bạn không có nhà, mình sang nghĩa trang thăm các anh chị nơi đó ... Ra đi không chủ đích mà. Bye bồ nha.

Trong lúc chờ đợi, tôi ngắm nhìn những chiếc xe hơi đủ màu, đủ kiểu, xuôi ngược trên đường phố. Nhất là khi các xe phải ngừng đèn đỏ, tôi nhìn khuôn mặt của từng người, khi thì cảm thấy họ thanh thản, lúc lại nhìn thấy cả vẻ lo âu trên khuôn mặt họ. Có những mái tóc xanh xanh màu trùng dường. Có những mái tóc bạc bạc màu sương khói. Có người nhìn tôi nở nụ cười thân thiện. Có người chỉ đăm đăm nhìn phía trước. Và cũng nhiều người ngó thiên hạ với vẻ mặt lạnh lùng, bàng quang ...

Nhìn dòng xe cộ ngược xuôi, tôi ngẫm nghĩ đến dòng đời xuôi ngược ... của những kiếp người đang bon chen trên trái đất này. Người sung sướng trong hạnh phúc. Người khổ đau trong cuộc sống đầy gian nan vất vả. Người mặt tươi tắn vì thành công. Kẻ mặt méo xẹo vì thất bại. Người sống trong rừng tiền bạc bể. Kẻ sống trong cơ hàn, đói khát...

Nhìn dòng xe cộ ngược xuôi
Bỗng dưng so sánh cuộc đời khác chi
Người giàu có, kẻ hàn vi
Người vui vẻ, kẻ sầu bi ... buồn lòng
Người may mắn, kẻ long đong
Người thất bại, kẻ thành công trong đời ...

Ôi, nếu cứ suy nghĩ thì còn nhiều điều để nghĩ ngợi lắm. Thôi, hãy dẹp sang một bên, và nghĩ đến hiện tại lúc này đang ngồi ở bến xe bus chờ xe đến, đưa mình đến nơi mình muốn đến.

Và tôi thì luôn luôn hướng mắt về phía tay trái để chờ đợi một chiếc xe màu xanh, như chờ đợi người yêu trong buổi hẹn hò. Có chờ đợi, mới thấy thời gian trôi thật chậm. Bởi vì đã mấy lần đèn đỏ rồi đèn lại xanh ...

Đèn đỏ rồi đèn lại xanh
Bóng xe bus vẫn ngút ngàn mù tăm
Chờ xe, chẳng khác chờ anh
Càng mong lại càng xa tầm mắt trông.

Nắng trưa, nắng nóng như nung
Mênh mông nắng dãi, mênh mông nắng vàng
Bầu trời trắng một màu tang
Vắng cả cơn gió lang thang lưng trời!

Trạm chờ bus không bóng người
Nhìn ngang ngó dọc, chỉ trời với tôi
Xe bus ơi, xe bus ơi
Hãy mau đến nhé, có người đang mong.

Rất may, tôi chỉ phải chờ chừng 15 phút, đã nhìn thấy bóng dáng xe bus rồi. Và xe đến, ngừng ngay nơi tôi đang đứng chờ! Lòng mừng khấp khởi như sắp sửa được ôm người yêu dấu trong đời!

Kìa, xe bus đã đến rồi
Lòng vui như được gặp người mình thương.

Leo lên xe, tôi đang lóng ngóng tìm chỗ bỏ tiền, thì ông tài đã vui vẻ chỉ cho cách bỏ tiền vào, và tôi cho ông ta biết, vì là lần đầu tiên đi xe bus, ông làm ơn cho tôi ngừng ở đường Talbert. Ông ta cười, gật gật đầu.

Tôi tuy đã chọn chỗ ngồi gần cửa sổ để nhìn tên đường, vậy mà lòng vẫn thấp thỏm chỉ sợ đi lố ...

Beach là con đường từng quen thuộc, đã đưa tôi đến nhà thờ Vincent De Paul, gần nghĩa Trang Chúa Chiên Lành, hoặc đã nhiều lần đưa tôi ra biển, ngồi ở quán Rubis ăn bữa tối và ngắm sóng trùng khơi nhấp nhô, trong buổi chiều chập choạng tối ...

Thế mà hôm nay, nhìn con đường quen thuộc này khi ngồi xe bus, tôi lại thấy có gì đó khác lạ, nhiều chỗ tôi đã không nhận ra. Ồ, thế mới biết, trước kia, mình lại xe, đâu có thì giờ ngắm phố xá, đâu có thì giờ để nhìn ngang ngó dọc, như hôm nay! ... Tôi lại thầm thì cám ơn xe bus ...

Cám ơn xe bus thật nhiều
Đã cho tôi hưởng nhiều điều dễ thương.

Xe ngừng ở hai trạm rồi. Đến trạm thứ ba, tôi thấy ông tài ngừng xe, rồi ông ta đứng lên đi đến chỗ cái máy nhỏ, bấm lia lịa … tôi nhìn thấy cái cầu cho hành khách lên xuống, đã được nâng lên cao, và chuyển thành cái lối đi cho người đi wheelchair … Rồi ông tài đi xuống, mở sợi giây an toàn cột ở xe lăn cho một bà ngồi xe lăn. À, thì ra thế. Bây giờ tôi mới quan sát, và thấy còn một bà xe lăn nữa …

Nhìn cách săn sóc chu đáo của người dân Mỹ đối với người kém may mắn, tôi bỗng nhớ đến hình ảnh đau thương của người dân nơi quê nhà … phần chịu cảnh thiên tai, phần bị áp bức đánh đập dã man bởi các tay côn đồ Công An có máu lạnh trong người. Chúng đàn áp không tiếc tay, dùi cui vung lên là máu đổ thịt rơi … Dân Việt Nam, thì dù là già cả hay bé nhỏ, dù là lành mạnh hay bị khuyết tật, thì cũng đành phải cam chịu những bất công của một xã hội vô cảm, vô tâm và vô luân ...

Tôi còn đang lan man suy nghĩ, thì bỗng có tiếng ông tài nhắc. Đã tới trạm Talbert …

Tôi cám ơn ông và xuống xe giữa cái nắng trua cuối tháng 9. Tôi theo mấy người chờ đèn xanh sang đường về phía nghĩa trang Chúa Chiên Lành …

Đi bộ, một mình giữa nắng, và thỉnh thoảng có những bước chân bước nhanh, vội vã vượt qua. Tôi vẫn thong thả bước, và cảm thấy lòng mình thanh thoát nhẹ nhàng, khi nhìn vào nghĩa trang vắng lặng, an bình. Tôi thầm nghĩ, nếu người bạn đi vắng, tôi sẽ sang thăm mấy anh chị đang an nghỉ nơi đây …

Bỗng dung tôi thấy lòng mình nôn nao lạ lùng. Như có ai thúc bách làm điều gì đó, gấp gấp, mau mau …

Tôi vội gọi phone cho bạn. Phone reng hoài, không ai bắt. Tôi thầm nghĩ, âu cũng là cái số!

Thế là định mệnh an bài
Trong nghĩa trang chắc có ai ngóng chờ
Xào xạc tiếng gió ban trưa
Ngọn cây nghiêng ngả, đong đưa, lắng trầm.

Bước đi từng bước, lặng câm
Hai hàng thông giống hai hàng nến đen
Qua bao nhiêu mộ không quen
Và qua nhiều mộ cái tên nhòa mờ.

Bụi thời gian lấp ưu tư
Chất chồng năm tháng bên bờ tử sinh
Lại thêm nắng gió vô tình
Làm rơi lá úa giữa thinh không buồn.

Lòng thầm nguyện: hãy bỏ buông
Bon chen, tay trắng vẫn hoàn trắng tay
Rồi mai đây chốn nơi này
Chỉ ba tấc đất chôn vùi xác thân.

Cỏ xanh che lấp mộ phần
Và che luôn cả cõi trần bi ai
Nắng chiều đã ngả về tây
Tôi ra về với lòng đầy buồn thương …

Gia đình tôi, anh chị em nằm rải rác ở nghĩa trang này khá nhiều. Mộ anh chị Khoa gần lối cổng ra vào. Rồi anh Kính, anh Linh, nằm ở phía giữa nghĩa trang. Anh chị Sự thì nằm chếch với hai mộ của anh Kính và Linh. Mỗi lần đến nghĩa trang, tôi gần như đi hết một vòng tròn. Tôi cũng không quên thăm vài người bạn cũng đã nằm ở đây, như là Thúy Bình, An Nguyễn, Thu Vân. Tôi cũng không quên đọc kinh cho mấy mộ nằm gần mộ các anh chị của tôi. Tuy không quen, nhưng hy vọng họ cảm nhận được lòng thành của tôi.

Có một ngôi mộ, cách chỗ anh Kính nằm, chừng 2 mộ. Nhìn hình, người ra đi là một phụ nữ đẹp, lìa cõi trần tạm bợ này khoảng 40 tuổi. Khoảng một hai năm đầu, mỗi khi đến thăm các anh chị trong gia đình, tôi vẫn thấy người phụ nữ trẻ, chắc hẳn ấm lòng nơi chin suối, vì tôi luôn thấy có hoa tươi ở phần mộ, với lời tiếc thương khắc trên bia đá.

Rồi bẵng một thời gian khá lâu, tôi không ghé nghĩa trang, cho đến trưa nay, tôi bất chợt có ý nghĩ … ra đi, và nơi tôi định đến là thăm người bạn ở gần phía nghĩa trang.

Một điều làm tôi sững sờ, mộ phần người phụ nữ đã không có ai lau chùi, bụi phủ mờ, theo với mưa nắng thời gian … Tôi đọc kinh cầu nguyện cho cô, và thầm hỏi, đâu rồi người đã từng chia vui sẻ buồn ? Chàng bận đi làm ăn xa? Chàng thất bại trong công việc ? Hay lòng chàng đã đổi thay, và đã có một bóng hồng khác thay thế ? …

Và tôi thầm mong cô thông cảm cho cuộc đời đầy đổi thay này … Cùng trong cuộc sống, lòng còn thay đổi, huống chi giờ đã âm dương cách biệt … Tôi buồn, và thẫn thờ trên lối về …

Lặng lẽ tôi rời khỏi nghĩa trang
Mang theo tâm trạng buổi chiều tàn
Không gian u ẩn, lòng hiu quạnh
Lặng lẽ tôi rời khỏi nghĩa trang.

Tôi biết rồi tôi cũng chỉ là
Lang thang, đơn độc giống như ma
Không có hoa tươi, không nhang khói
Tôi biết rồi tôi cũng chỉ là.

Có ai còn nhớ tháng ngày qua
Một thuở tình vui, thuở mặn mà
Đường đời xuôi ngược, người đôi ngả
Có ai còn nhớ tháng ngày qua.

Tôi đắp cho tôi một mộ phần
Khi hồn lìa xác, bỏ trần gian
Hoa khô, nhang chỉ là thanh gỗ
Tôi đắp cho tôi một mộ phần …

Tôi thấy lòng tôi rất bình yên
Không lo âu và chẳng muộn phiền
Vì biết đời quá nhiều thay đổi
Tôi thấy lòng tôi rất bình yên …

Từ nghĩa trang, tôi lại thả bộ, ra phía đường Beach để chờ xe bus đưa tôi trở lại nơi chốn tôi đã ra đi trưa nay … Vẫn là mũ, kính mát và cái ví đeo trên vai, tôi ra ngồi ở bến xe chờ hình bóng màu xanh sẽ đến mà không còn nôn nóng như buổi chờ đợi trưa nay …

Mọi sự rồi sẽ quen …

Mọi sự rồi cũng sẽ quen
Như xưa, anh đã bỏ em một mình
Tưởng rằng sẽ chết vì tình
Thời gian đã giúp an bình tâm tư …

Cám ơn xe bus đã đưa tôi về đến nơi đến chốn bình yên vô sự

HONG VU LAN NHI
9/21/2017

Edited by user Thursday, October 5, 2017 6:51:32 PM(UTC)  | Reason: Not specified

Chỉ trong một phút giây hoài niệm
Dĩ vãng theo nhau lũ lượt về

hvln

Users browsing this topic
Guest (3)
5 Pages<12345>
Forum Jump  
You cannot post new topics in this forum.
You cannot reply to topics in this forum.
You cannot delete your posts in this forum.
You cannot edit your posts in this forum.
You cannot create polls in this forum.
You cannot vote in polls in this forum.